Seirei Gensouki Volume 002 Chapter 002 - Gadis Pembunuh

Pada saat Rio meninggalkan Ricca Guild, langit barat sudah mulai sore. Begitu matahari terbenam, gerbang kota akan ditutup untuk segala aktifitas lalu lintas masuk atau keluar.

Rio, bagaimanapun, sedang berjalan di jalan utama, santai mencari penginapan. Dia berada di jadwal yang cukup ketat dalam perjalanan ke sini, dan harus tidur di luar banyak malam berturut-turut. Dia ingin beristirahat dengan tenang di ranjang yang layak setidaknya untuk malam ini.

Ketika dia melirik ke sekelilingnya, dia bisa melihat rambu-rambu jalan untuk penginapan praktis di mana-mana, tapi dia tidak akan puas dengan tempat lama: ada perbedaan dalam fasilitas yang bisa ditawarkan penginapan, dan Rio mencari satu mandi.

Namun, bak mandi di wilayah Strahl sedikit berbeda dalam penampilannya dengan yang mungkin orang Jepang bayangkan. Ini sebagian disebabkan oleh fakta bahwa air tidak tersedia di sini seperti di Jepang, dan kurangnya keinginan masyarakat umum untuk merendam diri dalam air mandi. Ini berarti bahwa bak mandi yang cukup dalam untuk merendam seseorang sama sekali tidak ada. Faktanya, kata 'bathtub' di sini merujuk pada bak dangkal yang hanya menampung air yang cukup untuk mencuci rambut dan tubuh seseorang.

Selain itu, satu-satunya yang mencuci diri setiap hari adalah anggota keluarga bangsawan dan bangsawan - rakyat biasa tidak akan pernah menghabiskan uang untuk mandi. Ini berarti memiliki ember berisi air dan memisahkan ruang pribadi dari yang lain sudah cukup untuk dianggap sebagai fasilitas mandi yang agak indah.

Meski begitu, bahkan banyak yang akan sulit ditemukan jika Rio hanya berkeliaran di penginapan murah mana pun, sehingga sebagai mantan orang Jepang, ia sangat selektif tentang status bathtub dari penginapan yang ia pilih. Saat Rio memikirkan pilihannya ...

"Hei, tuan!" Tiba-tiba sebuah suara memanggilnya dari belakang. Rio berbalik.

Di sana berdiri seorang gadis lokal yang lucu dengan celemek dan gaun tunik, yang terlihat berusia sekitar dua atau tiga tahun lebih muda dari Rio, membuatnya berusia sekitar sepuluh tahun. Gadis itu menatap Rio dengan senyum cerah dan ramah.

"Um, apa maksudmu aku?" Tanya Rio, menunjuk dirinya sendiri.

"Ya! Apa anda mencari penginapan? "

"Ya, tapi siapa kamu?"

“Aku bekerja di penginapan itu di sana! Maukah kamu datang untuk menginap di penginapan kita? ”Gadis itu bertanya, menunjuk sebuah bangunan kayu berlantai tiga yang menjulang di sekelilingnya.

Dia berpegangan erat pada lengan Rio, seolah-olah itu adalah caranya menolak untuk membiarkan pelanggan yang mungkin pergi. Meskipun usianya masih muda, dia sangat pandai menggambar dalam bisnis.

“Aku mencari kamar tunggal dengan bathtub. Apa kamu memiliki sesuatu seperti itu tersedia?"

Tentu saja, Rio tidak bisa memastikan apakah bak mandi dimasukkan dengan melihat penginapan dari luar, jadi dia pikir sebaiknya bertanya pada orang yang benar-benar bekerja di sana ... Apalagi jika dia sengaja datang kepadanya untuk bisnis. Dengan mengingat hal itu, Rio mengajukan persyaratan permintaannya. Gadis itu tersenyum dan mengangguk.

"Ya! Kami hanya memiliki kamar pribadi di penginapan kita. Kita masih punya kamar yang tersedia, dan kamu bahkan dapat menyewa bathtub. Jadi ... maukah kamu memilih ke tempat kami? Silahkan?"

Gadis kecil itu tertawa gembira, lalu memandangi Rio, melihat sekilas wajahnya di bawah tudung jubahnya. Matanya melebar karena sebagian kecil.

"Kurasa aku akan melakukannya." Jika dia menundanya sampai terlambat, ada kemungkinan bahwa semua kamar bebas di kota bisa diambil. Tempat ini memenuhi kondisinya, jadi Rio mengangguk, segera memutuskannya.

“Hehe, yay! Satu tamu, segera datang! Ikuti aku, lewat sini! Lewat sini! ”Dengan pipinya memerah, gadis itu menarik lengan Rio dengan penuh semangat.

Saat memasuki penginapan, keduanya dihadapkan dengan meja resepsionis kosong. Ada pintu ayun ke kanan yang menuju ke kafetaria, di mana sedikit hiruk-pikuk bisa terdengar dari dalam.

“Biaya dibayar dimuka. Ini akan menjadi tujuh copper besar untuk satu malam, termasuk makan malam. Kamu bisa mendapatkan bak mandi gratis sebagai bonus! ” Mengabaikan keributan di kafetaria, gadis kecil itu menjelaskan harga dengan suara keras dan jelas.

Harga tidak murah atau mahal; untuk rakyat biasa yang tinggal di penginapan kualitas rata-rata di kamar tunggal, harga yang diharapkan. Sebagai referensi, tinggal di kamar bersama di salah satu penginapan yang lebih murah akan menelan biaya kurang dari satu tembaga besar.

"Nah, di sini, kalau begitu." Rio menyerahkan tujuh tembaga besar.

“Terima kasih untuk bisnismu! Oh, benar ... Siapa namamu? Aku Chloe! "Gadis itu bertanya dengan senyum polos dan profesional, sesuai untuk usianya.

"Aku Haruto"

“Haruto, oke! Kamu mungkin sedikit lebih tua dariku, kan? Senang bertemu dengan mu!"

"Ya, senang bertemu denganmu"

"Hmm ... Kamu agak pendiam. Kamu terlihat keren, Haruto. Kamu harus melepas tudung dan tersenyum lebih banyak! Ayo, mari kita lihat senyum itu! "Chloe cemberut dengan sedikit ketidakpuasan pada jawaban tenang Rio.

"Haha ..." Sulit untuk tersenyum atas perintah, tapi Rio melakukan yang terbaik.

"Hmm baiklah. Aku kira itu bisa diterima. Aku akan mengantarkanmu ke kamarmu sekarang! "Senyum kembali ke wajah Chloe. Dia mengangguk, lalu meraih tangan Rio dan berjalan pergi.

Gadis yang ceria, pikir Rio dengan senyum pahit. Setelah dikelilingi oleh anak-anak nakal selama hari-harinya di Royal Academy, bertemu seseorang seperti Chloe, yang sebenarnya bertingkah seusianya, agak menyegarkan.

Mereka berbaris menuju lantai tiga, di mana kamar Rio berada. Luasnya sekitar dua puluh dua meter persegi, dengan hanya ada tempat tidur di dalamnya.

"Di sini kita. Kamu hanya dapat menguncinya dari dalam, jadi jangan tinggalkan barang berharga saat meninggalkan ruangan. Saatnya makan malam sekarang, jadi Kamu bisa turun ke lantai satu begitu kamu siap. Atau kamu mau mandi dulu? ”Chloe menjelaskan di pintu kamar.

"Tidak, aku akan makan malam dulu"

"Oke. Kemudian panggil aku ketika kau membutuhkan kamar mandi dan air siap. Kupikir aku sudah menjelaskan semuanya ... Apa kamu punya pertanyaan? "

"Tidak, aku baik-baik saja"

"Bagus. Baiklah, beri tahu aku jika kamu membutuhkan sesuatu. ...Oh itu benar! Banyak pelanggan kita adalah petualang, jadi cobalah untuk tidak berkelahi dengan mereka, ya? " Tambah Chloe sebagai peringatan pribadi.

"Baiklah, dimengerti," kata Rio, mengangguk sedikit lelah. Dia berharap dia mengatakan kepadanya bahwa selama tahap negosiasi kunjungannya, tapi para petualang semacam itu dapat ditemukan di kurang lebih setiap penginapan, jadi dia menyerah.

Petualang adalah orang yg paling berguna yang milik organisasi yang disebut guild petualang, biasanya mengkhususkan diri dalam pekerjaan kotor. Mereka bertindak sebagai tentara bayaran selama perang dan memusnahkan monster dan binatang buas berbahaya lainnya selama waktu damai. Dengan demikian, sebagian besar petualang cenderung agak kasar di sisinya. Sudah biasa melihat orang dewasa mabuk bertengkar satu sama lain setiap hari.

“Hati-hati, oke? Bahkan jika mereka bukan petualang, pria dewasa bisa menjadi sangat bodoh. Mereka menjadi marah dengan cepat dan selalu berubah menjadi kekerasan ... Kamu mungkin dimaki sedikit, tapi karena kau masih anak-anak, mereka mungkin akan membiarkanmu pergi tanpa perlawanan jika kau hanya mengangguk bersama mereka, ” kata Chloe dengan desakan. Ada bayangan samar di wajahnya.

"Tidak apa-apa, Chloe. Kamu punya pekerjaan yang harus dilakukan, bukan? Kau sebaiknya kembali sebelum dimarahi, " jawab Rio, memberinya senyum lembut.

"Ya. Sampai jumpa, kalau begitu! ” Dengan anggukan, Chloe berbalik. Tapi sebelum dia pergi, dia berhenti dengan tiba-tiba.

"Umm, jika kamu punya waktu setelah makan malam ... Aku akan senang berbicara denganmu lagi. Aku sangat menyukai pekerjaaku, tapi aku tidak punya banyak teman seusiaku, ” katanya dengan malu-malu.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Rio melangkah ke kafetaria untuk menemukan sekelompok besar orang dewasa berwajah merah yang membuat keributan; sepertinya bisnis sedang booming di penginapan. Beberapa pelanggan bahkan menggunakan pedang - itu mungkin para petualang. Mereka menatap sosok berkerudung Rio dengan berani, tapi dia sengaja mengabaikan tatapan mereka. Saat dia sedang mencari tempat untuk duduk ...

“Haruto! Selamat datang! Di sini, kursi ini kosong”

Chloe, yang bekerja sebagai pelayan di kafetaria, memperhatikan Rio dan berlari. Bahkan dengan tudungnya, dia mengenalinya langsung dari statusnya. Rio membiarkan Chloe menyeretnya ke kursi kasir.

"Aku akan membawakanmu makanan untukmu segera. Kamu mau minum apa? Minuman pertama ada di rumah"

"Apa yang kamu punya?"

“Pilihan bebas adalah bir, anggur, dan madu. Oh, dan teh dengan susu"

"Bir, kalau begitu"

"Heh ... Kamu bisa minum sesuatu yang pahit, Haruto?"

Tidak ada batasan usia minum di dunia ini, tapi sepertinya Chloe masih tidak menyadari kelezatan bir. Rio tertawa kecil.

"Ya. Aku sebenarnya sangat lapar sekarang, jadi jika kamu bisa, tolong bawa makanan kesini dengan cepat"

"Oke! Ibu cukup bangga dengan makanan yang dia masak malam ini, jadi kamu harus menantikannya! " Kata Chloe, sebelum berlari ke dapur. Seolah-olah mereka telah menunggu saat yang tepat, dua petualang pria yang duduk di meja terdekat berdiri.

"Heeey, Nak. Bukankah kau agak muda untuk minum bir, ya?"

"Ya. Bocah seperti kamu seharusnya minum susu, kan?"

"Beritahu aku tentang itu!"

Mereka mungkin sudah mabuk. Orang-orang berwajah merah itu tertawa terbahak-bahak ketika mereka mengambil kedua kursi di kedua sisi Rio dengan cara yang terlalu akrab. Dia menghela nafas, ekspresinya memutar pada bau alkohol pada napas mereka. Pria-pria lain di dekatnya tersenyum ketika mereka melihatnya, memperlakukan tontonan seperti hidangan pembuka untuk menemani minuman keras mereka.

“Hei, kalian! Jangan ganggu Haruto. Biarkan dia makan makanannya dengan tenang, oke? " Chloe memperingatkan orang-orang dewasa, mendorong makanan Rio ke arahnya dari sisi lain kasir.

"Kami tidak mengganggunya, Nona Chloe. Kami baru saja memulai percakapan dengan seorang anak yang belum pernah kita lihat sebelumnya"

“Das benar. Dia terlihat seperti petualang baru. Kami pikir kami akan memberikan beberapa petunjuk, di bawah seniornya dan semua" Para pria membantah kembali ke Chloe dengan senyum ceria. "Ya ampun. Haruto, kamu bisa makan roti dan sup sebanyak yang kamu mau. Aku sendiri yang membuat roti, tahu! ” Kata Chloe lembut pada Rio setelah menghela nafas putus asa. Piring kayu yang dia tawarkan kepadanya ditumpuk dengan makanan.

“Wow, kelihatannya enak. Aku bisa memakannya tidak lama lagi," kata Rio, mengambil alat makan yang telah ia siapkan sebelumnya dari sakunya dan menggunakan pisau, garpu, dan sendoknya untuk dimakan. Chloe mengatakan makanan ini adalah kebanggaan ibunya, dan dia bisa merasakannya.

"Itu bagus. Aku bisa memintamu untuk membawa birku juga? ” Rio meminta ketika dia dengan elegan membawa makanan ke mulutnya.

"Oh, benar," Chloe mengangguk linglung dan kembali ke dapur.

"Cih, lihat mereka penuh tata krama. Menurutmu kau bangsawan, ya? " Pria yang duduk di sebelah kanan Rio menjentikkan lidahnya dengan bosan.

Kafetaria dipenuhi oleh orang-orang yang makan dengan tangan mereka, membuat penggunaan alat makan Rio yang bagus terlihat menonjol. Itu membuatnya tampak seolah-olah sedang dalam perjalan penting, banyak yang membuat orang lain tidak senang di ruangan itu. Mereka sama sekali tidak merasa lucu.

Rio mengabaikan kata-kata pria itu dan terus memakan makanannya dengan diam-diam, yang semakin membuat para pria marah. Mereka akhirnya marah.

"Dengar, bocah. Seniormu sedang berbicara denganmu sekarang. Setidaknya lepas tudungmu ," kata pria di sebelah kanan Rio itu, sebelum dengan berani meraih tudungnya. Menampar! Rio memukul tangan pria itu yang terulur tanpa melihat ke atas. Ekspresi pria-pria itu berubah seketika, dan orang yang tangannya ditampar melotot ke arah Rio.

"Sepertinya seseorang perlu mempelajari sikap mereka ..."

“Aku bisa mengatakan hal yang sama padamu. Ini pertemuan pertama kita, bukan? ” Rio menghela nafas, menentang lelaki itu dengan suara dingin dan membuatnya mengerutkan alisnya.

"Apa yang kau katakan?"

Suasana memburuk. Sampai...

“Baiklah, hentikan, hentikan! Berkelahilah di luar! ” Chloe, yang tengah membawa birnya, melompat di antara mereka dengan panik.

“Ayo, Nona Chloe. Ini tidak diperhitungkan sebagai pertarungan, kan? Atau apa kamu akan memberikan perlakuan khusus yang nakal ini? " Pria yang tangannya ditampar berkata, jelas tidak senang.

"Itu bukan ... maksudku ..." Chloe tersentak pada tatapan gelap yang dikirim pria berbahaya itu.

"Lalu, tutup mulutmu. Aku akan mengajari anak ini sopan santun. Hei nak! Buka tudungmu dan berlutut. Aku akan memaafkanmu jika kau lakukan itu" Pria di sebelah kanan Rio memerintah tanpa alasan dengan tatapan tajam.

Namun, Rio terus menikmati makanannya secara diam-diam, yang mengusap para pria dengan cara yang salah. Para penonton di sekitar mereka terkikik melihat pemandangan itu.

"Heh, dia mengabaikan mereka."

"Mereka dipandang rendah. Layani mereka dengan benar, ” kata seseorang dengan mengejek.

"K-Kau ..." Kedua pria itu mulai bergetar dengan amarah karena dihina.

“H-Haruto! Cepat dan lepaskan tudungmu! ” Chloe dengan takut mendesak Rio untuk mematuhinya.

"... Aku tidak mau." Rio tersenyum tidak nyaman dan menggelengkan kepalanya pada Chloe.

"Jadi, Kau akan mengabaikan apa yang kami katakan dan hanya menjawab Nona Chloe. Itu saja? Begitukah caramu, ya?"

“Bagaimana lagi aku harus menanggapi seseorang yang dengan jelas mendekati aku dengan niat buruk? Jika ada jawaban yang benar, tolong, beri tahuku, " Rio bertanya kepada pria yang suaranya lelah.

Terlibat dengan sesuatu seperti ini hanyalah masalah.

Rio telah dibesarkan di daerah kumuh di mana kekuatan adalah segalanya, tapi ia menemukan bahwa sekelompok petualang memang agak mirip. Cara pikir kedua kelompok itu sangat sederhana. Bagi mereka berdua, dipandang rendah setara dengan kekalahan, karena mata pencaharian mereka bergantung pada kekuatan mereka. Mereka tidak mampu menunjukkan kelemahan apa pun. Bahkan jika Rio meminta maaf di sini, tidak ada jaminan mereka akan memaafkannya. Mereka hanya akan mendorong tuduhan mereka lebih jauh, mengatakan sesuatu di sepanjang baris "Permintaan maaf berarti kau mengakui itu kesalahanmu, "

"... Respons yang benar? Jangan ubah topik. Saat ini aku sedang bertanya bagaimana kau akan membalas ini. Yang perlu kau lakukan hanyalah meminta maaf” Pria yang tangannya ditampar Rio bersikeras untuk melakukan sesuatu dengan caranya sendiri. Rio mengeluarkan amarahnya sambil mengejek sebelum menggerakkan seiris daging ke mulutnya.

"Apa kau benar-benar ingin mempelajari hal-hal dengan cara yang sulit, bocah?" Orang-orang itu berdiri dari kursi mereka dengan suara berisik.

"Hei, Gene, Assil. Bukankah seharusnya kalian memberi anak itu pelajaran?"

“Ya, dia perlu sedikit menabrak kudanya yang tinggi. Terutama bukan pemula dan sebagainya. Ajari dia aturan hidup sebagai seorang petualang di sekitar sini"

Para lelaki yang duduk di dekatnya berusaha membuat para lelaki itu semakin mengganggu Rio. Chloe berusaha berbicara menentang mereka, tapi dibungkam dengan tatapan tajam. Dia menutup mulutnya karena takut.

"Berdiri," pria yang tangannya ditampar tadi berkata, meraih kerah kerah Rio dengan tangan kirinya.

Pria itu tingginya hampir dua meter, sehingga pada usia dua belas tahun dan setinggi 160cm, kaki Rio dengan mudah menggantung di udara. Namun, tindakan meraih kerah seseorang dalam perkelahian biasanya tidak lebih dari tindakan intimidasi; itu menduduki tanganmu dan membuatmu tak berdaya menghadapi serangan balik.

"Haha, Gen khas dan kekuatan kasarnya. Pergi dan dapatkan, man! " Para penonton mendesak pria yang memegang Rio.

Jika yang ini Gene, maka yang lain pasti Assil ... Bukannya itu penting. Rio melemparkan tatapan dinginnya pada kedua pria itu sekali.

"Cih, kau ini bocah nakal," pria bernama Gene mendecakkan lidahnya, bergumam dengan napas berbau alkohol.

"Kau bau. Apa kau bisa berhenti bicara ... Tidak, berhentilah bernapas padaku?” Rio bertanya dengan sedih, memelintir wajahnya.

"Kamu menginginkannya sekarang"

Gene mengepalkan tangan kanannya dan mengayunkannya ke wajah Rio. Tapi Rio menggerakkan tangannya dengan mudah, dan di saat berikutnya -

"O-Oww!" Gene menjerit. Rio dengan gesit meraih tangan kiri Gene dan memelintirnya, memungkinkannya untuk mendorong tubuh Gene yang berlipat ganda ke tanah.

Gene meringis dari tempat dia ditekan; dia belum sadar apa yang terjadi. Hal yang sama berlaku untuk semua orang yang menonton mereka.

“H-Hei! Apa yang kau lakukan pada Gene ?! ”tanya Assil, penuh heran

"Ini melindungi diri, tentu saja," jawab Rio blak-blakan.

Tapi bukan itu yang ingin Assil tahu. Dia berbicara tentang bagaimana Rio telah menyematkan Gene dengan begitu mudah, tapi Rio tidak akan mengungkapkannya.

“Berapa lama kau akan mempertahankan itu ?! Lepaskan Gene! ”Assil mengepalkan tinjunya dengan tidak sabar dan mencoba meninju Rio.

Rio melepaskan Gene dan dengan cepat menghindari tinju yang datang. Itu hanyalah pukulan keras dari seorang pemabuk yang goyah, dan Rio tidak kesulitan membaca arah tinju mereka dan menghindarinya.

"Berhentilah menghindariku!"

Assil terengah-engah, tapi tidak peduli berapa kali dia mengayunkan pukulannya, mereka tidak pernah melakukan pukulan dengan Rio. Tapi dia terus mengayun, jadi Rio tersandung. Assil terbang di udara.

"Tidak bisa," kata Rio sambil tertawa pendek pada sosok Assil yang jatuh setelah jatuh.

"K-Kau ..." Kemarahan Assil menyebabkan dia melompat berdiri kembali, tapi dia tiba-tiba membeku ketika dia melihat siapa yang berdiri di belakang Rio. Itu Gene, dan dia telah menggambar pisau tersembunyi di pinggangnya.

Sementara itu, Rio telah memperhatikan kehadiran Gene sejak tadi.

"Jika kau menggunakan itu, aku juga tidak akan menahan diri," Dia melirik ke belakang, dengan hati-hati, dan menawarkan satu peringatan.

"Diam! Seolah-olah aku bisa membiarkanmu berdiri di atasku lebih dari ini ... Aku tidak akan memaafkanmu bahkan jika kau memohon, Kau bocah sialan! " Teriak Gene dengan marah. Tiba-tiba -

"Tidak ada muncratan darah di lantaiku!"

Seorang wanita yang tampaknya adalah pemilik penginapan melangkah keluar dari dapur, dipimpin oleh Chloe yang ketakutan. Dia tampak berusia akhir dua puluhan; ini kemungkinan besar ibu Chloe.

Biasanya, penjaga kota tidak akan mengambil tindakan terhadap perkelahian antara dua pemabuk di sebuah penginapan, tapi bahkan mereka tidak bisa mengabaikan perkelahian yang mengakibatkan pembunuhan.

"Heeey, Rebecca, sayang. Maaf, tapi kami harus mempertahankan kehormatan kami di semua itu. Kita tidak bisa mundur begitu saja, " kata Gene, menatap Rio dengan tatapan gila di matanya. Bukannya dia enggan untuk mundur; dia jelas tidak punya niat untuk mundur sama sekali.

Fakta bahwa dia terlalu mabuk untuk dengan tenang menjernihkan pikirannya memainkan peranan besar dalam pengambilan keputusannya.

Rio balas menatap Gene, yang beberapa saat lagi tidak akan menimpanya. Jika kau tidak ingin kehilangan muka dengan memilih perkelahian mabuk, maka kau harus hidup lebih rendah hati, pikirnya dengan putus asa.

Tetapi Rio tidak berniat menyuarakan pikiran itu dengan keras dan mengipasi percikan api. Dia sudah muak dengan dua pemabuk bermasalah di depan mereka, dan hanya ingin kembali ke kamarnya dan beristirahat. Baginya, Gene dan Assil bukan lawan yang pantas dipukuli, jadi dia tidak ingin terlibat lagi dalam masalah mereka daripada sebelumnya.

Ah, baiklah. Jika mereka akan menyerang, aku harap mereka melakukannya dengan cepat. Dengan begitu, setidaknya apa yang aku akan melakukan membela diri.

Pikiran Rio mulai berubah arah, tapi kata-katanya hanya bisa membawa masalah. Dia mungkin bisa memprovokasi mereka untuk menyerang dengan beberapa ejekan generik, tapi mengklaim pertahanan diri tidak akan berjalan terlalu baik setelah mengundang masalah sendiri. Pertarungan akan dianggap kedua kesalahan mereka seperti itu. Untuk menetapkan situasi sebagai tindakan pembelaan diri yang tidak dapat disangkal, ia harus memastikan Gene menyerangnya tanpa provokasi dengan cara yang jelas.

Itulah sebabnya Rio mengubah sudut mulutnya menjadi seringai dengan cara yang hanya bisa dilihat oleh Gene. Gene mendecakkan lidahnya dengan mendengking dan melemparkan dirinya ke arah Rio dengan kekuatan penuh.

"Tuan. Gene! "Pemilik toko Rebecca berteriak, tapi Gene tidak berhenti. Dia menusukkan pisau di tangan kanannya ke depan, bertujuan untuk menikamnya melalui bahu Rio.

Dengan desahan kecil, Rio menjulurkan tangan kanannya ke arah pisau yang datang. Pisau Gene dan tangan Rio bersilang, tapi tidak setetes darah bercucuran. Sebagai gantinya, tubuh besar Gene melayang di udara. Rio telah menyapu tangan dengan pisau dan menjegal kaki pria itu, sebelum melemparkannya ke atas bahunya. Gene menabrak Assil, melempar mereka berdua ke lantai. Tentu saja, Rio meninggalkan Gene dan dirinya sendiri tanpa cedera, tapi - “Gah! Oww ... "

Pisau Gene tersangkut di paha Assil. Momentum jatuh mungkin telah membaliknya di tangan Gene. Assil mengerang kesakitan, menahan bagian yang terluka dengan wajah pucat.

"T-Tuan. Assil! Apa kamu baik-baik saja ?! "Rebecca meninggalkan meja dengan panik.

"A-Assil? Maafkan aku! "Gene meminta maaf melalui keterkejutannya.

"Oww, oww ..."

Melihat wajah Assil yang menjerit kesakitan membuat Rebecca dan Gene kehilangan ketenangan. “K-Kau bocah! Apa yang kau lakukan pada Assil ?! ”Gene mengalihkan beban kemarahannya kepada Rio.

"Apa? Itu adalah contoh pertahanan diri yang tepat. Kau yang mengerikan di sini, menusuk temanmu seperti itu, " jawab Rio dengan suara tulus.

Meskipun itu adalah contoh pertahanan diri, Rio merasakan rasa jijik yang kuat karena melewati garis pembunuhan - karena Amakawa Haruto di dalam dirinya. Namun ... Dia cukup ternoda oleh nilai-nilai dunia ini untuk mengabaikan hanya sedikit kerusakan yang tidak dapat dihindari. Itulah sebabnya dia tidak bisa menemukan dirinya sendiri dalam mengasihani pria yang terluka memilih orang lain untuk hiburan mereka sendiri.

"Apa? Kaulah yang melakukannya! " Gene marah mendengar kata-kata Rio, tidak bisa menerimanya.

"Pisau itu ada di tanganmu. Karena kau adalah orang yang memutuskan untuk menikamku, pertahanan diri aku lebih dari dibenarkan. Atau kau menyuruhku diam dan membiarkan diriku ditusuk? ”

"Ap ... T-Tidak, tapi ..." Gene ragu-ragu, tertekan oleh nada dan pandangan Rio yang acuh tak acuh.

“Kau harus menghentikan pendarahan dengan cepat. Ini bukan luka yang fatal, tapi itu juga bukan sesuatu yang harus kamu abaikan, " kata Rio, menyebabkan Gene kembali ke Assil dengan terengah-engah.

Rebecca berusaha melakukan pertolongan pertama darurat kepadanya, karena dia telah memerintahkan Chloe untuk mengambil alkohol dan kain bersih.

"Aku akan melepas pisau dan mensterilkan lukanya. Ini akan menyakitkan, tapi kau harus menahannya, " kata Rebecca, sebelum mengeluarkan pisau dari paha Assil. Dia berteriak kesakitan.

Rebecca mencuci lukanya dengan alkohol, lalu membungkusnya dengan kain, langsung menodai itu merah darah.

“A-Apa yang harus kita lakukan? Darah ... ” Aturan yang tidak fleksibel untuk menghentikan aliran darah adalah memberi tekanan pada arteri yang paling dekat dengan jantung. Namun, amatir cenderung jatuh panik dan akhirnya hanya memberi tekanan pada luka itu sendiri. Rebecca adalah contoh klasik dari seorang amatir, ketika melihat kain merah cerah membuatnya bingung.

... Kalian ini mendapatkan apa yang pantas mereka terima, tapi kurasa pemiliknya tidak bersalah ...

Satu-satunya yang terlibat dalam pertarungan itu adalah Rio, Gene dan Assil - Rebecca adalah pihak ketiga yang tidak bersalah. Melihatnya mati-matian berusaha untuk menghentikan aliran darah, meskipun kurangnya keterlibatan, lebih dari yang bisa ditanggung Rio. Sambil menghela nafas, dia dengan tajam mendekati Assil.

"Tolong Minggir"

"Hah?"

Mengabaikan suara Rebecca yang bingung, Rio dengan mudah mengangkat tubuh Assil yang lebih besar. Dia hanya dapat melakukan ini dengan diam-diam meningkatkan tubuh fisiknya dengan esensi. Tapi bagi semua orang di sekitar mereka - termasuk Gene dan Rebecca - itu membuat Rio tampak seperti dia punya kekuatan yang luar biasa, membuat mereka semua terdiam dalam kebingungan.

Rio membawa Assil ke sudut ruangan dan membuka ikatan perban kain sementara, menemukan titik tekanan yang tepat untuk menghentikan aliran darah dan menariknya lebih kencang. Kemudian, dia meletakkan tangannya di atas luka dan melantunkan mantra untuk penyembuhan.

"Cure" (Pemulihan)

Cahaya mistis, redup yang dipancarkan dari tangan Rio. Namun, tidak ada formasi sihir - tanpa lingkaran sihir, yang - muncul di sampingnya, karena konstitusi khusus Rio mencegahnya melakukan sihir. Sebaliknya, ia meniru aliran esensi dalam formasi sihir untuk melakukan fenomena yang sama dengan sihir itu sendiri. Bagi siapa pun yang punya sedikit pengetahuan tentang sihir dan sihir, tindakan Rio akan tampak sangat mencurigakan. Tidak peduli betapa sedikit orang biasa yang bisa menangani sihir, menggunakan kemampuan supranatural seperti itu di depan orang lain sudah cukup untuk menimbulkan kekhawatiran. Itulah sebabnya Rio membawanya ke sudut ini, di mana para penonton tidak bisa mendapatkan pandangan yang jelas tentang perawatannya.

Syukurlah, Assil memejamkan matanya untuk menghindari melihat kakinya yang merah, memberi Rio kesempatan untuk menyembuhkannya cukup untuk menutup luka. Sekali lagi, dia membawa Assil ke tempat mereka sebelumnya dan membaringkannya, membuka ikatan kain yang telah memberi tekanan pada aliran darah.

"Aku sudah menghentikan pendarahan, tapi kau harus menahan diri dari aktivitas yang kuat selama setidaknya satu minggu. Kalau tidak, luka akan terbuka lagi. Ini akan menyakitkan, tapi kau seharus  bisa berjalan kembali mulai besok, " Rio menjelaskan dengan acuh tak acuh kepada semua orang di sana. Mereka nyaris tidak mendengarkan dengan mulut ternganga kaget. Keheningan menyelimuti ruangan itu sejenak. Kemudian -

"A-Apa kamu serius ...?"

"Dia menyembuhkannya dengan sihir?"

"Hei, apa dia benar-benar menjadi bangsawan?"

“Sial, ini buruk. Menyentuh seorang bangsawan akan dihukum mati”

Seketika, gumaman ketakutan dan keresahan menyebar ke seluruh ruangan. Rio, bagaimanapun, menyaksikan reaksi orang-orang di ruangan itu dengan dingin, mencari siapa pun yang melihat ketidakberesan dalam tindakannya. Akibatnya, dia memutuskan tidak ada yang melihat sesuatu yang aneh. Begitu dia sampai pada kesimpulan itu, dia tidak lagi punya alasan untuk tetap berada di kafetaria.

"Chloe," Rio memanggil nama gadis yang diam di belakang meja. Dia berada di tengah membawa seember air ke dalam ruangan untuk membersihkan darah. Saat Rio melihatnya melompat keluar dari kulitnya dan tersandung ke belakang dengan tubuhnya yang kecil dan ketakutan -

"...Maaf. Sudahlah. Makanannya enak ... Terima kasih untuk makanannya. ” Rio tersenyum sedikit sedih dan kembali ke kamarnya.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Keesokan Paginya, Rio meninggalkan penginapan sebelum matahari terbit.

“Terima kasih banyak untuk menyembuhkan penjaga yang terluka tadi malam. Situasinya terkendali karenamu, ” kata Rebecca, menundukkan kepalanya dalam-dalam ke arah Rio di meja depan.

“Tolong jangan khawatir tentang itu. Itu bukan sesuatu yang harus kamu syukuri, Bu. " Rio menggelengkan kepalanya dengan senyum yang dipaksakan.

"Tidak, itu salahku ... Aku tidak melakukan pencegahan lebih awal."

“Petualang yang bertarung di bar adalah kejadian sehari-hari. Kamu tidak dapat memutuskan masing-masing dari mereka. Yang salah di sini adalah pihak-pihak yang berkepentingan: aku sendiri, dan dua pria lainnya. " Rio membela Rebecca sehingga dia tidak akan merasa bersalah.

Tadi malam, Rebecca-lah yang membawa air dan ember ke kamar Rio. Dia telah meminta maaf berkali-kali dalam malasah itu, membuat Rio merasa sangat buruk untuknya.

"Jadi tolong, jangan biarkan itu mengganggumu. Aku harus pergi sekarang, ” kata Rio, berusaha pergi sesegera mungkin.

“Umm, Apa kamu mau membawa kotak makan siang bersamamu daripada sarapan? Silakan tunggu di sini sebentar, aku akan menyiapkannya sekarang! Aku juga akan mengembalikan biaya kamarmu, "Rebecca mengambil dompet koin dari meja; dia mungkin sudah menyiapkannya sebelumnya. Rio menggelengkan kepalanya dengan bingung.

“Tidak mungkin aku bisa menerima pengembalian uang. Aku sudah menerima lebih dari cukup layanan dari penginapan ini. "

"Kalau begitu biarkan aku membuat makan siangmu, setidaknya. Sarapan juga harus dimasukkan dalam biaya”

Tanpa menunggu jawaban Rio, Rebecca meletakkan dompet koin di atas meja dan berlari ke dapur.

Dia orang yang jujur dan baik, tapi bukannya mengeluarkan aura yang bijak, dia tampaknya tipe yang mudah dibodohi ... Rio mencatat kesannya tentang Rebecca. Dia melihat ke arah dapur untuk melihat Chloe dan gadis lain yang tak dikenal mengenakan celemek mengawasinya kembali. Mereka menyembunyikan saat tatapan mereka bertemu dengan Rio.

Chloe ... dan adik perempuannya? Dia masih kecil.

Sementara Chloe berusia sekitar sepuluh tahun, saudara perempuannya jelas jauh lebih muda. Memiliki seseorang yang muda membantu di penginapan memberikan lebih dari cukup bukti bahwa Rebecca sangat bekerja keras.

Apa tempat ini dikelola oleh tiga gadis? Aku tidak melihat tanda-tanda suami. Rio belum melihat pemilik sejak memasuki penginapan ini. Dia mengira pria itu mungkin bekerja di dapur, tetapi dapur dijalankan oleh Rebecca.

... Yah, terserahlah.

Itu tidak ada hubungannya dengan dia, jadi Rio memutuskan untuk tidak lagi berurusan bisnis mereka. Saat itulah Rebecca kembali dengan membawa kotak bekal yang dibungkus rapi.

“Maaf sudah menunggu. Aku menyiapkan bekal makanan sarapan dan roti. Chloe bangun pagi untuk memanggangnya, jadi aku harap kamu menikmatinya. ”

“Terima kasih telah melewati masalah. Tolong beri tahu Chloe juga— "

"Hei! Aku kembali!"

Ketika Rio berterima kasih padanya dengan senyum, seorang lelaki mabuk memasuki penginapan. Dia melihat Rebecca dan terhuyung-huyung menghampiri Rebecca.

"Sayang! Jangan bilang kamu kembali mabuk lagi! "

"Diam! Aku bisa minum kapan saja uang aku mau! ” Dengan berteriak, pria itu tiba-tiba memukul Rebecca.

Rio terkejut, menduga bahwa ini adalah suaminya. Dan menilai dari bagaimana dia pulang mabuk pada dini hari, dia mungkin bukan yang baik.

Perasaan tak tertahankan menghampiri ke Rio, tapi dia tidak ingin menindaklanjutinya dan memperumit masalah keluarga mereka lebih dari yang sudah ada.

"Ugh ..."

Tapi dia tidak bisa membantu tapi merasa tidak berdaya ketika dia melihat Rebecca menyentuh di mana dia dipukul kesakitan. Rio menghela nafas dan mendekatinya. Dia berpura-pura membacakan mantra, dan memanipulasi esensinya untuk menyembuhkan rasa sakitnya.

"Hah? Itu ... tidak sakit lagi? T-Terima kasih! ”Rebecca membuat wajah terkejut karena rasa sakitnya menghilang, tapi langsung mengerti apa yang telah dilakukan Rio dan menundukkan kepalanya dengan rasa terima kasih.

"Apa? Apa yang dia lakukan? ” Sementara itu, suaminya memelototi Rio dengan ragu. Dia tidak mengerti apa yang telah dilakukan Rio, dan berada dalam suasana hati yang lebih buruk setelah melihat Rebecca disembuhkan.

"Hentikan! Itu salah satu pelanggan kami! " Rebecca mencoba berdiri di depan suaminya dengan panik.

Kamu hanya akan terkena pukulan lagi jika melakukan itu ...

Rio sudah muak. Dia tahu dia adalah seorang wanita dengan rasa tanggung jawab yang tinggi, tapi ini agak tidak bijaksana.

Benar saja, amarah suaminya bergejolak, dan dia mencoba memukulnya sekali lagi. Sambil menghela napas, Rio menutup celah di antara mereka, menetralkan gerakan suaminya, dan dengan lembut menyentuh kepala pria itu.

"Purgo"

Tangan Rio mulai samar-samar bercahaya saat dia mengucapkan mantra palsu sekali lagi. Beberapa detik berlalu sampai sang suami sadar kembali.

"Ini sihir yang menenangkan. Apa kamu merasa segar sekarang? ” Rio bertanya dengan nada dingin.

"Hah...? Y-Ya. Maaf tentang itu, ” kata sang suami, bingung oleh pikirannya yang tiba-tiba tenang.

"Jangan minta maaf padaku, minta maaf pada Rebecca," kata Rio dengan suara lelah, melirik wanita itu. Suaminya menoleh ke pemilik dengan ekspresi bersalah di wajahnya.

"Maaf"

Sementara dia mabuk berat, dia tampaknya begitu kejam ketika mabuk.

"Aku-aku benar-benar minta maaf atas masalahnya!" Rebecca menundukkan kepalanya pada Rio dengan sangat berterima kasih.

“Tidak, aku yang seharusnya minta maaf. Terima kasih untuk makan siangnya Selamat tinggal sekarang. ”Rio memilih untuk mengucapkan selamat tinggal sebelum keadaan menjadi lebih rumit, lalu meninggalkan penginapan.

Ya, itu tidak benar-benar menyelesaikan apa pun ...

Tindakan yang terjadi di penginapan barusan kemungkinan besar akan terjadi lagi di masa depan. Tindakannya tidak ada artinya ... Solusi sementara yang terbaik. Pikiran itu membuat paginya sedikit lebih suram.

Waktunya bergerak. Dia memutuskan untuk meninggalkan kota dan meletakkan suasana hatinya yang buruk di belakangnya secepat mungkin.

Setelah berjalan ke timur di sepanjang jalan menuju hutan untuk sementara waktu, Rio memeriksa apa ada orang di dekatnya, sebelum dengan sengaja menyimpang dari jalan. Hari masih pagi, jadi kabut hutan membuat segalanya sulit untuk dilihat. Rio dengan santai mulai berlari.

Tidak lama setelah dia mengubah langkahnya, dia menemukan sosok terbaring di tanah di jalannya. Dia melangkah ke sana untuk melihat ada seseorang di sana, berbaring telungkup.

Bahkan satu langkah di luar tembok kota membuatmu berisiko diserang monster dan hewan karnivora; risiko itu naik secara eksponensial setelah kamu memasuki hutan. Orang ini berpotensi menjadi hasil dari bahaya itu - tapi mungkin saja mereka baru saja runtuh di tengah perjalanan mereka.

Dengan pemikiran itu, Rio mendekati tubuh itu.

Mengenakan jubah yang menutupi seluruh sosok mereka. Dilihat dari ukurannya, Rio mengira itu anak kecil.

Kenapa seorang anak terbaring di sini ...?

Itu sedikit mengganggu, tapi hanya meninggalkan mereka akan meninggalkan kesan yang buruk di mulut Rio, jadi dia dengan enggan memutuskan untuk memanggil mereka.

"Hei, apa kamu baik-baik saja?" Tanyanya sambil mengguncang mereka, tapi tidak ada reaksi, meskipun dia bisa merasakan panas tubuh melalui jubah.

Jadi mereka masih hidup - Rio santai sejenak dan mencoba mengintip wajah mereka melalui celah di kerudung mereka.

Tiba-tiba, orang itu - seorang gadis, dia sadar - membuka matanya; mereka memancarkan niat membunuh yang samar. Rio mengarahkan pandangannya ke tangan gadis itu, hanya untuk melihat pisau dengan pisau panjang di tangannya.

Gadis itu mengarahkan pisau ke arah tubuh Rio, tapi dia memutar tubuhnya dengan gentar, menghindari serangan itu. Pisau gadis itu berayun melalui ruang kosong, nyaris mengenainya. Namun, sepertinya dia telah membaca serangan pertamanya saat dia bergerak dengan mulus untuk menggunakan serangan lanjutan.

Dengan embusan nafas yang berat, gadis itu meniup leher Rio. Di mulutnya ada pipa kecil seperti seruling - sebuah panah.



Gadis itu mengira dia tidak memiliki bentuk penawar racun dan menonton terus, menunggu racun beredar melalui dirinya.

Sementara itu, ketika Rio memberikan kemampuan detoksifikasi, ia dengan hati-hati mengamati wajah gadis itu. Dia telah membaca tentang mereka di buku-buku sebelumnya, tapi ini adalah pertama kalinya dia melihat keberadaan Beast.

Keberadaan Beast dan setengah-manusia lainnya sangat jarang terlihat jika seseorang menjalani kehidupan normal di wilayah Strahl, membuat kejutan Rio dibenarkan.

Keduanya saling menatap ketika Rio terus mengeluarkan racun dari tubuhnya. Begitu dia menganggap dirinya siap - dan memeriksa kekuatan genggamannya - dia tersenyum kecil pada gadis itu. Gadis itu akhirnya memperhatikan bahwa warnanya, untuk beberapa alasan, kembali ke wajah Rio. Kejutan terlintas di wajahnya yang tanpa emosi.

Rio terus mengawasi gadis itu untuk gerakan apa pun ketika dia melepas tasnya dan menjatuhkannya di tanah, membuatnya langsung lebih ringan. Sekarang, dia siap bertarung.

Pada saat berikutnya, gadis itu berlari ke arah Rio dengan kecepatan luar biasa. Dia mungkin pernah menggunakan Augendae Corporis sebelumnya, tapi bahkan jika dia melakukannya – (TLN Augendae Corporis sama dengan Body Strengthening Magic)

Dia sangat cepat!

Rio kaget pada seberapa cepat kecepatannya bergerak; dari semua orang yang dia temui, sampai sekarang, dia pasti yang tercepat. Meskipun usianya masih muda, kemampuan alaminya sebagai manusia serigala mungkin terbangun ... Tapi itu tidak berarti Rio harus tertinggal di belakangnya. Dia bisa memanipulasi esensinya untuk memungkinkan tubuhnya melampaui batas fisiknya, dan menarik kemampuannya juga.

Rio membiarkan esensinya mengalir keluar dari tubuhnya, yang secara instan memperkuatnya. Kemudian, pada kecepatan yang setara dengan gadis itu, dia terjun ke samping. Mata gadis itu melebar sedikit dengan kecepatan Rio,  tapi dia mengubah kecepatannya agar sesuai dengan matanya.

Jadi dia bisa mengimbanginya ...

Rio melacak gerakannya dengan tenang saat dia mengeluarkan pisau dari jubahnya. Dia melemparkannya ke kakinya, tapi gadis itu melompat untuk menghindarinya. Dia meraih ranting berukuran sedang dan menompang dirinya, melompat ringan dari cabang ke cabang untuk memanjat pohon. Rio berlari - lebih cepat dari angin, dia menyerbu langsung ke arah gadis itu, membuatnya mencapai jubahnya dengan panik. Dia mengambil beberapa pisau lempar dan melemparkannya ke Rio.

Rio menarik pedang panjangnya dari udara sarungnya; meskipun itu bukan sesuatu yang mencolok, pengrajin besi yang cukup terkenal telah menempa pisau setajam siletnya. Sebagai buktinya, bilah pedang berkilau tajam. Rio mengayunkan pedangnya ke pisau yang mendekat -

Suara benturan dari logam bertabrakan dengan logam bergema di seluruh hutan. Rio telah memperkirakan pergerakan pisau gadis itu dan menjatuhkannya langsung dari udara. Dia mengembalikan pedangnya ke sarungnya saat gadis itu dengan cepat turun dari pohon. Pada saat yang sama, Rio melompat ke pohon tempat gadis itu baru saja.

Kekuatan lompatannya mematahkan cabang di bawahnya, membuatnya melompat ke cabang lain di dekatnya. Lalu dia jatuh ke tanah sekali lagi ... Tapi gadis itu mendekatinya, karena dia mengantisipasi waktu pendaratannya. Dia menusukkan pisau di tangan kanannya ke tubuh Rio, tapi Rio dengan tenang menggerakkan tangan kirinya, menangkis serangan pisaunya. Dia kemudian menggerakkan tangan kanannya juga; menggunakan telapak tangannya, dia membalas serangan gadis itu dengan pukulan ke dagunya. Tapi gadis itu menggerakkan kepalanya ke samping, menghindari telapak tangannya. Dia memutar pisau di tangannya, mencoba serangan lain ke tubuh Rio.

Mungkin ada racun di pisau juga.

Rio menggunakan gerakan pertahanannya yang sempurna dan gerak kaki yang halus untuk terus menghindari serangannya, tetapi gadis itu menolak menyerah. Dia terus-menerus mencoba mendaratkan satu serangan lagi.

Serangan ganasnya berlanjut untuk sementara waktu, tetapi Rio mengamati gerakannya dengan cermat, dan menghindari setiap serangannya dengan presisi sederhana. Hanya suara menyedihkan dari pedang yang memotong ruang kosong yang bergema di udara.

Akhirnya, gadis itu menyadari perbedaan dalam kemampuan mereka. Wajah tanpa emosinya mulai menunjukkan tanda-tanda ketidaksabaran saat gerakannya perlahan-lahan menjadi lebih kasar. Rio telah melihat melalui kebiasaan gadis itu, dan pada titik ini, sengaja menciptakan peluang baginya untuk menyerang. Gadis itu benar-benar jatuh karena perangkapnya, mengayunkan pisau secara horizontal ke wajahnya.

Kau terlalu fokus pada pisau.

Rio terlempar ke belakang untuk menghindari pisau. Secara bersamaan, ia mengatur tendangan ke kaki gadis itu tepat saat dia mengayunkan pisaunya, dan membuatnya kehilangan keseimbangannya. Dia kemudian meraih lengan gadis itu dan melepaskan pisaunya, membuangnya dengan kuat. Dia melemparkan gadis itu kembali terlebih dahulu di pohon, tapi dia membalik udara untuk mendapatkan kembali keseimbangannya dan mendarat di pohon dengan kedua kakinya, meniadakan momentumnya. Dia menendang batang pohon seperti batu loncatan, dan meluncurkan dirinya kembali ke udara, mengambil pisau cadangan dari sakunya. Dia mendorongnya ke depan, mengincar jantung Rio.

Ini seperti menonton gerakan binatang ... Rio mendapati dirinya kagum pada indera tempur gadis itu, tetapi dia menanganinya dengan tenang.

Meraih lengannya saat dia melompat ke arahnya, dia melemparkannya ke atas bahunya dan ke tanah dengan kekuatan.

"Guh ...!" Dia menerima beban dampak terhadap punggungnya kali ini, membuatnya mengerang kesakitan. Kekuatan di anggota tubuhnya memberi, membuatnya melepaskan pisau. Rio menendang pisaunya dan mengangkangi tubuh gadis itu, memeganginya.

"Ini sudah berakhir. Kau bisa mengerti perkataanku, bukan? ” Katanya, sambil menekan berat badannya. Dia tidak melewatkan kedipan singkat ketakutan di mata gadis itu yang tanpa emosi.

"Uuh ... Uwah! T-Tidak! Tidak! Tidaaaak! Aku tak tahu ... aku tak mau mati ...! ” Dia berjuang, menggelengkan kepalanya dengan sikap kasar.

"H-Hei, tenanglah!" Kata Rio, berusaha menenangkan gadis yang putus asa itu.

“E-Eek! S-Selamatkan aku! Ibu! Mama...!"

Sulit dipercaya ini adalah gadis yang sama yang baru saja bertarung dengan begitu tenang sebelumnya. Dia tidak dalam keadaan untuk melakukan percakapan - begitu dia memutuskan bahwa, Rio meletakkan tangannya di kepala gadis itu dan meniru sihir tidur untuk membuatnya tidur dengan paksa. Tubuh gadis itu jatuh lemas.

Rio melepas seutas tali dari karung barang-barangnya; Untuk memastikan dia tidak berdebat tentang kapan dia bangun, dia melepas jubahnya dan memeriksa tubuhnya sebelum mengikatnya dengan aman. Tetapi di tengah proses, dia melihat kerah logam di lehernya, dan mengerutkan kening.

"... Kerah Budak, ya?" Rio bergumam dengan alis berkerut.

Kerah Budak adalah jenis artefak sihir yang digunakan pada budak dan penjahat - sebuah artefak yang mengendalikan kebebasan pemakainya. Ketika pemakainya menerima perintah dari pemilik dikontrak, mereka akan merasa sangat cenderung untuk mengikuti perintah itu. Selain itu, jika mereka menolak perintah terlalu kuat, pemilik yang dikontrak bisa melantunkan mantra tertentu untuk memberikan rasa sakit yang luar biasa pada pemakainya.

Budak dipandang sebagai alat yang bisa dimiliki. Mereka tidak memiliki hak asasi manusia, dan dapat diperlakukan seperti benda tanpa perlawanan, tidak peduli apa yang sebenarnya mereka pikirkan di dalam hati mereka. Itulah budaknya, dan Kerah Budak ada untuk melengkapi itu.

Gadis yang gila ini, yang baru saja mencoba membunuh Rio, mengenakan kerah seperti itu, tidak salah lagi menjadikannya budak orang lain. Dia mungkin dibesarkan sebagai seorang pembunuh dan diperintahkan untuk membunuh Rio oleh pemiliknya yang dkontrak. Selama dia memiliki Kerah Budak, dia akan melanjutkan upayanya untuk membunuh Rio. Jika dia tidak melakukannya, dia harus menderita guncangan rasa sakit yang tidak menentu di seluruh tubuhnya.

Itu hampir seperti kutukan ... Untuk gadis itu, dan untuk Rio.

Tidak ada banyak pilihan untuk melarikan diri dari kutukan itu, baik: opsi tercepat adalah membunuhnya, tapi Rio tidak pernah membunuh siapa pun sebelumnya. Amakawa Haruto di dalam dirinya masih sangat menolak gagasan untuk melewati batas itu. Tapi pada saat yang sama, ia tahu bahwa memilih untuk menyelesaikan ini dengan cara lain hanya akan memberinya lebih banyak kesulitan.

Tidak bisa menyembunyikan kekesalannya, Rio menghela nafas berat.

Setelah beberapa saat ragu-ragu, dia meletakkan tangannya di leher gadis itu. Kemudian, cahaya redup keluar dari tangannya - Clack! Kerah yang menahan gadis itu jatuh. Rio telah mengusir para pengguna sihir di artefak dengan meniru sihir kelas tinggi, Dispel.

"Hei. Bangun."

Rio mengambil Kerah Budak dan mengguncang gadis itu.

"Ngh ... uhh ..."

Setelah beberapa gemetar, tubuh gadis itu bergerak-gerak. Tidak lama kemudian, dia mengedipkan matanya terbuka. Kemudian, melihat sosok Rio di arah penglihatannya, dia mencoba untuk bangun dengan panik, tapi segera menyadari bahwa dia terkendali.

Setelah sedikit bersikeras, dia datang untuk menerima kenyataan bahwa gerakannya telah sepenuhnya dibatasi, dan dia meringkuk dalam merenungkan diri. Dia menatap Rio dengan mata waspada.

“Sepertinya kamu mengerti situasinya sekarang. Jika kau tidak ingin mati, jangan main-main seperti yang kau lakukan sebelumnya. Oke? ” Rio memutuskan untuk sedikit mengintimidasi dirinya dengan ancaman, tapi ketakutan memenuhi mata gadis itu.

"... Jika aku tidak ... melawan ... kamu tidak akan ... membunuh?"

“Itu tergantung apa kau menjawab pertanyaanku atau tidak. Kamu diperintahkan untuk datang membunuhku, bukan? Apa tuanmu salah satu keluarga kerajaan Beltrum, atau salah satu bangsawan? "

Gadis itu terdiam mendengar pertanyaan Rio. Dia mungkin berada di bawah perintah ketat untuk tidak pernah bertindak dengan cara yang berbahaya terhadap tuannya. Melanggar perintah itu akan menghasilkan rasa sakit yang luar biasa menggerogoti tubuhnya, membuatnya secara naluriah ingin menghindari berbicara, meskipun Rio sudah melepas kerahnya.

"Hei. Apa kau tahu apa ini? " Rio mengangkat Kerah Budak baginya untuk melihat kerah yang sama yang telah ia kenakan beberapa saat yang lalu.

"K-kerah ...?!"

Gadis itu memberikan jawaban yang membingungkan, segera menghembuskan napas. Matanya melebar. Dia mati-matian menggeliat-geliat tubuhnya di bawah pengekangannya untuk memeriksa sensasi kerah. Akhirnya, dia menyadari bahwa sensasi sesuatu yang seharusnya ada di sana hilang.

"Hi ... hilang ... Kerahnya ... hilang? Tapi ... kenapa? ” Gadis itu mengedipkan matanya dengan heran.

Setelah beberapa saat, dia tersentak kembali ke dirinya sendiri dengan ngap-ngapan, lalu mencoba untuk memeriksa keberadaan kerah sekali lagi ...

"Eh ... a-weh ... hic ... hic ... Waaaaah!"

... Lalu menangis tersedu-sedu.

"Hei ..." Rio mendapati dirinya bingung sebelum air mata gadis itu jatuh. Yang dia tahu adalah bahwa Kerah Budak pasti sangat membebani wanita itu.

Sambil menghela nafas, Rio memutuskan untuk membiarkan gadis itu menangis semaunya untuk saat ini. Dia mengambil waktu itu untuk pergi dan mengumpulkan semua senjata yang mereka gunakan dalam pertempuran mereka.

"... Apa kamu sudah selesai?" Tanya Rio ketika tangisannya akhirnya mulai tenang. Gadis itu tersentak, dan dengan cemas menatapnya.

"Kerah itu hilang sekarang, jadi kamu bisa menjawab pertanyaanku, kan? Siapa yang menyuruhmu datang membunuhku? ”

"Ah uh..."

Gadis itu tidak segera menanggapi pertanyaan Rio. Dia melirik sekelilingnya, dan menghirup udara.

"Aku tidak tahu untuk apa kau begitu waspada, tapi hanya kau dan aku di sini. Kau bisa tenang, ” kata Rio, membuat tubuh gadis itu bergetar sekali lagi. Akhirnya, dia membuka mulutnya.

"Aku-aku ... tidak tahu nama ... tuanku ... Dia tidak pernah ... mengatakannya ... kepadaku ..."

Kurang lebih respons yang diharapkan Rio. Memiliki budak untuk peran berisiko seorang pembunuh berarti masternya mungkin tidak membiarkan informasi lebih lanjut diteruskan daripada yang diperlukan.

"... Apa kamu tahu nama rumahnya?" Dia tidak memiliki harapan yang sangat tinggi, tapi dia tetap bertanya.

“Nama R-Rumah? Aku tidak ... tahu. " Gadis itu memiringkan kepalanya dengan bingung ketika Rio menghela nafas kecewa.

"T-Tapi! Aku tahu ... aku tahu nama Kakak lelaki! Stewart ... ah itu 's Stewart! Rio menyipitkan matanya karena jawabannya.

Itu nama yang sangat dikenalnya. Nama yang sama dengan bocah yang mencoba menyalahkan karena mendorong Flora dari tebing ke Rio. Jika keluarganya mengetahui tentang Rio, akan masuk akal bagi mereka untuk mengirim pembunuh hewan peliharaan mereka untuknya.

"Stewart ... Apa dia manusia serigala seperti kamu?"

"... Saudaraku ... bukan ... manusia serigala. Dia manusia. Orang yang melatihku. ” Gadis itu menggelengkan kepalanya dengan marah dari sisi ke sisi.

"Melatih? Jika dia manusia, maka itu berarti kamu tidak berhubungan ... kan? "

Rio sedikit mengernyit ketika mendengar tentang seorang saudara lelaki. Sulit dipercaya dia bisa memilikinya. Sementara dia tahu itu mungkin bahwa dia bisa menjadi anak dari budak lain, dia tidak ingin melompat ke kesimpulan tergesa-gesa, jadi dia bertanya hanya untuk memastikan.

"Aku tidak ... tahu ..." Gadis itu mengangguk tanpa percaya diri.

"... Biarkan aku mengubah pertanyaanku. Dari mana kau mengikutiku? "

"Tempat ... yang sama ... seperti dirimu"

"Jadi ibu kota Beltrant, ya." (di WN Beltram)

"Mungkin ... A-Ada banyak ... rumah-rumah indah"

"Begitu. Lalu, adakah orang selain kamu yang mencoba membunuhku?"

"... Aku-aku tidak tahu. Tapi ... mungkin tidak ... kurasa. ” Jawab gadis itu lemah.

"Baik. Ini pertanyaan terakhirku. kalau begitu"

Seketika, aura Rio semakin kuat. Dia menatap tajam ke dalam mata gadis itu. Dia tidak bisa memalingkan muka, dan menelan gugup saat dia menunggu pertanyaan Rio.

"... Apa kamu masih berniat untuk membunuhku?"

"Aku-aku tidak akan membunuhmu" Gadis itu gemetar, menggelengkan kepalanya dengan kaku.

Mata adalah berlinang bagi jiwa; tidak peduli apa pun jenis ekspresi yang diterlihat di wajahnya, beberapa bentuk emosi akan selalu mencapai mata. Rio tidak bisa lagi mengamati niat membunuh yang tenang yang telah dibawanya di matanya sebelumnya. Meskipun dia cukup ketakutan saat ini, dia tampaknya tidak memiliki pergerakan tersembunyi lainnya.

"... Baiklah, kamu bebas. Aku telah meninggalkan semua senjatamu dengan jubahmu di sana, " kata Rio sambil menghela nafas ketika ia mulai melepaskan ikatan gadis itu.

"Hah ...?" Gadis itu membuat ekspresi kebingungan.

"Aku katakan: kamu bisa pergi dari sini. Tanpa kerah untuk mengendalikanmu, kau tidak perlu lagi kembali ke tuanmu. Meski ... kurasa itu menjadikanmu budak yang melarikan diri sekarang, ” kata Rio dengan pandangan agak cemberut. Dia mengerti bahwa bahkan jika dia melepaskan gadis ini di sini, dia tidak punya banyak pilihan yang untuknya.

Tidak ada pemukiman manusia di wilayah Strahl di mana demi-human bisa hidup berdampingan dengan manusia dalam damai. Ini berarti bahwa tidak mungkin bagi orang seperti dia untuk hidup dengan manusia. Namun, bahkan jika dia harus hidup jauh dari manusia, dia telah terlahir sebagai budak - sulit untuk percaya bahwa dia diajari segala bentuk kemandirian. Dia telah dikendalikan oleh Kerah Budak, tapi itu bukan satu-satunya hal yang membatasi dirinya. Jika dia ingin terus tinggal di wilayah Strahl, dia harus menjadi alat budak seseorang.

Itulah kenyataannya.

Gadis itu belum memahami itu sendiri. Dia mencoba menatap Rio dengan ekspresi kosong di wajahnya, sedikit memiringkan kepalanya karena khawatir.
"... Jika kamu meninggalkan negara ini dan menuju ke timur, akan ada daerah luas yang disebut Hutan Rimba. Seharusnya ada lokasi di sana Demi-human sepertimu tinggal sana, ” kata Rio; dia telah membuka mulutnya sebelum dia menyadarinya.

"... Hutan Rimba? Timur...?"

"Timur adalah arah yang aku tuju ... Beltrum ada di barat. Kamu akan lebih baik menemukan rasmu sendiri di Hutan Rimba daripada tinggal di tanah ini"

"Ras sepertiku ... Timur ... Hutan Rimba ..." Gadis itu bergumam pada dirinya sendiri. Secercah harapan muncul di matanya.

Dia tidak tahu apa yang harus dilakukan dengan baru saja dibebaskan, tapi dengan arahan Rio, dia sekarang punya harapan yang samar-samar untuk masa depannya. Rio memperhatikannya diam-diam sejenak, sebelum berbicara: "Aku akan pergi, kalau begitu. Hanya peringatan, tapi lain kali kamu menyerang ... Aku tidak akan menahan diri"

Dia mulai berjalan pergi, meyakinkan bahwa dia memang telah memberikan gadis itu kebebasannya dari Kerah Budak. Namun, itu hanya karena gadis itu - tidak, alasannya adalah karena dia tidak ingin membunuh siapa pun. Itu sebabnya dia tidak punya kewajiban untuk mengawasi apa yang gadis itu lakukan dari sini. Dia mengulangi alasan ini pada dirinya sendiri di dalam hatinya.

Gadis itu langsung menunjukan ekspresi anak anjing yang ditinggalkan.

"Ah-"

Dia menggerakan tangannya ke arah sosok Rio yang sedang pergi dan mengeluarkan suara kecil, sebelum dengan cepat menarik tangannya kembali. Dia mondar-mandir di tempat itu untuk sementara waktu. Begitu Rio benar-benar menghilang dari pandangan, dia ragu-ragu mulai mengikuti jejaknya.

Plod plod, plod plod. Dia mengikuti dari jauh, memastikan tidak kehilangan pandangan tentang Rio yang berjalan di depan.

Sekarang dia bebas dari perbudakan, dia tidak punya tempat untuk kembali. Dia tidak akan pernah kembali ke tempat di mana dia menjadi budak lagi. Dengan itu, dia hanya punya satu tempat yang bisa dia kunjungi: Hutan Rimba yang diceritakan Rio padanya. Tapi tanpa peta, atau aromanya, dia takut bergerak sendiran tanpa tujuan. Dan jika dia ingin mengandalkan orang lain, maka secara alami hanya ada satu pilihan. Dia memilih untuk mengikuti Rio, yang sepertinya menuju ke arah yang sama.

Sejauh itulah dia mundur ke sudut. Untuk bergantung pada orang yang dia coba bunuh ... Meskipun itu berada di bawah perintah orang lain, dia tidak bisa membantu tapi merasa bersalah karenanya. Ada juga kemungkinan dia menolaknya jika dia meminta bantuannya segera. Akibatnya, keinginannya yang egois membuatnya memilih untuk diam-diam mengikutinya.

Beberapa menit berjalan melewati hutan kemudian, Rio tiba-tiba berhenti.

"Keluar," katanya keras di atas bahunya.

Gadis itu tersentak. Dia yakin dia telah menyembunyikan kehadirannya, jadi dia bertanya-tanya bagaimana dia memperhatikannya ... Tapi dia lebih dari sadar bahwa dia tidak bisa menang melawan Rio, tidak peduli berapa banyak dia mencobanya. Tanpa berpikir terlalu banyak tentang itu, dia mengungkapkan dirinya kepadanya.

"Apa kamu masih menginginkan sesuatu dariku?" Rio bertanya pada gadis yang gemetaran.

"U-Umm ... Aku ingin ... pergi ... ke timur ... bersamamu,"  jawab gadis itu dengan bingung. Rio meletakkan tangan kanannya di atas kepalanya dan menghela nafas.

"Apa kamu serius?"

"A-aku ingin ... pergi." Gadis itu menggigit bibirnya dan mengangguk.

"... Kamu mungkin salah paham tentang sesuatu di sini. Aku tidak membebaskanmu dari perbudakan karena aku ingin menyelamatkanmu. Lebih mudah bagiku untuk memilih untuk tidak membunuhmu”

Terus terang: dia tidak ingin membawa beban pembunuhan. Itulah sebabnya dia melepas Kerah Busak gadis itu. Dia tidak sepenuhnya apatis terhadap situasi gadis itu, tapi dia jelas tidak bertindak karena niat murni. Itulah pemikirannya di balik semua ini.

"T-Tapi aku-aku tidak tahu ... apa ... yang harus dilakukan," gadis itu bergumam, menundukkan kepalanya dengan air mata di matanya. Rio menggaruk kepalanya dengan canggung.

"... Aku manusia. Spesies yang sama dengan orang-orang yang memperlakukanmu sebagai budak mereka. Apa kamu tidak takut? "

"Kamu ... tidak ... terlihat jahat" Gadis itu menggelengkan kepalanya.

Rio memiliki perasaan yang samar-samar bahwa ini akan terjadi sejak dia melepas kerahnya. Mengingat keadaan gadis itu, itu masuk akal. Itulah sebabnya dia sengaja memastikan untuk pergi, walaupun gadis itu memutuskan untuk mengejarnya. Benar saja, di sini mereka. Tapi apak gadis ini benar-benar mengerti apa artinya bergerak bersama dengan orang yang dia coba bunuh beberapa saat yang lalu ...?

"Apa kamu mempertimbangkan bagaimana perasaanku padamu, setelah kamu mencoba membunuhku?" Tanya Rio datar. Wajah gadis itu tersentak.

"Ah! Maafkan aku! Kerah ... sangat menyakitkan, aku ... ” Dia mulai meminta maaf dengan panik, air mata menetes dari matanya.

"Aku sebenarnya tidak marah. Aku tidak tahu rasa sakit seperti apa yang kau alami dari kerah itu, tapi aku tahu kau hanya mencoba membunuhku karena kamu tidak bisa tidak mematuhinya. Tapi itu tidak berarti aku punya bukti bahwa kamu tidak akan menyerangku lagi. Dengan kata lain, aku tidak bisa mempercayamu. Apa kamu mengerti itu? ” Rio menjelaskan sambil menghela nafas bermasalah.

Memang benar bahwa sebagian dari dirinya tidak keberatan membawa gadis itu bersamanya, tapi pada saat yang sama, dia tidak merasa nyaman dengan gagasan bepergian sendirian dengan mantan pembunuh bayaran yang tidak dikenal.

"L-Lalu, kerahnya! Kamu bisa ... Kamu bisa mengenakannya padaku! T-Tolong. Bawa aku ... bersamamu, " dia memohon dengan panik melalui air matanya.

"Kerah ... Tidakkah kamu benci mengenakan itu?" Rio bertanya dengan putus asa karena kegagalan gadis itu untuk memahami maksud kata-katanya.

"Aku ... tidak ingin ... sendirian. Aku takut. Jadi ... tolong, ” dia mendengus dan terisak dengan kepala tertunduk, membuat Rio merasa lebih tidak nyaman. Ekspresi yang sangat gelisah muncul di wajahnya saat dia mengepalkan tangannya. Dia menghela nafas untuk yang kesekian kalinya.

"Baiklah. Lakukan sesukamu, " katanya, menyerah. Dia dengan lemah beralasan pada dirinya sendiri bahwa lebih baik untuk bergerak bersama daripada secara diam-diam mengikutinya.

"Hah...? Ah ... O-Oke! ” Gadis itu ragu-ragu sejenak sebelum mengangguk dengan ceria.

“Kita akan kembali ke kota dulu. Ayo. " Rio membuat rencana aksi setelah melirik tubuh gadis itu.

"U-Umm, apa kamu ... akan mengenakan kerah padaku ?" Gadis itu ragu-ragu bertanya kembali Rio ketika dia mulai berjalan pergi.

“Aku sudah lama membuangnya. Ayo pergi; kita hanya bisa bepergian berapa jam saja sehari, ” jawab Rio sambil berjalan cepat.

"A-Apa ... yang kita lakukan ... di sana?"

"Kamu tidak memiliki peralatan yang tepat. Kita harus menyiapkan bagian persediaan untuk perjalananmu"

Gadis itu hanya mengenakan satu lapisan tipis pakaian di balik jubahnya, yang tidak sesuai untuk perjalanan panjang yang akan mereka tempuh. Dia juga harus membeli lebih banyak persediaan makanan untuk membuat bagiannya.

"Terimakasih"

"... Kenakan tudungmu di dalam kota. Kalau tidak, segalanya akan berantakan, ” kata Rio, melirik gadis yang tersandung untuk mengikuti kecepatannya.

"Oke!" Dia mengangguk bahagia.

"Ngomong-ngomong, siapa namamu?" Rio tiba-tiba berhenti untuk menanyakan nama gadis itu.

"La ... Latifa!"

"Baiklah. Kamu mungkin sudah tahu ini, tapi aku ... Rio. Senang bertemu denganmu, Latifa. ” Sambil menghela nafas, Rio memperkenalkan dirinya dengan agak enggan.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Setelah mereka pergi berbelanja, Rio dan Latifa berangkat dari Amande sekali lagi. Meskipun tidak sebesar milik Rio, Latifa sekarang juga memiliki tas punggung yang besar.

Kemudian, begitu mereka keluar dari Amande, Rio mencoba berlari melewati hutan dengan kecepatan seperti biasanya. Dia sedang menguji stamina Latifa. Hasilnya, mereka mendapati dia tidak bisa bertahan lama ketika membawa ransel yang berat. Begitu mereka tahu batas Latifa, Rio memperlambat kecepatan gerakannya ke kecepatan yang bisa dia ikuti. Mereka lebih sering beristirahat daripada biasanya.

Ketika mereka duduk di atas batu besar di sebelah mata air di hutan, perut Latifa menggeram keras. Rio menatapnya dengan mata melebar.

“B-Bukan apa-apa! Aku ... aku tidak lapar! " Latifa menggelengkan kepalanya dengan marah, memerah merah.

“Kamu tidak harus menahan diri. Sudah lewat waktu untuk sarapan " kata Rio santai, meraih ke ranselnya untuk sandwich yang dibuat oleh Rebecca. Dia memotongnya menjadi dua dengan pisau memasak dan menawarkannya ke Latifa.

Tapi Latifa hanya melihat sandwich dengan bingung. Matanya bergerak di antara sandwich dan wajah Rio beberapa kali.

"Apa yang salah?"

"A-aku boleh ... makan ini?" Latifa bertanya pada Rio dengan ragu, mengukur reaksinya.

... Aku kira dia tidak pernah diizinkan untuk makan tanpa izin sebelumnya. Rio mempertanyakan alasan Latifa mengajukan pertanyaan.

Itulah tepatnya: Latifa dibesarkan hanya untuk melakukan apa yang diperintahkan kepadanya. Jika dia bergerak atas kehendaknya sendiri, dia akan didisiplinkan. Karena itu, dia mengambil kebiasaan meminta izin sebelum melakukan sesuatu sendiri. Keberadaannya sepenuhnya bergantung pada orang lain. Melepaskannya dari perbudakan tidak akan menyelesaikan kebiasaan itu segera.

Dengan terlibat dengannya, Rio perlahan-lahan dapat menganalisis masalah-masalah tentang kepribadian dan keadaan mentalnya ... Tapi mengubah keadaan pikirannya tidak akan mudah.

Dia hanya akan melakukan apa yang dia bisa, membantunya sedikit demi sedikit selama waktu mereka bersama.

“Tidak perlu menahan diri - jangan ragu untuk memakannya. Apa yang ingin kamu lakukan, Latifa? " Tanya Rio.

"... Aku ingin ... memakannya" Setelah beberapa saat, Latifa menyuarakan pikirannya sendiri.

"Oke, kalau begitu makanlah." Dengan senyum lembut, Rio menyerahkan sandwich padanya.

Latifa menatap sandwich di tangannya dengan saksama. Untuk membuatnya merasa lebih nyaman, Rio mulai makan sandwich-nya terlebih dahulu, mendorong Latifa untuk perlahan memasukkannya ke dalam mulutnya.

"I-Ini enak sekali."

Setelah dia memastikan rasanya, gigitan berikutnya rasa panas yang tergesa-gesa.

“Om, nom nom ...! Mmhgh ... nom ... nnn ... uguu ... " Latifa dengan marah menjejali pipinya dengan roti, tapi mulai menangis di tengah memakannya.

Terlahir sebagai budak, roti lapis ini adalah kelezatan terbesar yang pernah dia rasakan sepanjang hidupnya.

"Aku tidak akan mengambilnya darimu, jadi makanlah perlahan. Tidak baik bagimu untuk makan seperti itu, " Rio duduk di sebelah Latifa dan menepuk punggungnya dengan lembut.

"Wah ... hic ... Setiap hari, Kakak akan ... hic ... saat memberiku makan ... waah ..." Latifa tersedak air matanya saat dia mengingat makanannya sampai sekarang.

Betapa mengerikannya dia diperlakukan selama waktu makannya? Rio bahkan tidak mau memikirkannya. Dia terus menepuk punggungnya dengan tenang sampai dia tenang.



Rio mengisi ulang labu dengan air menggunakan sihirnya, lalu menawarkannya pada Latifa setelah dia berhenti menangis.

"Ini air"

"T-Terima kasih ..." Latifa mengangguk dan mulai meneguknya ketika Rio minum dari labu yang diisi juga. Dia tidak bisa menemukan kata-kata yang tepat untuk diucapkan.

"... Kita akan berangkat sebentar lagi. Aku ingin menyeberangi perbatasan negara dan memasuki Hutan Rimba pas lusa. Hari ini, kita akan pergi sejauh yang kita bisa ... Paling buruk, kita bisa berkemah di hutan jika perlu."

"O-Oke." Latifa menggosok matanya dengan lengan jubahnya dan mengangguk.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Seperti yang telah mereka diskusikan, Rio dan Latifa mendedikasikan waktu sebanyak mungkin untuk bergerak maju, menuju kerajaan Galarc yang jauh ke timur.

Sebelum matahari mulai terbenam, Rio menemukan daerah dataran rendah yang cocok untuk berkemah dan mengajukan saran pada teman seperjalanannya.

"Mari kita mendirikan kemah untuk hari ini. Aku akan menyiapkan tempat untuk kita tidur, jadi kamu tunggu di sana"

"Tempat ... untuk tidur?" Latifa memiringkan kepalanya dengan heran. Dia tampaknya bertanya-tanya apa mereka punya bahan untuk membuat hal seperti itu, karena ransel mereka sebagian besar diisi dengan persediaan makanan.

"Aku akan membuatnya sendiri. Mundur sedikit. ” Rio tersenyum kecil sambil menghunus pedang di pinggangnya.

Dia berbaris menuju pohon berukuran sedang dan melompat ke arahnya, mengayunkan pedangnya dengan kecepatan lebih cepat dari yang bisa dilihat mata. Saat berikutnya, ranting-ranting pohon yang lebat turun dari atas.

"Wow ..." kata Latifa dengan mata melebar.

Rio mengambil cabang yang sangat tebal dari memilah yang tersebar. Dia menusuknya ke tanah di tepi lubang yang ditanamnya, memperbaikinya di tempat. Itu akan berfungsi sebagai tiang utama pendukung untuk tempat perkemahan yang akan dibangunnya.

Selanjutnya, ia menempelkan ranting-ranting di kedua sisi pilar, secara diagonal ke tanah, memposisikannya seperti segitiga dan menggunakan tali untuk memperkuat struktur. Pada titik ini, itu membentuk bentuk tenda yang tinggi.

Kemudian, dia menutupinya dengan tanaman hijau untuk membuatnya berbaur secara alami dengan lingkungan mereka. Daunnya juga membantu menutupi celah apa pun untuk menghalangi angin dan hujan. Yang harus dilakukan hanyalah membuat pintu dan juga menyamarkannya sebelum tenda sederhana selesai. Karena hutan di malam hari dingin dan cuaca tidak dapat diprediksi, maka layak untuk membangun tempat perlindungan seperti itu.

Melihat seberapa cepat ia membangun tempat perlindungan yang begitu indah, membuat Latifa menatap Rio dengan mata terpesona. Dengan senyum yang dipaksakan, Rio menyalakan api di dekat pintu masuk tenda.

"Oke, saatnya membuat makanan kita. Apa kamu bisa mengipasi asap ke sana ?"

"Mengkipasi ... asapnya?"

"Hanya membuat asap bertiup ke tenda. Ia bertindak sebagai penolak serangga”

"O-Oke. Serahkan ... padaku! ” Latifa mengangguk dengan sungguh-sungguh.

Rio mengambil ranselnya dan berjalan agak jauh dari perkemahan, untuk menghindari meninggalkan aroma makanan di dekat tenda kalau-kalau binatang buas berkeliaran di malam hari. Dia memilih tempat yang tepat untuk mulai memasak; menu hari ini adalah sup pasta.

Pertama, dia membangun sebuah tempat sederhana untuk meletakkan wadah dan mengisinya dengan air, menyalakan api di bawahnya untuk menghangatkannya. Kemudian, dia melakukan hal yang sama untuk wajan penggorengan, meminyaki dengan minyak sayur. Dia menaruh potongan daging kering dan rerumputan liar yang dia ambil di sini ke dalam wajan, menambahkan bumbu dan rempah sebelum mulai menggorengnya. Dia sesekali akan menggunakan esensinya untuk membuat embusan angin, dengan santai meniup aroma makanan langsung ke udara.

Sementara itu, air dalam panci sudah mendidih, jadi dia menambahkan garam dan biarkan mendidih. Kemudian, dia menuangkan pasta ke dalam panci, memancarkannya dari tengah. Dia mematikan panasnya dan mengaduk pasta dengan ringan; itu mendidih saat dia menyesuaikan suhu air yang panas.

Begitu selesai, dia menuangkan pasta ke wajan, memasak semuanya bersama-sama dengan api kecil. Kemudian dia menuangkan kaldu dan menyesuaikan bumbu untuk melengkapi sup pasta. Rio lebih suka makanan pedas, tapi dia menahan agar anak kecil seperti Latifa bisa dengan mudah memakannya.

Hm? Dia tiba-tiba merasakan kehadiran di belakangnya, membuatnya berputar.

Itu adalah Latifa, terpikat oleh aroma makanan.

Hidungnya berkedut manis saat dia menghirup udara. Melihat tingkah laku mirip rubah yang khas membuat Rio tertawa kecil. Latifa memperhatikannya menertawakannya, dan tersipu dalam menanggapi.

"Ayo, makanan sudah selesai. Ayo kita makan malam, " kata Rio, mengambil wajan. Dia menyajikan sup pasta ke dalam wadah dan membawanya ke meja darurat yang telah dia buat sebelumnya.

"Spageti? Apa itu spageti ?! " Latifa melirik ke dalam wadah dan berteriak kaget.

"... Kamu tahu apa makanan ini?" Rio bertanya dengan linglung, meskipun pada awalnya, dia kehilangan kata-kata untuk sesaat.

"Aku tahu! Aku tahu itu! Apa aku boleh ... memakannya? " Latifa mengangguk dengan memerah, menatap Rio dengan penuh harap.

"Tentu saja. Makan sebelum dingin"

"Terimakasih!"

Begitu dia mendapat izin dari Rio, Latifa tersenyum dengan riang, matanya berbinar ketika dia mulai memakan pasta. Rio memperhatikannya dalam perenungan. Makanan seperti mie yang disebut 'pasta' hanya muncul di wilayah Strahl baru-baru ini. Selain itu, pasta hanya dijual di sejumlah daerah terbatas saat ini. Rio yakin dia belum pernah melihat pasta di kerajaan Beltrum, setidaknya.

Selanjutnya, Liselotte - penemu pasta - tidak pernah menyebutnya spaghetti. Namun, Latifa melirik pasta dan menyebutnya begitu saja. Dia bahkan menggunakan garpu dan sendok dengan mahirnya, memindahkan pasta ke mulutnya dengan akrab.

Apa sebenarnya artinya ini? Pikiran Rio berhenti.

"Omf, om nom nom." Latifa asyik dengan melahap pasta panas yang mengepul.

"... Kamu akan membakar lidahmu seperti itu. Perlahan-lahan sedikit, ” Rio memperingatkannya dengan lembut, takut dia akan melukai dirinya sendiri.

"Hom - hah, panas!" Tentu saja, Latifa membakar lidahnya. Rio tersenyum masam.

"Ini, air."

"Ah, t-terima kasih." Latifa menerima gelas dari Rio dan membawanya ke mulutnya dengan tergesa-gesa.

“Rupanya, makanan ini disebut pasta. Apa kamu merasakan sebelumnya? ” Rio bertanya begitu Latifa minum air dan menenangkan diri.

“Fweh? Semacam spageti? Ah ... umm, ya. Aku dulu ... memakannya. " Ekspresi Latifa tiba-tiba menegang, takut dia telah melakukan sesuatu yang buruk. Tapi setelah beberapa saat, dia memasang senyum tidak nyaman di wajahnya dan mengangguk dengan antusias.

"Jadi begitu. Tidak heran kamu sepertinya terbiasa memakannya. Itu hebat, " kata Rio, seolah dia terkesan. Tapi di dalam ...

Dia tidak pernah menerima pendidikan yang layak, namun dia tahu cara menggunakan peralatan makan dan makan makanan kelas tinggi ... ada terlalu banyak hal yang tidak dapat diabaikan lagi. Pasta bahkan belum beredar di pasar Beltrum ...

Rio dengan tenang menyimpulkan bahwa Latifa berbohong atau menyembunyikan sesuatu darinya. Dan dia punya satu teori dia cukup yakin dekat dengan kebenaran - bahwa Latifa juga memiliki kenangan tentang kehidupan sebelumnya. (Reinkarnator)

Namun, kemampuan bahasa Latifa tampaknya masih teralu muda untuk itu, Rio berpikir. Dari interaksinya dengan dia hingga saat ini, dia bisa tahu tidak ada banyak perbedaan antara usia mental dan penampilannya. Jika ada, mereka cocok dengan sempurna.

Mungkin itu karena pengasuhan budaknya, tapi ketidakstabilan mentalnya membuatnya tampak lebih seperti anak kecil. Paling tidak, dia tampaknya tidak punya pengalaman dengan penduduk di kehidupan sebelumnya. Tentu saja, mungkin itu semua hanya sandiwara, tapi Rio tidak bisa membayangkan perlunya dia melakukan itu.

Yang berarti dia tidak jauh berbeda umurnya - anak usia sekolah dasar - di kehidupan sebelumnya.

Namun, jika itu masalahnya, maka itu berarti Latifa telah menderita kehidupan kedua yang jauh lebih menderita daripada Rio. Seorang anak yang hidup di Jepang modern yang makmur tiba-tiba telah kehilangan hak asasinya dan dijadikan budak hewan peliharaan. Jika dia dilahirkan dan dibesarkan sebagai budak, dia tidak akan pernah tahu yang lebih baik, tapi itu semua berubah begitu dia mendapatkan kembali ingatannya tentang kehidupan sebelumnya. Dia akan menjalani hidupnya dengan keinginan untuk bebas dari perbudakan, untuk kembali ke dunianya yang dulu. Rasa sakit dan ketakutannya akan jauh melampaui apa pun yang bisa dibayangkan Rio.

Tidak diizinkan memiliki kebebasan untuk hidup.

Bahkan tidak diizinkan memiliki kebebasan untuk mati.

Hanya membayangkan keadaan yang telah dilakukan Latifa membuatnya merasa mual.

Dia seharusnya berusia kurang dari sepuluh tahun saat ini; dia tidak tahu berapa umurnya ketika ingatannya kembali, tapi jika itu seusia Rio, maka dia akan berusia enam tahun. Bahkan jika Latifa adalah siswa sekolah dasar di kehidupan sebelumnya, dia tidak akan mungkin lebih dari sepuluh tahun pengalaman hidup. Hanya menggabungkan kedua kehidupan muda itu bersama-sama bukan berarti pengalaman hidup mereka telah maju lebih jauh. Rio memiliki perasaan bahwa dia tahu mengapa Latifa muncul dan bersikap seperti itu. Dan pada saat yang sama, dia tahu mengapa dia tampak agak tidak stabil juga.

"Fuu, fuu"

Saat ini, Latifa dengan sepenuh hati memakan masakan Rio. Pada titik tertentu, matanya bahkan berkaca-kaca, tapi ekspresinya adalah salah satu kebahagiaan. Begitu dia menyelesaikan gigitan terakhir, dia menjilat mangkuk kosong dengan menyesal.

“Masih ada beberapa yang tersisa selama beberapa detik. Kamu bisa makan lebih banyak ... Ini. ” Rio mengambil mangkuk Latifa dan melayaninya untuk membantu.

"T-Terima kasih!" Latifa tersenyum senang dan menundukkan kepalanya.

Rio benar-benar kehilangan nafsu makan, jadi dia memakan porsi pertamanya dan memberikan sisanya kepada Latifa.
Load Comments
 
close