Seirei Gensouki Chapter 108 - Karena Dirimu

Setelah upacara pembukaan berakhir, pesta malam terakhir akhirnya dimulai.

「Oh ~, jadi ini Black Knight?」
「Apa kamu menikmati dirimu, Tuan Haruto?」
「Aku ingin memperkenalkan putriku kepada Tuan Haruto.」

Begitu Rio turun dari panggung, dia disambut oleh gempuran orang-orang.
Mereka semua ingin membangun hubungan baik dengan ksatria kehormatan yang baru diangkat yang dipuji sebagai pahlawan.
Dia tidak tahu apa yang sebenarnya mereka pikirkan tentang dirinya, tetapi semua orang menyambutnya dengan ramah.
Beberapa pergi sejauh menawarkan pernikahan.
Para bangsawan yang mencoba untuk akrab dengannya dengan memanggilnya hal-hal seperti "Tuan Haruto" atau "Black Knight" perlahan memotong semangat Rio. Disebut Ksatria Hitam terutama kisi-kisi.
Dengan memiliki gelar "kehormatan" yang melekat pada namanya, Rio langsung diakui sebagai bangsawan meskipun ia tidak melayani suatu negara.
Akibatnya, bangsawan kiri dan kanan membuat langkah mereka pada dirinya tanpa memperhatikan mereka sendiri.

Pada tingkat ini, aku bahkan tidak akan mendapat kesempatan untuk bernapas.

Di balik senyum tidak tulus, Rio semakin frustrasi karena dia tidak punya ruang untuk bergerak bebas.
Dia membiarkan matanya berkeliaran di antara salam, mencari seseorang di kerumunan.
Rio ingat pagi itu ketika dia meminta izin untuk Miharu dan lainnya memasuki kastil, Francois ingin mereka hadir.
Namun, baru setelah pesta dimulai, mereka akan berpartisipasi.
Rio merasa seperti itu adalah ide yang baik untuk berbicara ketika mereka punya waktu.
Untungnya, berkat Satsuki dan Takahisa, mereka tidak terlalu gugup.

Sebenarnya saya sangat ingin bergabung dengan mereka, tapi ...

Dia mengalihkan perhatiannya kembali ke wanita di sisinya, serta banyak bangsawan memblokir rute pelarian.
Wanita di sampingnya malam ini bukanlah Liselotte.
Atas perintah Raja Francois Galwark, ia menugaskan putrinya yang tercinta, Charlotte Galwark, untuk menjadi mitranya.
Charlotte adalah salah satu royalti yang dilindungi Rio malam sebelumnya.
Seperti yang diharapkan, mengabaikan perintah raja itu tidak mungkin, jadi Rio buru-buru menghadiri pesta bersamanya.

「Haruto-sama, Haruto-sama.」

Dan Charlotte, yang telah tersenyum ramah di semua ini, menelepon Rio sambil menarik lengannya.
Meskipun mungkin juga ada hubungannya dengan dia yang lebih muda darinya, sepertinya dia hanyalah anak manja sejak awal. Dia seperti ini dengan kakak laki-lakinya, Michael, dan sifatnya itu tidak lagi tenang sekarang menuju Rio.

「Haruto-sama.」
「Iya ? Apa itu?」
「Apa kamu tidak lelah setelah berbicara begitu banyak?」

Mungkin karena dia memperhatikan bahwa Rio terus berbicara tanpa jeda, Charlotte memunculkannya ketika akhirnya dia menarik napas.

「Bagaimana tidak sopannya aku. Mari kita minum dari para pelayan. 」
「Fufu, izinkanku.」

Charlotte juga mungkin haus.
Rio melamun dengan langkah itu, tetapi Charlotte sudah ada di depannya.

「Di sini kamu pergi.」

Dia kembali dengan langkah imut yang mengingatkannya pada hewan kecil, memberinya segelas perak berisi minuman keras buah.

「Terima kasih banyak.」
「Mari bersulang, Haruto-sama.」
「Iya . Tepuk tangan.」
「Tepuk tangan」

Keduanya tersenyum saat mereka melakukan kontak mata, dan dengan ringan mengangkat gelas mereka.
Dan dengan itu, mereka berbagi minuman.

「Fufu. Sangat lezat, tapi entah bagaimana alkoholnya terlihat cukup kuat. 」

Charlotte membuat komentar dengan senyum nakal di wajahnya, dengan elegan menempatkan tangannya di pipinya.

「Tidak perlu memaksakan diri. Tolong beri tahuku jika kamu merasa ada sesuatu yang salah. 」
「Terima kasih banyak, tapi aku masih baik-baik saja dengan sebanyak ini.」

Ketika mereka diam dalam percakapan mereka, Rio melihat sekelompok enam orang mendekati mereka. Seorang wanita dengan rambut hitam diwarnai coklat menyambut mereka ketika mereka berada dalam jarak pendengaran.

「Haruto-kun.」

Yang dipanggil pertama adalah Satsuki.
Mengikuti di belakangnya adalah Liliana, Takahisa, Masato, Aki dan Miharu, semua dalam pakaian formal.
Takahisa tersenyum canggung ketika matanya bertemu dengan Rio, sementara Liliana mengangguk bersama dengan senyumnya yang biasa.
Di sisi lain, Masato, Aki dan Miharu semua sedikit malu mengenakan pakaian aneh yang tidak biasa mereka pakai.

「Semuanya ... Kalian semua terlihat cantik.」

Rio sebentar kehilangan napas, tetapi berhasil membalasnya dengan senyum.
Penyebabnya adalah seorang gadis dalam kelompok, Ayase Miharu.
Dia bisa melihatnya dengan jelas dari kejauhan, tetapi dia tanpa sadar mendapati dirinya terpesona dari dekat.
Dia mengenakan gaun merah muda pucat yang memunculkan aura peri, dan rambut hitam panjangnya dijalin ke kanan lehernya, memberinya suasana yang rapi dan rapi.
Rio telah melihat dan bertemu dengan gadis-gadis bangsawan yang lebih cantik dan tak terbantahkan daripada yang bisa ia hitung dalam tiga hari terakhir, tetapi kecemerlangan Miharu yang berkilauan membuat semua yang lain terlihat membosankan jika dibandingkan.
Dia menegang sedikit saat melihatnya, dan Charlotte adalah yang pertama menangkapnya, mengawasinya dari samping.
Tapi dia tidak menyebutkannya, dengan cepat beralih ke Miharu dan yang lainnya.

「Senang bertemu dengan kalian semua. Aku adalah putri kedua dari Kerajaan Galwark, Charlotte Galwark. 」

Charlotte menjepit ujung gaunnya dan membungkuk pada yang lain saat dia memperkenalkan dirinya. Ketika dia mengangkat kepalanya, dia melihat ke Miharu dengan senyum di wajahnya.

「Ya, namaku Miharu Ayase. Keceriaan adalah milikku. 」

Itu sedikit kasar, tapi Miharu menjawab dengan sopan, menggunakan namanya yang diberikan terlebih dahulu untuk mengikuti kebiasaan dunia ini.

「Char-chan, aku pikir kamu sudah tahu tentang Takahisa-kun dan Liliana-sama, tetapi ketiganya adalah teman-temanku. Miharu-chan memperkenalkan dirinya, tapi gadis kecil itu adalah Aki-chan, dan bocah ini adalah Masato-kun. Mereka adalah saudara Takahisa-kun. 」

Satsuki mengambil alih untuk Aki dan Masato, yang jatuh di belakang Miharu.

「Senang bertemu dengan mu.」

Charlotte menyapa adik-adiknya dengan senyuman yang sama seperti biasanya.

「S-Senang bertemu denganmu.」

Aki dan Masato membungkuk dengan gugup ketika mereka merespon.
Mungkin karena sikapnya yang canggih yang cocok dengan statusnya sebagai raja, atau hanya karena mereka terperangkap dalam penampilan imutnya.

「Kupikir Aki-chan hampir seusia dengan Char-chan. Masato-kun setahun lebih muda. Dan Miharu-chan setahun di bawahku, tentang usia Haruto-kun. 」

Setelah gambaran singkat Satsuki, Charlotte melihat ke mereka bertiga.

「Miharu-sama, Aki-sama dan Masato-sama, benar? Saya pasti akan mengingatnya. Tolong jaga saya di masa depan. 」

「Ya tentu saja.」

Aki dan Masato menjawab bersama dengan senyum polos Charlotte. Dan sementara sisa kelompok menonton pertukaran mereka, seolah tiba-tiba teringat sesuatu, Satsuki berbicara.

「Selain itu, tampaknya" Black Knight "-sama cukup populer saat ini. Anda telah memiliki kerumunan di sekitar Anda sejak pesta dimulai. 」

Ekspresi nakal dilukis di seluruh wajah Satsuki, seperti dia menertawakan lelucon yang bagus. Wajah Rio sesak ketika melihatnya.

「... Ini tidak seperti aku yang populer. Mereka mungkin tertarik oleh kecantikan Putri Charlotte. 」

Namun dia berhasil pulih, menjawabnya dengan senyum bisnis terbaiknya.
Kagum oleh kemampuan Rio untuk menindaklanjuti, mata bulat Satsuki menyipit.

「Nah, bukankah kamu berbicara dengan lembut.」

Mendengar pujiannya, Charlotte tidak menyembunyikan kegembiraannya.

「Haruto-anchan mendapat gelar keren seperti Black Knight! Aku sangat iri!」

Dan Masato dengan riang menerpa dengan kilauan di matanya.

「A-ah ... Terima kasih.」

Kepolosan Masato yang masih muda hanya mendorong pisaunya lebih dalam.
Dan Satsuki, yang tidak bisa lagi menahan dorongan untuk tertawa, mulai tertawa kecil.

「Ini benar-benar gelar yang indah, Haruto-sama.」

Charlotte juga cepat bergabung dalam momentum Masato.
Anak-anak sekolah menengah atas dari Jepang, Charlotte adalah gadis murni dari dunia ini. Dia bahkan tidak merasakan sedikitpun gangguan dalam mengucapkan nama yang memalukan itu.
Itu adalah pujian yang benar-benar asli, sama seperti Masato.
Mungkin itu tidak akan terlalu mengganggunya jika Satsuki tidak menyeringai seperti orang bodoh sambil melihatnya duduk di sana dengan patuh mengambil pujian mereka.

「… Terima kasih banyak.」

Rio mengungkapkan rasa terima kasihnya, melakukan yang terbaik untuk menyembunyikan rasa malunya.
Ayah Charlotte adalah orang yang menganugerahkan alias dari Ksatria Hitam pada dirinya.
Dia tidak bisa dan tidak ingin mengatakan hal-hal mengerikan yang dia pikirkan tentang alias itu di depannya.

「Ngomong-ngomong, Haruto-kun, apa kamu tidak benar-benar dekat dengan Char-chan?」

Mengambil saat yang tepat, Satsuki mengubah topik, dan Charlotte tersenyum dari telinga ke telinga mendengarnya.

「Itu benar. Haruto-sama adalah pria yang baik dan luar biasa. Rasanya seperti aku mendapatkan kakak baru. 」

Dia bersandar genit ke lengan Rio saat dia berbicara.
Perbedaan status mereka tidak lagi penting bagi orang banyak. Mereka semua menatap dengan takjub, memusatkan perhatian pada percakapan antara Charlotte dan Satsuki.

「... Heh, bukankah itu membuatmu bahagia, Haruto-kun? kamu mendapatkan adik kecil yang imut. 」

Satsuki mengambil beberapa detik untuk menjawab, nada yang sedikit lebih dingin di suaranya.
Dia tersenyum seperti biasa. Mungkin itu imajinasinya, tetapi Rio bisa merasakan semacam tekanan yang menekannya.

「Itu hanya lelucon. Aku masih jauh dari Michael-sama. 」

Rio dengan berani menggelengkan kepalanya dengan penuh penyesalan meskipun rasa dingin menggigil di punggungnya.

「Fufu, Haruto-sama memiliki pesona yang berbeda dibandingkan dengan Onii-sama.」

Charlotte dengan gembira menyalakan api, menempel lebih dekat ke lengan Rio setiap detik.
Satsuki memicingkan matanya, dan bahkan Miharu yang berada di sebelahnya memiliki perhatian penuh pada pasangan itu.

Ada apa dengan atmosfer ini?

Rio tidak mengerti persis mengapa, tapi udara aneh yang berkumpul di sekitarnya terasa jelas.
Apa yang dia pahami adalah jika Charlotte terus menempel padanya seperti dia, hal-hal hanya akan menjadi lebih buruk baginya.
Namun demikian, melihat bahwa dia adalah putri raja, dia tidak bisa melepaskannya dengan paksa.

「Fu ~, pesona Haruto-kun, kan? Aku ingin tahu apa yang kamu maksud. 」
「Betul. Dia memberikan udara yang dapat diandalkan ini yang membuatku merasa nyaman hanya berada di sisinya. 」
「Aku mengerti ... Kukira saya bisa mengerti itu.」

Satsuki dengan enggan setuju dengan komentar Charlotte, Miharu mengangguk dengan tenang.
Yang lain dari Jepang, bagaimanapun, sedikit bingung.
Satsuki bertingkah seusianya — menunjukkan kekayaan emosi yang cocok dengan seorang gadis remaja. Ini jarang terjadi.
Dia benar-benar sempurna di mata teman-temannya, termasuk Takahisa.
Mencontek seorang siswa kehormatan oleh orang-orang di sekitarnya, ia dengan mudah mengambil posisi ketua OSIS, dan memberikan citra yang sulit diajak dalam proses.
Tentu saja dia akan merespon jika seseorang berbicara kepadanya, tapi, mungkin karena dia tidak terlalu terbuka tentang dirinya sendiri atau menarik garis yang memisahkannya dari orang lain, Satsuki membuktikan dirinya sebagai orang yang tenang dan tenang tanpa banyak emosi.
Bahwa Satsuki hidup sesuai dengan harapan di sekitarnya, dan menunjukkan sedikit dari dirinya bahkan kepada orang-orang yang dekat dengannya, tetapi Satsuki sekarang tampak seperti orang yang sama sekali berbeda, perasaannya jelas seperti hari di wajahnya.

「Kamu juga berpikir begitu?」

Charlotte mendekatkan wajahnya begitu dekat ke lengan Rio, sepertinya dia akan menggosok-gosokkan pipinya ke sana.
Intensitas tatapan Satsuki melonjak ke tingkat lain, dan meskipun tatapannya yang tidak peduli tatapan Miharu dengan kuat terkunci pada keterikatan Charlotte dengan Rio.

Lonceng alarm berbunyi di kepala Rio, berteriak padanya untuk melarikan diri secepat mungkin, tetapi Charlotte menempel padanya seperti lem untuk membuatnya tetap di tempatnya.
Segala sesuatunya berubah dari buruk menjadi lebih buruk.
Takut akan bahaya yang berkembang di balik fasadnya yang keren, Rio dengan putus asa mencari apa pun yang dapat digunakan sebagai alasan untuk membebaskan dirinya dari situasi itu.
Kemudian dia menemukan gelas kosong itu tergenggam erat di tangan Charlotte.

「Charlotte-sama, bolehkah aku meminjam gelasmu?」
「Iya. Apapun untuk? 」

Meskipun sedikit bingung, Charlotte mematuhi permintaannya.

「Ini mungkin kosong, tapi apa yang tersisa akan menodai gaun indahmu jika itu tumpah. Aku akan mengembalikannya. 」

Rio segera mengambil kesempatan itu dengan santai mengambil jarak antara dirinya dan Charlotte.

「Ya ampun, seperti yang diharapkan dari seorang gentleman. Seberapa bijaksana kamu, Haruto-kun. 」

Tepat ketika sepertinya dia berhasil lolos, Satsuki berbicara lagi dengan kekaguman. Tidak dapat dimengerti Rio, atmosfir yang menghancurkan dari sebelumnya lenyap dalam sekejap.
Dan seakan kecewa, Charlotte menunjukkan sedikit kebosanan di wajahnya ketika tidak ada yang melihat.

「Tidak semuanya. Akan menjadi masalah jika terjadi sesuatu, itu saja. 」

Sambil menjauh dengan senyum masam, Rio pergi ke meja di dekatnya untuk mengembalikan gelas yang dia dan Charlotte minum. Ketika dia melakukannya, dia menghela napas lega karena dibebaskan dari tekanan luar biasa itu.

Baiklah, Ku kira aku akan kembali sekarang.

Rio kembali ke yang lain dengan semua antusiasme seorang prajurit berbaris ke zona perang.

「Apa kamu menikmati pestanya, Miharu-san?」

Dia menyapa Miharu lebih dulu ketika dia mendekat.
Seorang pengamat percakapan, Miharu gemetar ketika dia berbalik ke Rio, wajahnya tampak seperti dia diam-diam menanyakan apa yang salah.
Miharu tersenyum, sedikit malu.

「Um, entah bagaimana, tapi aku sedikit gugup.」

Dia menjawabnya sambil memutar-mutar ujung kepangannya, dan mereka menyelinap keluar sedikit untuk memisahkan diri dari kelompok.
Takahisa memperhatikan mereka dengan hati-hati, tetapi dia tidak memanggilnya.

「Aku senang. aku khawatir denganmu yang akan memaksa diri untuk berpartisipasi, tetapi tampaknya kekhawatiranku tidak berdasar. 」
「Iya. Liliana-sama mengatakan ini akan bermanfaat dalam jangka panjang, karena kita dapat mengucapkan terima kasih kepada raja jika kita menghadiri malam ini. 」
「Kutahu…」

Melihat termenung tentang hal itu, Rio mengangguk, yakin.

「Sepertinya Masato-kun dan Aki-chan menikmati diri mereka juga.」

Mengatakan demikian, Rio melihat ke dua pertanyaan itu. Mereka mengobrol dengan orang-orang di sekitar mereka, tersenyum dan tertawa sepanjang waktu.

「Mereka bersemangat ketika mereka mendengar bahwa kami akan hadir. Meskipun, mereka sedikit khawatir sebelum kami masuk. 」

Miharu tertawa saat dia berbicara.

「Itu sangat mirip dengan mereka, ya?」

Setelah beberapa saat, Rio memperhatikan bahwa dia menikmati percakapannya dengan Miharu, dan sebuah pemikiran yang lepas dari lidahnya.

「Rasanya sudah lama sejak kami dapat mengobrol seperti ini, hanya kami berdua.」

Bahkan, meskipun mereka tinggal di bawah atap yang sama, mereka tidak mendapat banyak kesempatan untuk sendirian.
Terakhir kali mungkin saat mereka membuat makanan terakhir sebelum menuju ke ibu kota.

「Itu benar ... Sejujurnya, aku agak gugup ketika kamu berbicara padaku, Haruto-san.」

Ada tatapan malu di wajah Miharu ketika dia menjawab.

「Apa begitu?」
「Kami belum bertemu untuk sementara waktu, jadi sesuatu tentang Haruto-san di sini di kastil terasa berbeda dari biasanya. Kamu lebih halus dan canggih ... dan meskipun Anda tepat di sebelah saya, Kamu merasa sangat tidak dapat dijangkau. 」

Melihat Rio mengadakan percakapan dengan para bangsawan dan bangsawan tanpa sedikitpun kegelisahan, seolah-olah dia tidak melihat Rio seperti biasa, tetapi orang lain sepenuhnya.

「Aku benar-benar bukan eksistensi semacam itu.」

Rio menggelengkan kepalanya dengan penuh penyesalan, yang tampaknya terganggu oleh kesannya terhadapnya.
Bisa jadi otaknya mempermainkannya, tapi dia melihat sesuatu yang samar di mata ambernya.
Dia tidak memahaminya.

「Iya . Haruto-san yang berbicara dengan cara ini adalah yang aku kenal. 」

Miharu perlahan mengangguk, dengan hati-hati melihat ke mata Rio.
Bisa disebut hal yang tentu saja Rio melihat ke belakang, berdiri begitu dekat.
Selama beberapa detik, keduanya saling menatap dalam keheningan.

「- ...」

Dan saat berikutnya, Miharu mengalihkan tatapannya, melihat ke bawah dengan rona merah di pipinya.
Ketika dia membalikkan matanya lagi, memutar-mutar ujung kepangnya di jarinya, Rio masih di sana mengawasinya.

「... Miharu-san.」

Kemudian dia memanggilnya dengan nada rendah.

「Y-Ya? Apa masalahnya?」

Miharu menemukan kata-katanya ketika dia menjawab.
Ketulusan dalam suara Rio menusuk menembusnya.
Dia bisa mendengar jantungnya berdetak lebih cepat.

Apa ... Apa yang salah denganku ...?

Perasaan macam apa ini—
Dia tidak bisa memahaminya.
Tapi dia yakin, hanya melihat Rio membuatnya semakin gugup.

「Apa kamu akan ikut denganku keluar ke balkon? Aku perlu berbicara denganmu sendiri. 」

Rio membuat proposalnya dengan ekspresi bermasalah, tetapi suara yang tegas.
Waktunya sudah jauh dari apa yang diharapkannya, tapi dia pikir ini adalah kesempatan terbaik dia akan sendirian dengan Miharu.

Aku seharusnya berhenti membuat alasan untuk lari darinya.

Menyelinap pasti tidak bagus.
Tapi dia kekurangan waktu. Dia tidak tahu apakah dia akan mendapatkan kesempatan seperti ini lagi jika dia tidak mengambilnya sekarang.
Dia tidak berniat membiarkan kesempatan untuk mengakui perasaannya berlalu, dan jika yang ini menyelinap melewatinya, dia akan mulai mencari yang berikutnya.

「Apakah itu baik-baik saja? Ini penting.」

「Ah ... aku punya sesuatu yang ingin kukatakan pada Haruto-san juga.」

Miharu mengangguk untuk mengkonfirmasi.

「Sudah diputuskan kalau begitu ... Masato.」

Rio mendapat perhatian Masato dari belakang.

「Hm? Ada apa, Haruto-anchan? 」

Masato berbalik dan mendekati keduanya.

「Aku akan pergi sebentar dengan Miharu-san. Karena akan sedikit sebelum kita kembali, tolong beritahu siapa saja yang memperhatikan kepergian kita untuk tidak mengkhawatirkan kita? Akan aneh jika seseorang tiba-tiba mengganggu percakapan kami. 」

Untungnya, kehadiran Rio telah menjauh dari kesadaran semua orang ketika mereka terlibat dalam obrolan mereka yang hidup.
Mereka bisa dengan mudah keluar sekarang, ketika tidak ada yang membayar mereka pikiran.
Dan jika seseorang berpikir untuk mengejar mereka, dia tidak memberi tahu Masato tentang ke mana mereka akan pergi.

「Ya. Serahkan padaku.」

Masato segera menjawab.

「Terima kasih. Kalau begitu, haruskah kita pergi? 」

Dengan demikian, Rio dan Miharu pergi diam-diam.
Namun, dua gadis mengikuti mereka dari jarak jauh, bertekad untuk tidak membiarkan mereka begitu mudah.
Yang satu sedang mengawasinya dengan senyum senang, meskipun yang satu lagi mempertahankan ekspresi yang menyembunyikan pikirannya.

Rio dan Miharu tiba di balkon yang dibiarkan terbuka bagi para tamu untuk beristirahat, dan tentara diatur di pintu masuk untuk berjaga-jaga.
Tapi sepertinya tidak ada yang punya kecenderungan untuk mendekati tempat ini, karena pesta malam itu bertujuan untuk membuat koneksi.
Keributan di seluruh aula terdengar begitu sepi, dan bahkan kemewahan acara itu sendiri terasa begitu jauh.
Udara malam yang menyegarkan bertiup di atas balkon mendinginkan mereka dari panasnya pesta.
Mereka berjalan ke belakang, berdiri berdampingan di dekat pagar langkan.
Itu adalah tempat yang tenang, bagus untuk menenangkan diri dan membersihkan pikiran.

「Uwaa ~, langit sangat indah. Rasanya seperti jiwaku bisa terbang jauh ... 」

Miharu bergumam keheranan, lautan bintang mengisi langit malam.

「Seolah-olah bintang-bintang semua akan jatuh jika Anda mengulurkan tangan untuk menyentuh mereka.」

Rio menyuarakan kesan sendiri saat dia melihat ke dalam malam.

「Fufu, itu sangat puitis.」

Meskipun dibingungkan oleh kata-katanya, Miharu tersenyum lembut ketika dia menoleh ke Rio.
Kemudian mata mereka bertemu. Rio melihat ke belakang.
Dan di bawah sinar bulan, melihat wajah satu sama lain dengan sangat jelas membuatnya malu.

「Baju itu cocok sekali denganmu, Miharu-san. Kamu sangat indah."

Pikiran jujur ​​Rio, sesederhana mereka, bergema jauh di dalam hati Miharu.

「…… Huh—?」

Wajah Miharu memerah.
Jantungnya mulai berdebar.
Untuk siapa dia mengatakan itu? Apakah kata-kata itu benar-benar untuknya? Apa yang dia cari, mengatakan hal semacam itu?
Kepalanya berputar.
Tidak ada orang di sini kecuali Rio dan dirinya sendiri.
Itu saja sudah cukup bahwa tidak ada keraguan dia berarti kata-kata itu untuknya, tapi—
Fakta yang dia katakan 「Miharu-san」 adalah—

「T-Terima kasih banyak ...?」

Dia merendahkan matanya, suara gemetar saat dia mengucapkan terima kasih.
Wajahnya semerah tomat.

「Miharu-san.」

Rio tersenyum dan dengan hati-hati menyentuh tangannya.

「Y-Ya?」

Dia menjawab dengan ragu-ragu saat dia melihat ke belakang untuk bertemu dengannya.
Ketika dia melakukannya, wajah Rio tepat di depannya.
Dia melangkah ke arahnya.
Itu hanya satu langkah—
Namun celah yang menutup di antara mereka terasa jauh lebih luas.
Tatapan Rio tertuju pada mata Miharu dan melihat langsung ke inti tubuhnya.

「……」

Keheningan bertahan sebentar, lalu otak Miharu melihat bibir Rio bergerak.
Kata-kata yang keluar dari mulutnya—

「Miharu-san, aku mencintaimu.」

Itu adalah sebuah pengakuan.

「Aku sangat mencintaimu.」

Dia mengulanginya, dan dia mulai gemetar karena terkejut.
Pikirannya kosong.
Hatinya mengancam untuk meledak dari dadanya.
Miharu merasakan kehangatan tiba-tiba.
Tangan Rio besar, namun hampir tidak kaku, dan dari situ kehangatannya telah menyelimuti seluruh tubuhnya seolah api telah dinyalakan jauh di dalam.
Napasnya menyapu kulitnya.
Dia kewalahan, tetapi tidak bisa memaksa dirinya untuk berpaling.
Miharu bisa melihat dirinya gemetar, tercermin di mata Rio.
Tapi dia berhasil mengatasi kegelisahannya.

「Aku mencintaimu, Ayase Miharu-san.」

Rio mengulangi pengakuannya yang sederhana sekali lagi.
Dia tidak meninggalkan celah sedikit pun karena kesalahpahaman.
Dengan hanya beberapa kata, Rio dibuat untuk memastikan perasaannya mencapai dirinya.

「A ... Au ...」

Miharu kehabisan kata-kata.
Dia mengalami beberapa pengakuan sebelumnya, tetapi ini barangkali pertama kalinya dia pernah mengguncangnya.
Tidak.
Itu pernah terjadi sebelumnya.
Saat itu dia membuat janji dengan Amakawa Haruto, ketika dia berumur tujuh tahun.

「Aku ingin selalu berada di sisimu, Miharu-san.」

Rio meraih tangannya di tangannya, dan tidak menunjukkan tanda-tanda melepaskan.

Miharu tidak terlalu baik dengan anak laki-laki, terutama tidak menyentuh mereka.
Dia adalah seorang gadis cantik sejak usia muda, tetapi diejek sejak dia berpisah dengan Haruto.
Alasannya cukup sederhana.
Haruto, yang memainkan peran pemecah gelombang baginya, harus pindah sekolah.
Anak-anak lelaki itu menyukai Miharu.
Mereka anak-anak. Mereka mengambil rute khas yang berarti bagi gadis yang mereka sukai.
Itu tidak tumbuh menjadi sesuatu yang sangat ganas, tetapi karena kepribadiannya sendiri, Miharu diam-diam bertahan setiap hari.
Dia berhasil melewati hari-harinya bermimpi tentang janji dan kenangan yang dia buat dengan Haruto.

Setelah memasuki sekolah menengah, anak laki-laki mulai mengambil jalan yang berbeda untuk mendekatinya, tetapi itu tidak akan dengan mudah menghapus rasa takut dan isolasi yang Miharu rasakan.
Jadi dia menjaga jarak yang jauh dari lawan jenis.
Meskipun dia tidak begitu menjauh ketika seorang anak laki-laki mencoba mendekatinya, dia berusaha melarikan diri sesantai mungkin.
Dia bahkan mendorong Takahisa ketika tiba-tiba dia memeluknya. Mungkin karena dia tidak menyukai anak laki-laki selain Haruto.

Jadi mengapa dia tidak bisa menarik diri dari cengkeraman Rio?
Dia tidak merasakan kekhawatiran apa pun dari sentuhannya. Sebaliknya, Miharu bingung pada bagaimana ia membiarkannya tinggal begitu dekat.

「Entah aku bermimpi, bangun atau terlahir kembali, aku mencintaimu. Aku akan selalu mencintaimu.」

Satu per satu, Rio mengucapkan kata-katanya dengan perlahan dan tegas.

「Tapi apa yang ingin kukatakan pada Miharu-san—. Ini adalah sesuatu yang aku ingin kamu dengar. 」

Dada Miharu menegang pada tekadnya, dan dia mendapati dirinya meremas tangannya sebagai gantinya.
Wajah Rio cukup dekat sehingga jika salah satu dari mereka bergerak sedikit lagi, bibir mereka akan bersentuhan.
Senyum melukis sendiri di wajah Rio.
Itu adalah senyuman lembut, tapi senyum malu-malu dipenuhi rasa takut dan lega. Namun, untuk beberapa alasan Miharu merasakan nostalgia yang mendalam darinya.
Mereka hanya saling menatap dalam keheningan selama beberapa saat.

「Mungkin kamu sudah lupa, tapi hari itu, sembilan tahun yang lalu untukmu——」
「Miharu-oneechan? Apakah kamu disini?」

Suara seorang gadis muda bergema di atas balkon.
Itu adalah suara Aki, dan dia terdengar sedikit tidak sabaran.
Dia memimpin Takahisa dengan gugup ketika mereka berhasil keluar untuk menemukan mereka.

「Miharu ... onee-chan?」

Aki memanggil nama Miharu dan segera tercengang.
Dia menemukan dua inci hanya dari satu sama lain, dan Miharu memegang erat tangan Rio.
Mereka tampak seperti kekasih.

「Um ...」

Ragu-ragu untuk mengatakan apa-apa tentang tampilan mereka, dia berbalik seolah-olah mengingat orang yang dia tarik.
Di belakangnya berdiri Takahisa, ekspresi di wajahnya membuatnya terlihat jelas bahwa dia menahan angin puyuh di dalam.

「Ah, um ... Ini ...」

Miharu melepaskan cengkeramannya dan mundur setelah dia menyadari bahwa dia adalah orang yang memegang Rio. Tubuhnya bergerak sendiri di bursa.
Ketika atmosfer hancur dan dia kembali ke akal sehatnya, dia terlalu malu untuk membentuk kalimat yang koheren.

「Apa masalahnya? Kamu tampaknya terburu-buru. 」

Tapi seperti biasa, Rio berbicara dengan suaranya yang normal dan tenang.

「Um, kami mencarimu sejak Masato bilang kau pergi ke suatu tempat ...」

Jawab Aki dengan canggung.

「Aku memang mengatakan kami akan segera kembali. Apa Masato lupa mengatakan itu? 」

Rio tersenyum masam, menebak itu tidak bisa dihindari.

「Ah, tidak, dia menyebutkannya, tapi ...」
「Hanya dengan semua yang terjadi kemarin dan semuanya. Perhatianku membuatku lebih baik. 」

Takahisa menambahkan penjelasannya sendiri dengan senyum untuk mendukung Aki, tapi suaranya sedikit gemetar.

「I-Itu benar. Kami khawatir. 」

Meskipun terkejut dengan reaksi tak terduga Takahisa, Aki mengangguk.

「Maafkanku. Aku membawanya keluar untuk sementara waktu. Aku ingin berdiskusi dengan Miharu-san. 」
「Diskusi?」

Aki mengintip ke Rio melalui permintaan maafnya yang lugas.

「Ya. Sedikit tentang apa yang akan terjadi setelah ini. Itu adalah sesuatu yang perlu kukatakan pada Miharu-san bagaimanapun juga. Sebenarnya, ada hal-hal yang harus saya sampaikan kepada orang lain juga, tapi ini adalah sesuatu yang tidak bisa saya katakan kepada sembarang orang. 」

Rio menjawab dengan senyum pahit.

「Kutahu」

Aki tahu lebih baik daripada mendorong lebih jauh, jadi dia berhenti di sana.

「Miharu-san. Ada sesuatu yang aku ingin kamu miliki. Mungkin aku tidak tahu malu untuk bertanya, tetapi apa kamu akan mendengar sisa dari apa yang harus aku katakan nanti? 」

Rio bertanya dengan nada berbisik sehingga hanya Miharu yang mendengarnya. Dia bingung untuk kedua, tetapi menyuarakan penerimaannya dalam bentuk yang baik.

「Haruto-sama, apa kamu tahu betapa khawatirnya aku?」

Segera, dari belakang Aki dan Takahisa datang Charlotte dengan langkah cepat, memanggil pasangannya dengan suaranya yang tanpa cela dan mengambil tangannya saat dia mencapai sisinya.

「Permintaan maafku yang terdalam. Aku ingin berdiskusi sedikit dengan Miharu-san. Kami seharusnya segera kembali, tapi ... 」

「Tidak masalah. Untuk menebusnya, silakan berdansa denganku. 」

Charlotte mengungkapkan keinginannya yang tidak bersalah dengan senyum yang menyenangkan.
Mata Rio bertemu Miharu ketika dia memalingkan muka, dan dia tersenyum padanya juga, meskipun lebih gelisah.

「… Sesuai keinginan kamu.」

Dia menahan keinginannya untuk mendesah, dan Rio mengundurkan diri pada nasibnya. Begitu dia melakukannya, Charlotte segera membawanya kembali ke aula acara, melingkari lengannya.
Hampir tidak bisa pergi bahkan untuk sesaat, pesta malam ketiga berakhir dengan damai.
Load Comments
 
close