Seirei Gensouki Volume 002 Chapter 005 - Kesalapahaman

Sara dan pendudk roh lainnya membawa Rio dan Latifa yang tidak sadarkan diri kembali ke desa mereka bersama mereka. Rio ditahan dengan artefak sihir dan dikawal ke sel penjara yang jarang digunakan di tengah balai desa, sementara kelompok Sara membawa Latifa ke kamar tamu di bangunan yang sama.

Seorang penatua werefox menunggu mereka di ruangan itu untuk menerima laporan mereka tentang kejadian itu. Sebagai wakil dari kelompok mereka, Sara menjelaskan situasinya kepada sesepuh terlebih dahulu.

"... Hmm. Tidakkah kamu pikir kamu sedikit terlalu kasar, Uzuma-chan ?" Sang penatua menatap Uzuma dengan dingin setelah mendengar laporan itu.

"T-Tapi itu adalah situasi darurat ..."

“Yah, itu mungkin benar ... Namun, anak ini ... Aku belum pernah melihatnya di sini sebelumnya. Dan aku tentunya ingat seorang anak semanis ini"

"Ya. Sehubungan dengan itu, kita menemukan persediaan di kamp mereka yang kita yakini sebagai peralatan perjalanan milik gadis ini. Mungkin saja dia bukan salah satu penduduk desa ... " Sara menjelaskan dari samping dengan wajah yang sedikit pucat.

"Orphia. Alma. Bawa bocah yang ditangkap di sini segera” Ekspresi di wajah sesepuh itu berubah seketika, dan dia memberi perintah dengan nada agak dingin.

Orphia dan Alma keduanya dengan gagah setuju untuk yang lebih tua dan bergegas keluar dari ruangan.

Latifa segera membuka matanya.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★



Latifa membuka matanya untuk mendapati dirinya di ruangan yang tidak dikenalnya. Dia berada di ranjang yang lembut dan nyaman, di bawah selimut yang hangat dan nyaman. Dibandingkan berkemah di luar, itu jauh, jauh lebih nyaman dan menyenangkan untuk ditiduri. Dan lagi -

"... Onii-chan?" Latifa bergumam, melirik ke sekeliling ruangan dengan cemas.

Orangnya yang berharga tidak ada di sini, di mana dia seharusnya berada. Sebagai gantinya, dia dikelilingi oleh orang asing: manusia serigala perak Sara, werebeast Uzuma yang bersayap, dan penatua seperti Latifa yaitu penatua. Mereka bertiga duduk di kursi saling berhadapan, membicarakan dengan ekspresi yang saling bertentangan di wajah mereka yang segera terhenti ketika mereka menyadari bahwa Latifa sudah bangun.

"Hmm, sepertinya kamu sudah bangun sekarang. Selamat pagi, saudara-saudaraku. Bagaimana perasaanmu ?” Penatua werefox tersenyum, berbicara dalam bahasa penduduk roh. Namun, Latifa tidak dapat memahami satu kata pun.

"...Apa yang kamu katakan? Onii-chan ... Di mana Onii-chan? " Dia memiringkan kepalanya dan berbicara dalam bahasa umum di wilayah Strahl. Ekspresi sedih terlihat di wajah Sara dan si penatua.

"Bahasa manusia. Penatua Ursula, gadis ini benar-benar ... "

"Sepertinya begitu. Anak ini bukan dari desa, " kata Sara dan yang lebih tua saling meyakinkan.

Latifa, di sisi lain, tidak bisa mengerti apa yang mereka berdua katakan, dan dengan hati-hati melihat sekeliling ruangan. Dia mengedutkan hidungnya, diam-diam mengendus aroma Rio untuk menemukannya.

Tiba-tiba, hidung Latifa menangkap aroma samarnya.

Tidak salah lagi. Itu Onii-chan - tidak tahan lagi, Latifa melompat dari tempat tidur dan berlari.

"Ah, hei! Berhenti di sana !" Berselingnya kejadian yang tiba-tiba menunda reaksi Sara, memungkinkan Latifa untuk memberinya slip dan masuk ke lorong.

"Augendae Corporis !"

Setelah berhasil sampai ke lorong, dia melantunkan satu-satunya mantra sihir yang bisa dia gunakan. Tubuhnya langsung menjadi lebih ringan, kekuatan mengalir melalui dia saat dia berlari ke arah aroma Rio. Sara dan Uzuma mengejarnya.

"Humm. Ini sepertinya semakin memburuk” Ursula bergumam pada dirinya sendiri, ekspresinya semakin gelap.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Beberapa saat sebelumnya, sebelum Latifa membuka matanya ...

Rio sadar kembali di ranjang lusuh di kamar yang tidak dikenalnya. Dengan pikiran buram, dia bertanya-tanya di mana dia berada; tubuhnya terasa lamban, seolah-olah dia masuk angin. Dalam upaya untuk menilai situasinya, dia bergerak untuk duduk di tempat tidur, ketika rasa sakit yang tajam tiba-tiba menusuk daerah perutnya.

Menerima kekalahannya, dia menyerah dan jatuh kembali.

Dia menggerakkan tangannya ke perutnya untuk mengobati dirinya sendiri dengan sihir, ketika dia menyadari ada belenggu yang menahan tangannya.

Ini adalah ... Enchanted Sealing Cuffs, ya. Mereka bahkan cukup berhati-hati untuk mengikat leher dan kakiku juga.

Rio menggertakkan giginya. Enchanted Sealing Cuffs adalah artefak yang bisa mengandung kekuatan sihir pemakainya. Biasanya, itu sudah cukup untuk memasang hanya satu, tapi mereka bisa rusak tergantung pada kemampuan pemakainya. Karena itu, penyihir kelas tinggi akan dibuat untuk memakai banyak alat.

Bahkan mengeluarkan kekuatanku terlalu sulit, apalagi menyembuhkan diri sendiri. Sial...

Rio mengerutkan kening ketika dia menatap langit-langit di atasnya. Cahaya bulan yang redup dan angin sepoi-sepoi masuk dari jendela besi di sudut ruangan. Di beberapa titik, mereka telah menanggalkan peralatan dan pakaiannya; Rio hanya mengenakan celana dalam tipis. Suhu ruangan itu kurang dari sepuluh derajat ... Dia hampir dijamin masuk angin seperti ini.

Dia lebih suka untuk bergerak sedikit dan menghangatkan dirinya sebanyak mungkin, tapi sekarang bukan waktunya untuk itu. Rio mengalami rasa sakit yang menusuk di perutnya dan fokus pada memulihakannya secara alami.

Lalu, beberapa saat kemudian ...

Rasa dingin di kulitnya sudah melewati batasnya, membuat perasaan yang tidak menyenangkan melewatinya. Akhirnya, pikirannya mulai tertidur dalam kegelapan. Dia tahu tidur itu buruk, tapi dia tidak bisa punya kekuatan untuk tetap membuka matanya.

Kemudian, beberapa menit setelah Rio benar-benar kehilangan kesadaran, ia mendapati dirinya dalam ruang putih bersih. Dia tidak tahu di mana dia berada, atau apa yang terjadi.

"Haruto ..." Sebuah suara yang jelas dan indah terdengar.

Rio melihat sekeliling dengan heran. Sebelum dia menyadarinya, seorang gadis tak dikenal berdiri di depannya.

Rambut panjang keemasannya berkibar-kibar di belakangnya saat dia menatap wajah Rio dengan mata seperti batu delima. Tidak ada emosi dalam ekspresinya, tetapi wajahnya sangat halus.

"Kamu ..." gumam Rio.

Dia merasa seperti telah melihat wajahnya di suatu tempat, tapi apa dia benar-benar akan melupakan wajah seseorang yang sangat cantik, wajah yang memancarkan aura suci seperti itu?

"Kamu siapa?"

"Aku? Siapa aku ... aku malahan bertanya-tanya” Gadis itu memiringkan kepalanya ke samping.

"Kamu tidak tahu ?" Tanya Rio.

"Ya ..." gadis itu mengangguk dengan sedih.

"Tapi kamu tahu siapa aku, kan ?"

“Haruto? Haruto ... Haruto... hanyalah Haruto"

"Itu tidak banyak jawaban. Oke, lalu mengapa kamu mengenaliku ?"

Jawabannya yang agak meyakinkan namun berlebihan membuat Rio tersenyum tegang dan mengubah garis pertanyaannya. Dia mengulurkan tangan untuk menyentuh pipi Rio dengan lembut dan, setelah berdetak, menggenggam tangannya. Rasanya sangat alami baginya untuk melakukan itu ... Rio hanya berdiri di sana dan mengulurkan tangannya seperti yang diinginkannya. Tangannya terasa sangat tidak nyata, hampir tidak ada kehidupan - namun pada saat yang sama, itu terasa hangat.

"Aku ... terhubung dengan Haruto"

"Terhubung denganku?" Rio tidak benar-benar mengerti apa yang dia katakan.

"Ya. Tapi sekarang belum waktunya ... Haruto, aku hanya milikmu, dan aku akan selalu berada di sisimu. Kelemahamu, kekuatanmu, segalanya tentang dirimu - Aku menerima semuanya. Jadi jangan menyerah. Jangan takut. Dan percayalah pada dirimu sedikit”

"K ... Kenapa ...?"

Ekspresi terkejut mengatasi wajah Rio; dia nyaris tidak bisa menemukan suaranya. Gadis itu tersenyum seolah-olah telah mendapatkan kembali sebagian emosinya yang hilang.

"Karena kamu satu-satunya yang tersisa untukku ... untuk ... apa?" Katanya, berkedip dengan ekspresi agak bingung dan bingung. Kemudian, gadis itu melebarkan matanya dengan megap-megap ketika sosoknya tiba-tiba mulai memudar.

"...Maaf. Sepertinya ... waktunya hampir habis"

"Waktu ?" Rio bertanya pada gadis itu, tapi dia tidak menjawabnya.

"Maaf. Aku hanya bisa ... melakukan ini ... untukmu. Mimpi indah..."

Dia memeluk Rio dengan lembut. Matanya dengan lambat berusaha untuk tetap terbuka, seolah-olah kesadarannya memudar. Rio juga mengikutinya ke dalam kegelapan itu segera setelah itu.

Kemudian, tidak lama kemudian, suara lain -

"Haru-kun."

Dia pikir dia mendengar suara yang dikenalnya. Seorang gadis. Rio tahu suara gadis ini ... Tidak, Amakawa Haruto tahu suara gadis ini. Kenangan yang dengan susah payah ia coba sembunyikan sejak lama datang dengan cepat kembali kepadanya, seolah-olah itu baru terjadi kemarin.

"Bangun, Haru-kun !"

Teman masa kecil Haruto - Ayase Miharu - mengguncang bahunya.

"...Aku bangun"

"Ah! Haru-kun sudah bangun !"

Haruto mengedipkan matanya terbuka terhadap cahaya yang menyilaukan untuk melihat Miharu tersenyum padanya. Senyum Miharu ... Hanya melihatnya membuat Haruto bahagia, mengisi hatinya dengan kehangatan.

"Ada apa...? Aku juga tidur nyenyak”

Dia melirik jam. Masih pagi-pagi sekali.

“Jangan beri aku itu! Hari ini adalah hari kita bertamasya! Kamu harus bangun pagi !”

Tamasya? Kenapa kita melakukan perjalanan pada usia ini? Tunggu, itu benar! Hari ini adalah perjalanan pertama kelas satu - Haruto membelalakkan matanya dengan terengah-engah saat dia mengingatnya. Tetapi setelah beberapa saat ragu-ragu ...

"Hmm. Selamat malam, Mii-chan” kata Haruto, bersembunyi di balik selimutnya, meski sudah lebih dari bangun sekarang.

Dia benar-benar menantikan perjalanan - itulah sebabnya dia tidak bisa tidur malam sebelumnya. Tapi untuk beberapa alasan, dia benar-benar ingin menghabiskan hari hanya dengan Miharu. Namun, dia benar-benar menantikan perjalanan, jadi dia merengek seperti anak kecil yang barang berharga diambil darinya.

“K-Kamu tidak bisa melakukan itu! Kita sepakat untuk duduk bersebelahan di bus dan pergi bersama !”

Oh, suara seperti itu juga menggoda, Haruto berpikir pada kata-kata Miharu, tapi dia tidak bergerak untuk meninggalkan selimut. Ingin melihat reaksinya, dia tidak bisa membantu tetapi sedikit menggodanya.

"Ayo, Haru-kun, bangun. Kumohon tolonglah ?” Miharu mengguncang Haruto dengan lembut.

"Mmph ..." Haruto menggerutu sebagai respons. Kemudian, di suatu tempat di samping tempat tidur, Miharu mulai gelisah dengan sesuatu.

Kurasa aku harus bangun sekarang, pikir Haruto, tapi sama seperti dia -

“Ya ampun! Aku pasti akan membangunkanmu !" Kata Miharu, melompat di atas selimutnya.

"Wah, huh ?! Tunggu! Tunggu sebentar, Mii-chan! Aku menyerah! Aku akan bangun !"

Haruto muncul kembali dari selimutnya dengan tergesa-gesa untuk menemukan Miharu tersenyum puas padanya.

"Fufu! Selamat pagi, Haru-kun"

Jujur saja, kelucuan itu tidak adil ... Tapi Haruto juga tidak mau membaringkannya.

"Di sana!" Haruto dengan nakal menyeret Miharu ke selimut bersamanya.

“W-Wah! Haru-kun !” Miharu memerah karena dia dipeluk dengan sangat erat di bawah selimut.

"Apa kamu ingin aku melepaskannya ?" Haruto bertanya dengan malas. Miharu ada di depannya. Itu sudah cukup untuk membuatnya sangat bahagia.

"Uugh ... Ada apa, Haru-kun? Kamu sangat berani hari ini. "

"Itu karena aku mencintai Mii-chan. Baik? Apa kamu ingin aku melepaskannya ?”

Dia benar-benar berani hari ini, Haruto berpikir tanpa ekspresi ketika dia berbicara.

"K-Kau jahat, Haru-kun. Tidak mungkin aku ingin kamu melepaskannya, " Miharu memerah merah tua saat dia bergumam.

"Benarkah. ... Lalu apa boleh jika kita tetap seperti ini sedikit lebih lama ?"

Hanya untuk saat ini, setidaknya, pikir Haruto sambil memeluk Miharu.

Untuk sesaat, rasanya seolah-olah Miharu akan melayang di suatu tempat yang jauh ... Haruto terus mengganggu Miharu untuk mengalihkan dirinya dari kekhawatirannya.

"Ya," Miharu mengangguk sambil tersenyum kecil.

Haruto dengan lembut menyapu helaian rambut Miharu, lalu dengan lembut membelai pipinya.

... Tapi tangannya tiba-tiba menolak untuk bergerak, seolah-olah mereka telah dikendalikan oleh sesuatu.

Sebelum dia menyadarinya, kehangatan Miharu menghilang.

"Tolong bangunlah"

Haruto - tidak, Rio - kembali ke dunia nyata, dipanggil dengan suara seseorang. Itu adalah suara yang tidak dikenal; salah satu gadis muda, tapi jelas bukan Miharu.

Biarkan aku tidur, aku ingin melihat mimpi ini sedikit lebih lama ... Rio sangat berharap untuk itu dari lubuk hatinya. Namun, kesadarannya tidak akan membiarkan itu sekarang karena dia sudah bangun.

"Um, tolong bangunlah"

Rio terguncang dengan kedipan. Kemudian, ekspresinya segera berubah menjadi salah satu kehancuran. Tentu saja, itu bukan Miharu sebelum dia - itu adalah gadis elf Orphia dan gadis dwarf Alma.

Apa itu ... mimpi? Rio berpikir samar-samar karena demam tinggi dan kelelahannya

Perasaan kehilangan yang tak terlukiskan mengalahkannya, membuat air mata jatuh tiba-tiba dari matanya.

Amakawa Haruto sudah mati, dan dia tidak akan pernah bertemu Miharu lagi. Itu sebabnya dia melakukan yang terbaik untuk berhenti mengingat Miharu. Pikiran dan perasaan yang dia segel sampai sekarang mengalir keluar darinya di samping air matanya.

Rio masih punya perasaan penyesalan terhadap Miharu di dalam dirinya; mimpinya tadi telah menekankan hal itu dengan tajam. Namun, bahkan dengan kesadaran itu, Miharu tidak ada di dunia ini.

Realitas itu kejam.

"Erm ... Selamat pagi," kata Orphia ragu-ragu saat Rio dengan sedih menitikkan air matanya.

"Selamat pagi," jawab Rio pada refleks, meskipun tidak melihat Orphia dan Alma sama sekali. Dia menggigit bibirnya untuk menahan emosinya.

Tiba-tiba, dia merasakan seseorang membungkus selimut di tubuhnya. Mereka mungkin tidak tahan melihat anak laki-laki berusia sama di pakaian dalamnya, bahkan salah satu dari ras yang berbeda. Nah, siapa yang peduli tentang itu, pikir Rio dengan tidak sopan.

Keheningan canggung jatuh di atas ruangan - tepatnya Orphia dan Alma, tepatnya. Saat itulah pintu terbuka dengan keras.

"Onii Chan !"

Latifa muncul di ambang pintu. Beberapa saat kemudian, Sara dan Uzuma masuk juga. Segera setelah Latifa memasuki ruangan, dia menangis dan menempel pada tubuh Rio terbaringnya di tempat tidur.

"... Kenapa kamu menangis, Latifa ?"

"Karena kamu pergi, Onii-chan. Aku tidak menginginkan itu ... Tolong jangan tinggalkan aku. Tetaplah di sisiku, tolong? "

"Aku di sini, bukan ?" Kata Rio lembut sambil tersenyum tegang. Melihat Latifa menangis, entah bagaimana membuatnya tenang seketika; sifat emosionalnya telah menghilang.

"Lalu apa kamu akan selalu bersamaku? Kamu tidak akan pernah pergi, kan? " Tanya Latifa, meremas tubuh Rio lebih erat.

"Oh sayang. Apa kamu bisa memelukku sedikit lebih lembut? Sakit,” kata Rio dengan wajah gelisah, menghindari pertanyaan itu.

Dia tidak bisa menjawab ya. Jika dia melakukannya, itu mungkin akan bohong. Rasanya agak memalukan untuk berbaring langsung ke wajah seorang gadis muda yang mengaguminya.

"Hah, kamu terluka? Kenapa - Apa ini ?!" Latifa akhirnya menyadari borgol di sekitar tangan dan kaki Rio. Dia mencoba melepaskannya dengan paksa, tapi itu sia-sia.

"Jangan khawatir tentang aku. Apa mereka melakukan sesuatu yang buruk padamu, Latifa ?"

"Ya. Mereka menyakiti Onii-chanku,” jawab Latifa segera, membuat Rio berkedip dengan ekspresi kosong.

"Lalu semuanya baik-baik saja," katanya, geli.

"Nuh-uh! Itu tidak benar. Siapa yang melakukan ini padamu ?"

Latifa menggelengkan kepalanya dengan marah dengan air mata di matanya. Kemudian, dia melihat sekeliling ruangan dan melihat Sara, Orphia, Alma, dan Uzuma - keempatnya yang tampaknya tahu. Dia menatap mereka dengan curiga, diam-diam meminta mereka untuk menjelaskan apa yang terjadi.

"U-Umm ..."

Tidak yakin harus mulai dari mana, wajah Sara memucat saat dia membuka mulut. Tiga lainnya memakai ekspresi yang sama. Tiba-tiba -

"Ya ampun, kenapa kalian semua tidak bisa berjalan sedikit lebih pelan? Aku sudah di sini sekarang."

Terlambat, Ursula tiba. Begitu dia melihat Latifa menempel pada Rio, dia menundukkan kepalanya dan menghela nafas. "Figur. Anak manusia, tolong terima permintaan maafku. Aku ingin menanyakan beberapa pertanyaan tentang gadis itu. Maukah kamu bekerja sama dengan kita? Kita akan memilih tempat yang lebih baik untuk berbicara, tentu saja"

"Siapa yang peduli tentang itu! Apa kalian yang melakukan ini pada Onii-chan? Jawab aku" Sebelum Rio bisa menjawab pertanyaan Ursula, Latifa memotong dan mengajukan permintaan yang sangat tidak bersahabat.

"Itu benar ... hm ?! Ini adalah ... niat membunuh yang sangat kejam”

Saat Ursula mengkonfirmasi tuduhan Latifa, Latifa mengambil sikap protektif atas Rio. Matanya setajam anjing penjaga, memelototi penghuni ruangan.

"Kamu kejam terhadap Onii-chan. Aku tidak akan memaafkanmu"

Sebelum mereka menyadarinya, udara tebal yang mengintimidasi menyapu ruang redup. Itu diarahkan ke semua orang di ruangan itu. Semua orang kecuali Rio. Kelompok Sara semuanya menegang sekaligus, berkeringat gugup. Manusia serigala bersayap, Uzuma, melangkah maju dan mengambil efek penuh dari tatapan tajam Latifa.

"Hentikan, Uzuma"

"Kamu juga, Latifa. Aku senang kamu merasa seperti itu, tapi berhentilah. Aku baik-baik saja, jadi mari kita dengarkan apa yang mereka katakan"

Ursula dan Rio turun tangan, tidak ingin situasi menjadi tidak terkendali.

"Jika Onii-chan mengatakan demikian, maka ..." Latifa dengan enggan mundur.

"Terima kasih semuanya. Sebelum kami pindah, izinkan aku untuk membatalkan borgol itu. Di mana kuncinya, Uzuma ?”

"... Aku memberikannya pada Lady Sara," jawab Uzuma dengan suara kaku.

"Lalu, Sara. Bukakan borgol itu segera"

"Y-Ya, nyonya! ... Permisi” Sara mengangguk, berlari ke arah Rio dengan tergesa-gesa. Borgol di leher, tangan, dan kakinya diborgol satu per satu.

"Terima kasih banyak"

“T-Tidak! Kita adalah orang-orang yang seharusnya meminta maaf padmu ! Mohon terima permintaan maaf kita yang tulus !” Sara menundukkan kepalanya dengan bingung setelah Rio mengucapkan terima kasih.

"Kalau begitu, mari kita segera pindah. Ikuti aku"

"Tentu saja. ... Tapi apa kamu memberiku waktu sebentar? Aku ingin sedikit menyembuhkan diri sendiri"

Ketika Rio mencoba berdiri dan mengikuti Ursula, rasa sakit yang tajam menusuk perutnya. Wajahnya memilin kesakitan saat dia meminta izin untuk merawat dirinya sendiri.

"Hm? Apa mereka melukaimu ? Itu tidak bisa dimaafkan. Biarkan aku menyembukanmu segera" Jawab Ursula, melirik Sara dan yang lainnya.

"Tidak, aku bisa melakukannya. Tolong jangan merepoykan dirimu” Rio menolak tawarannya dan mulai menyembuhkan dirinya sendiri.

"Itu ... seni roh. Begitu, jadi kamu adalah manusia Yagumo. Sungguh tidak biasa ... "

"Jadi ini adalah seni roh?" Ursula bergumam pada dirinya sendiri dalam pemahaman, mendorong Rio untuk menanyainya.

Dia telah menyadari bahwa dia menggunakan kemampuan yang tidak biasa yang mirip, namun tidak seperti sihir. Dia telah mencoba untuk meneliti identitasnya di Perpustakaan Akademi Kerajaan, dan sebagai hasilnya, dia telah menemukan sebuah buku yang berbicara tentang teknik tiruan yang disebut "Seni Roh" Namun, itu tidak memiliki rincian selain nama, dan penelitian berakhir tanpa dia menerima kejelasan lagi dari kemampuannya.

"Dari kelihatannya, kamu tampaknya tidak memahami seni roh dengan sangat baik. Bagaimana kamu bisa mempelajarinya ?"

"Suatu hari aku tiba-tiba bisa menggunakannya"

"… Apa ?"

Kebenaran jujur Rio membuat mata Ursula melebar.

"Apa itu tidak biasa?"

"Hum. Manusia memiliki bakat yang jauh lebih sedikit terhadap seni roh daripada penduduk roh untuk memulai ... Untuk mempelajarinya dalam satu hari seharusnya tidak mungkin. Dalam keadaan normal, setidaknya. Jangan bilang ... " Ursula berkata, sebelum menatap Rio dengan penuh arti.

"Apa ada masalah?"

"Tidak, itu bukan masalah ... ini tidak seharusnya terjadi. Aku juga ingin mendengar lebih banyak tentang itu, jika memungkinkan. Aku berjanji untuk menjawab pertanyaan yang kamu miliki tentang kami juga"

"Tolong lakukan itu. Juga, aku akan sangat menghargai jika kamu bisa meminjamkan sesuatu untuk dikenakan padaku,” kata Rio, melirik sekilas sosok berpakaian dalam di bawah selimut. Ursula menghela nafas dalam-dalam.

"... Aku minta maaf lagi. Mereka akan segera dibawa kpadmu. Bersamaan dengan beberapa obat, karena kamu mungkin sudah sakit. Orphia, Alma. Siapkan mereka, sekarang"

"Y-Ya ma’am !"

Orphia dan Alma mengangguk serempak dan bergegas keluar dari ruangan.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Setelah Rio berganti, berpindah ruangan, dan memperkenalkan diri, dia menjelaskan alasan dia membawa Latifa. Dia menjelaskan bahwa dia telah pindah dari Strahl ke Yagumo, bahwa dia diserang dalam perjalanan oleh Latifa, seorang budak yang dikendalikan oleh Kerah budak, dan bahwa Latifa memutuskan untuk mengikutinya setelah dia melepaskannya, dan seterusnya.

Latifa - satu-satunya yang bisa membuktikan kebenaran ceritanya - mungkin sudah bosan atau lelah dengan obrolan ringan, karena dia tertidur di pangkuan Rio saat dia berbicara. Namun, keterikatannya dengan Rio adalah bukti terbesar yang bisa mereka tawarkan.

Ketika pembicaraan mereka berlangsung, Rio menjelaskan alasan mengapa ia memutuskan untuk menginjakkan kaki ke hutan besar yang menyelamatkan penduduk desa roh. Yaitu, fakta bahwa ia ingin penduduk roh merawat werebeast - Latifa - in, dan melindunginya.

"Uzuma. Karena tindakanmu terburu-buru, kamu telah melakukan penghinaan terbesar pada dermawan yang berusaha untuk melindungi salah satu dari kita sendiri. Apa kamu punya sesuatu untuk dikatakan untuk dirimu sendiri ?"

Setelah mendengar seluruh cerita, Ursula menoleh ke Uzuma dengan tatapan tajam.

"Umm ... Ketika aku mendengar bahwa Lady Latifa ditidurkan oleh seni roh, aku berpikir manusia itu ... bahwa dia pasti menculiknya, dan terbang dengan amarah"

Uzuma menjelaskan sisi ceritanya dengan wajah memerah, berkeringat deras.

"Dari apa yang telah kudengar, kamu menyerangnya saat berada di tengah negosiasi tanpa menghiraukan penjelasan apa yang dikatakan Rio-dono.Kenapa kamu tidak menunggu sampai dia selesai berbicara ?"

"A-Aku terlalu marah ... Dan selama ada kemungkinan penculikan, aku harus bersiap untuk skenario terburuk dan mengamankan penyelamatan aman Lady Latifa ..." Uzuma gemetar saat dia berbicara, menyusut ke belakang. dalam ketakutan.

Mengingat betapa mendesaknya situasi ini, tindakan Uzuma tidak dapat dihapuskan sepenuhnya. Siapa pun akan melompat ke kesimpulan penculikan jika mereka bertemu dengan orang asing bersenjata, masuk tanpa izin di wilayah mereka, dengan seorang gadis muda dari spesies mereka sendiri ditidurkan oleh seni roh.

Selain itu, ada bahaya Latifa digunakan sebagai sandera jika mereka bergerak terlalu lambat ... Dan jika Rio benar-benar penculik, itu akan lebih dari mungkin.

Tapi hanya karena reaksi Uzuma tidak sepenuhnya salah bukan berarti dia telah melakukan hal yang benar. Kenyataannya tidak punya solusi yang jelas seperti rumus numerik.

"Ma-maafkan aku, Kepala Penatua! K-Kamu bisa menghukumku sesukamu, jika perlu !" Tidak bisa menahan mood di dalam ruangan dan rasa bersalahnya sendiri, akhirnya Uzuma kaku dan berbalik meminta maaf.

"Hmph. Tidakkah kamu pikir kamu keliru dengan siapa permintaan maafmu seharusnya ditujukan ?"

"Rio-dono! Aku benar-benar minta maaf ... "

Uzuma tiba-tiba berlutut di tanah, menurunkan dahinya ke lantai di depannya.

Dengan kata lain, dogeza.

Jadi penduduk roh juga memiliki budaya dogeza ... Mata Rio sedikit melebar saat itu.

Sementara dia tidak yakin apa tindakannya memiliki budaya yang sama dengan dogeza di Jepang, niat meminta maafnya jelas.

"M-Mohon terima permintaan maafku juga. Tuanku Rio, aku sangat menyesal atas apa yang terjadi !"
Mengikuti pimpinan Uzuma, Sara, Orphia, dan Alma semua berlutut berturut-turut.

"... Aku akan berbohong jika aku tidak merasa terganggu, tapi aku menerima permintaan maafmu. Aku sendiri mungkin tidak punya pertimbangan ketika aku melangkah ke wilayah kalian tanpa berpikir panjang” Tidak nyaman dengan gadis-gadis seusianya dan yang lebih tua yang merendahkan kakinya, Rio memutuskan untuk menerima permintaan maaf mereka dan menyelesaikannya. Itu juga bukan ide yang baik untuk merusak hubungan mereka mulai dari sekarang.

"Rio-dono, tolong terima permintaan maaf dari aku juga. Aku berjanji untuk membuat Uzuma bertanggung jawab atas kesibukannya. Gadis-gadis di sana akan menghadapi omelan dariku juga” kata Ursula, membuat Sara dan yang lainnya tersentak.

"Ya aku mengerti. Jadi tolong, semuanya, angkat kepala kalian. Aku akan bingung jika kalian tetap seperti ini lagi,” kata Rio dengan senyum paksa pada Sara dan yang lainnya yang masih membungkuk di lantai.

"Rio-dono. Para tetua desa akan berkumpul besok pagi dan menawarkanmu sebuah permintaan maaf resmi. Kamu pasti lelah malam ini. Tolong beristirahat dengan Lady Latifa di ruangan ini,” usul Ursula sambil melirik gadis-gadis yang perlahan bangkit berdiri.

"Kalau begitu aku akan melakukan itu"

"Baik. Aku akan menyiapkan petugas untukmu juga. Jangan ragu untuk memberi tahu kita jika kamu membutuhkan sesuatu"

"Tidak, tidak ada. Terima kasih atas pertimbanganmu"

"Tentu saja. Sekarang, aku harus membuat beberapa persiapan, jadi tolong permisi. Ayo, kalian” Gadis-gadis itu semua mengikuti Ursula keluar dari kamar.

Dalam perjalanan keluar, Uzuma dan ketiga gadis itu membungkuk dalam-dalam, mendorong Rio untuk dengan ringan menganggukkan kepalanya kepada mereka. Tepat sebelum dia meninggalkan kamar, Ursula mengirim Latifa tatapan penuh kasih sayang. Kemudian, Rio memindahkan Latifa dari pangkuannya ke tempat tidur, sebelum berbaring di sebelahnya.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Tak lama setelah Rio tertidur ...

Para tetua desa berkumpul di ruang dewan di lantai atas balai kota mereka.

"... Dan itulah cerita umum dari kejadian ini. Aku percaya akan pantas untuk menawarkan kepada Rio-dono permintaan maaf resmi dan hadiah untuk menunjukkan rasa terima kasih kita karena telah menyelamatkan Lady Latifa dan melindunginya. Adakah yang keberatan ?” Setelah Ursula menjelaskan peristiwa yang terjadi, dia melihat sekeliling ruangan para penatua dari tempat dia duduk. Ada dua penatua lain di ruangan itu, duduk di sebelah kirinya. Yang lain semua membuat ekspresi yang bertentangan.

"Aku tidak percaya ada orang yang keberatan dengan permintaan maaf dan hadiah itu. Tapi, karena kita tidak punya pengetahuan tentang bagaimana budaya manusia bekerja, praktik umum kita mungkin tidak disampaikan sebagaimana dimaksudkan. Apa yang harus kita minta maaf dan berterima kasih padanya adalah masalah lain yang perlu dipertimbangkan,” kata ketua elf - seorang lelaki tua yang duduk di tengah tiga kursi bersama Ursula - kata.

Karena mereka semua spesies yang berbeda dari manusia sepenuhnya, ada perbedaan signifikan dalam hal nilai-nilai mendasar mereka. Pada kenyataannya, perbedaan nilai itulah yang menyebabkan mereka memisahkan diri dari manusia selama sepanjang sejarah. Itulah sebabnya mereka ingin menghindari mengungkapkan rasa terima kasih mereka dengan cara yang salah dan menyebabkan semacam ketidaksenangan.

"Lalu kenapa kita tidak bertanya pada anak itu sendiri ? Kita hanya bisa memberikan apa pun yang dia inginkan, asalkan masih dalam kemampuan kita, " kepala sesepuh kurcaci menyarankan dari tempat ia duduk tepat di sebelah kanan.

"Tidakkah menurutmu itu terlalu berlebihan, Dominic?" Kata pria elf. Dia melihat elf - Dominic - di sampingnya.

Yang dimaksud Dominic adalah mengeluarkan cek kosong untuk Rio untuk menulis jumlah yang diinginkannya. Tapi jika itu adalah jumlah yang mereka tidak mampu, mereka akan berada dalam masalah dengan menunjukkan sikap kasar dan tidak berterima kasih padanya.

Kamar mendengung.

"Meski begitu, kita tidak bisa hanya mengekspresikan rasa terima kasih kita hanya dengan kata-kata. Kita berutang sebanyak itu kepada Rio-dono karena kita telah meremehkannya. Aku percaya ada beberapa seruan pada kata-kata Dominic, semuanya,” kata Ursula, memandangi para tetua lainnya.

Elf tua itu mengangguk dengan anggun. "Yah ... kurasa benar"

Para tetua lainnya di ruangan itu dengan enggan menyuarakan persetujuan mereka juga. Semua orang yang hadir mengakui bahwa memang benar untuk membalas budi Rio dalam beberapa bentuk atau lainnya, tapi alasan kenapa mereka begitu waspada kepadanya sebagian besar disebabkan oleh prasangka mereka tentang manusia.

Dengan masalah antara spesies mereka yang terukir dalam sejarah mereka, ini adalah satu hal yang tidak bisa ditolong.

"Yap ... harus menghindari manusia dengan segala cara. Aku mengerti kenapa semua orang merasa waspada dan semuanya, tapi yang ini cukup baik untuk menyelamatkan salah satu saudara kita dari perbudakan dan membimbingnya sampai ke kita dari wilayah Strahl. Dari apa yang aku dengar, kita membalas budi dengan darah buruk. Dia jelas bukan tipe bocah nakal yang menuntut agar kita menawarkannya budak ... Benarkan, Ursula ?"

"Memang, aku bisa menjamin itu. Dia adalah anak yang penuh kasih sayang dan baik," kata Ursula tegas pada pertanyaan Dominic.

"Jadi bagaimana dengan itu, Syldora ?"

"...Baiklah. Adakah yang keberatan ?” Tetua elf Syldora mengangguk dan memandangi para tetua lainnya, tapi tidak ada yang melangkah maju, dan permintaan itu disetujui.

"Lalu untuk menunjukkan rasa terima kasih kita, kita akan pergi dengan ide yang disarankan Dominic. Apa ada orang lain yang punya ide lain untuk dibicarakan ?"

"Hmm. Kalau begitu, bolehkah aku ?” Ursula mengangkat tangan.

"Tentu saja. Kamu adalah orang yang paling terlibat dengan insiden ini di luar dewan tetua,” Syldora menyambutnya dengan anggukan.

"Aku ingin membahas topik Lady Latifa. Meskipun aku tidak sepenuhnya yakin, aku percaya bahwa dia dibesarkan sebagai seorang budak telah menghasilkan apa yang aku anggap mental yang hancur. Kehancuran itu telah membenamkan dirinya dalam bentuk ketergantungan pada Rio-dono. Jika kita menerimanya dalam kelompok kita, kami akan meminta Rio-dono untuk tinggal di desa juga - setidaknya sampai dia tenang, pikirku"

"Ah ... Dalam hal ini, persiapan perlu dibuat untuk penginapan dan pengasuh. Kita juga harus menjelaskan situasinya kepada penduduk desa ... dan tentu saja mendapatkan persetujuan bocah itu"

Dominic menggaruk kepalanya karena kata-kata Ursula; Syldora dan Ursula membuka mulut mereka tanpa henti.

"Kita bisa menyerahkan pengasuhannya ke gadis kuil magang. Untungnya, mereka sudah bertemu dengannya. Itu bisa bertindak sebagai pertobatan mereka karena mengganggu satu pelindung semacam itu"

"Hm. Sehubungan dengan penginapan, ada rumah kosong di tempatku. Mereka bisa tinggal di sana. Aku menawarkan diri untuk menjadi wali mereka sementara itu"

Jadi, diskusi berjalan dengan lancar, sampai ...

"Hei. Apa kamu punya waktu ?"

Suara indah menggema jelas di seluruh ruang dewan. Tiba-tiba, seorang wanita muncul di tempat yang kosong. Dia cantik sekali, dan mengenakan gaun yang dihiasi bunga-bunga halus. Rambutnya yang hijau cukup panjang untuk mencapai lantai, dan matanya berwarna zamrud yang berkilau. Wajahnya begitu indah, hampir tampak tanpa kehidupan, namun ia juga memancarkan aura hangat tentangnya.

"Y-Yang Mulia ..."

Begitu mereka melihat dia, semua tetua di ruangan itu langsung berlutut sekaligus.

"Yang Mulia Dryas, Festival Roh Terbesar masih bisa berlanjut di masa depan. Apa yang membawa anda ke sini hari ini ?" Ursula bertanya dengan hormat.

"Ya, aku punya sesuatu di pikiranku. Aku datang untuk bertanya kepada kalian tentang hal itu"

"Aku mengerti. Bagaimana kita dapat membantu Anda ?"

"Baru saja, aku merasakan kehadiran roh asing di area ini. Tampak seperti kelas yang cukup tinggi, tapi segera menghilang. Aku hampir yakin itu adalah roh kontrak seseorang, tapi aku tidak tahu siapa. Apa ada yang tahu ?"

Dryas bertanya, memandang sekeliling ruang dewan.

"... Ya, sebenarnya," jawab Ursula.

"Oh benarkah? Dimana itu?"

"Aku yakin itu sedang beristirahat dengan bocah yang dikontraknya saat ini. Kita punya rencana untuk membawanya ke ruangan ini besok pagi. Apa yang ingin Anda lakukan, Yang Mulia ?"

Jawaban Ursula membuat para tetua lainnya membelalakkan mata karena terkejut. Satu-satunya anak laki-laki yang dikontrak yang bisa dirujuk adalah Rio.

"Hah ... Jadi dia akan berada di ruangan ini? Lalu apa aku boleh duduk juga ?"

"Tentu saja, Yang Mulia. Namun, bocah itu sebenarnya adalah seorang anak manusia ... "

"Oh, ... Betapa tidak biasanya. Manusia mengunjungi desa ini ?” Dryas membelalakkan matanya sedikit pun.

"Ya, ada beberapa keadaan khusus yang terlibat ..." Ursula ragu dengan ekspresi bermasalah.

"Hmm. Yah, itu bukan urusanku. Aku akan mampir lagi besok pagi. Sampai jumpa"

"Ya, Yang Mulia," Ursula mengakui dengan hormat.

Pada saat yang sama, sosok Dryas menghilang menjadi debu. Dia benar-benar jiwa yang riang, muncul dan menghilang sesuka hatinya.

"... Itu dia. Aku tidak pernah membayangkan dia akan muncul begitu tiba-tiba seperti itu. Ini buruk untuk hatiku ... " Ursula menghela nafas dengan lelah. Para tetua lainnya menunjukkan reaksi yang sama.

"Gahaha! Bagaimanapun, dia adalah roh berpangkat tinggi yang agung. Tentu saja dia akan aneh. Kita jarang memberi pertemuan di luar Festival Roh Agung. Mari kita anggap sebagai keberuntungan kali ini," kata Dominic.

"Itu mungkin benar ... Tapi, Ursula, apa yang kamu bicarakan sebelumnya? Apa itu benar? " Syldora setuju dengan kata-kata Dominic sebelum menyipitkan matanya pada Ursula.

"Hm. Kata-kata Yang Mulia Dryas baru saja menguatkan teoriku. Rio-dono telah membuat kontrak dengan roh. Meskipun agak mengkhawatirkan dia sepertinya tidak menyadarinya sendiri"

"Aku mengerti ... Satu demi satu ... Aku tidak akan pernah mengharapkan ini setelah terkejut begitu dalam. Malam ini benar-benar sangat penting, " kata Syldora, menempelkan senyum tegang di wajahnya.

“Benar sekali. Yang paling penting dalam hidupku. "Dominic mengangguk setuju.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Keesokan paginya, Rio terbangun dan mendapati Latifa tidur di tangannya. Kemarin dia merasakan gejala pilek, tapi sekarang dia merasa sehat, dan itu semua berkat obat elf yang diberikan Ursula padanya. Ketika dia membelai rambut Latifa melalui tidur nyenyaknya, ketukan bergema dari pintu.

"Ya? Aku datang" Rio duduk dan merespons, lalu memperhatikan ketika pintu perlahan terbuka. Di sana di ambang pintu berdiri tiga gadis - Sara manusia serigala perak, gadis peri Orphia, dan gadis kerdil Alma.

"Selamat pagi, Rio-dono," Mereka bertiga berseru sebelum membungkuk serempak.

"Selamat pagi. Apa ada masalah ?” Rio menundukkan kepalanya untuk membalas salam mereka sebelum meminta mereka bertiga masuk ke ruangan.

“Persiapan untuk sarapan sudah selesai, jadi kita datang untuk memanggilmu. Apa yang ingin kamu lakukan ?" Sara menjawab atas nama mereka bertiga. Dia adalah yang tertua di kelompok itu dan sering kali bertindak sebagai pemimpin mereka.

"Ini tawaran yang sangat menggiurkan, tapi aku ingin menunggu sampai Latifa bangun. Dia akan marah padaku jika aku makan duluan," Rio tersenyum lembut, menggelengkan kepalanya.

Ekspresi gadis-gadis itu sedikit murung. Melihat betapa Latifa tertidur nyenyak ketika dia berpegangan pada Rio membuat mereka merasa lebih bersalah tentang apa yang telah mereka lakukan karena salah menilai mereka.

"... Dimengerti," kata Sara, sambil membungkuk sopan.

"Oh! Bagaimana kalau minum teh dulu, Rio-dono ?” Orphia bertepuk tangan saat sebuah ide muncul di kepalanya.

"Jika tidak terlalu merepotkan, tolong, Lady Orphia"

“I-Itu akan menyemangatiku! Silakan tunggu di sini sebentar” Orphia berseri-seri sebelum berbalik.

"Ah, aku akan membantumu, Orphia !" Tanpa menunda waktu, Alma dengan bersemangat mengikuti Orphia keluar. Belum lama sampai hanya Rio dan Sara yang tersisa di ruangan itu.

"A-Ah, umm ..."

Sara hampir mempertimbangkan untuk membantu mereka juga, tapi pikiran rasionalnya menyadari bahwa tiga orang tidak perlu menyiapkan teh. Dia berhenti berjalan, merasa agak canggung ditinggal sendirian dengan orang dari spesies yang berbeda yang juga seusia. Kesalahpahaman egois mereka sendirian menyebabkan begitu banyak masalah bagi Rio.

"T-Terima kasih," kata Sara, membungkuk tanpa memikirkannya. Kemudian, dia menyadari betapa tidak berartinya tindakannya, dan memerah. Sara menunduk, telinga dan ekornya berkedut gelisah. Mata Rio tidak bisa membantu tapi tertarik pada gerakan mereka.

Apa mereka hanya bergerak atas kemauan sendiri ? dia bertanya-tanya dengan sedikit memiringkan kepalanya.

"U-Umm, Rio-dono?" Sara tiba-tiba memanggilnya dengan gugup, membuat Rio menegang secara refleks.

"Ya apa itu ?"

"Umm. Apa kamu tahu sebelumnya Latifa ketika dia adalah seorang budak, Rio-dono ?" Sara bertanya dengan ekspresi yang bertentangan, tidak dapat membantu mengajukan pertanyaan yang sulit.

"Tidak. Tapi aku bisa membayangkan jenis perlakuan apa yang harus diterimanya. Aku tidak pernah menanyakannya terlalu dalam karena aku tidak ingin memicu kenangan buruknya"

"...Apa begitu. Lalu, umm, jika kamu setuju, Rio-dono ... Bisakah kamu memberi tahu apa yang kamu ketahui ?"

“Itu tidak akan menjadi cerita yang sangat menyenangkan. Kamu sadar akan hal itu, bukan ?” Itu bukan sesuatu untuk ditanyakan karena penasaran, kata-kata Rio tersirat.

"...Ya aku tahu. Tapi bagaimanapun juga aku ingin mendengarnya” Sara memandangi Rio, keinginannya yang kuat membakar jauh di dalam matanya.

"Baiklah"

Rio mulai memberi tahu Sara rincian ceritanya tentang bagaimana Latifa diperlakukan. Bagaimana dia sangat tanpa emosi ketika dia pertama kali bertemu dengannya, dan bagaimana dia membawa trauma mendalam yang kadang-kadang merujuk pada dirinya dalam bentuk perubahan suasana hati. Bahwa dia mungkin dipaksa menjalani pelatihan tempur yang keras, dan bahwa dia adalah seorang pembunuh yang mencoba membunuhnya. Bahwa dia belum pernah makan yang layak dalam hidupnya ...

Kebenaran yang kuat dan mengejutkan membuat Sara benar-benar tidak bisa berkata-kata. Tapi setelah Rio selesai berbicara, darahnya mendidih dengan amarah sampai dia gemetar untuk menahannya.

"Latifa adalah ... Dia lebih luar biasa daripada kita semua! Bertahan hal-hal seperti itu ... "

"Ya, aku sepenuhnya setuju. Dia benar-benar"

Rio bersimpati dengan frustrasi Sara yang terpendam; sebagai anggota spesies yang memiliki rasa kekeluargaan yang kuat di antara mereka sendiri, dia secara alami akan merasakan lebih banyak kemarahan daripada dirinya.

"... Tapi aku tidak bisa mengatakan aku memaafkan menguping sebagai hobinya" Rio diarahkan ke sisi lain pintu.

Kata-katanya membuat Sara terkesiap dan berputar menuju pintu. Di sana berdiri Ursula, Orphia, dan Alma.

"Kita ketahuan, bukan ? Permintaan maafku. Aku punya beberapa hal di benakku mengenai gadis itu,” Ursula meminta maaf, ekspresi bingung di wajahnya.

"Apa ada masalah dengan Latifa ?" Sara bertanya dengan takut.

"Ini hanya dugaanku sendiri, tapi ... Latifa mungkin berasal dari keturunanku"

Kata-kata Ursula membuat semua orang yang hadir terkejut. Dia memberikan senyum pahit dan tak berdaya, dan dengan hati-hati memilih kata-katanya sambil terus berbicara.

"Lebih dari sepuluh tahun yang lalu, seorang kerabatku yang berdarah membuat putri mereka melarikan diri dari rumah. Dia adalah gadis yang bebas dan tidak terkendali. Pada awalnya, aku pikir dia sudah bosan dengan desa dan telah pergi untuk berkeliaran di dekatnya, tapi dia tidak pernah pulang lagi. Dia menghilang tanpa jejak, jadi kita percaya bahwa dia telah diserang oleh monster atau binatang buas, tapi ... "

Ursula memandangi sosok tidur Latifa ketika menempel pada Rio.

"A-Apa itu benar ?! Penatua Ursula ?" Sara bertanya, terperangah.

"Hmm. Itu terjadi jauh sebelum kamu lahir, Sara. Aku tidak yakin, tapi memandang Latifa membuatku merasa aneh nostalgia. Aku ingin menanyakan nama ibunya, tapi disaat yang sama aku takut melakukannya. Ibunya tidak lagi hidup, bukan ?” Ursula berkata dengan ekspresi agak sedih.

"Sayangnya, aku pernah mendengar ibu Latifa sudah tidak ada lagi dunia ini ..."

"Begitukah ..." Pandangan sedih datang ke wajah Ursula.

"Mm ... Onii-chan? Pagi ... ”Latifa terbangun oleh percakapan yang terjadi tepat di sampingnya.

"Selamat pagi. Sepertinya sarapan sudah siap. Apa kamu ingin beberapa ?"

"Ya, kumohon!" Latifa mengangguk dengan penuh semangat. Senyumnya yang damai tidak menunjukkan tanda-tanda masa lalu yang kejam yang harus ditanggungnya. Saat ini, dia hanyalah gadis bahagia yang sesuai dengan usianya.

"Rio-dono, aku benar-benar berterima kasih padamu." Ursula berterima kasih pada Rio dengan tulus.

"Tidak, aku ..." Ekspresi Rio berkabut saat dia menggelengkan kepalanya dengan rasa bersalah.

Aku hanya melakukannya untuk diriku sendiri ... dia menelan kata-kata itu tanpa menyuarakannya.

"... Hm. Rio-dono belum sarapan, kan? Aku juga belum memakannya. Jika kamu tidak keberatan, bolehkah aku makan bersamamu ?" Ursula menyarankan untuk mengubah suasana khidmat kamar.

"Ya tentu saja. Benar, Latifa ?”

"Um ... tentu. Jika Onii-chan baik-baik saja dengan itu," Latifa meraih pakaian Rio dan mengangguk malu-malu.

“Hebat, itu membuat segalanya lebih sederhana. Aku akan memperkenalkan Rio-dono kepada dewan penatua pagi ini. Kalian tambahlah, siapkan makanan. Bawalah porsimu sendiri saat kamu melakukannya, " Ursula tersenyum lebar dengan kebahagiaan.

“Ya, segera! Kita akan membawanya kembali ke sini. Ayo pergi Sara, Alma. " Orphia mengambil inisiatif dan bergerak lebih dulu. Dia berlari menuju pintu.

"Memang. Ayo, atau kamu akan tertinggal, Sara. "Alma pergi mengejarnya tanpa henti, memanggil Sara yang lambat.

"Aku-aku tahu kok" Sara tersentak dari linglung sesaat dan berlari keluar ruangan dengan tergesa-gesa.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Setelah meninggalkan Latifa di perawatan Sara dan Alma, Rio dipimpin oleh Ursula dan Orphia ke lantai tertinggi balai desa, tempat para tetua desa berkumpul.

Balai desa adalah rumah pohon yang dibangun di atas pohon agung yang terletak di pusat desa, bangunan yang sama tempat Rio menginap tadi malam. Rio menaiki tangga spiral yang membentang di luar rumah pohon, menghadap ke bangunan desa di bawah. Penduduk roh telah sepenuhnya mengintegrasikan gaya hidup mereka dengan alam, membangun rumah dari kayu, batu, dan tanah liat di hutan.

Itu adalah pemandangan ajaib untuk dilihat.

Begitu mereka mencapai titik di atas pohon-pohon lain di desa, mereka bisa melihat satu pohon yang sangat besar yang menjulang di atas segalanya.

"Itu ..."

"Fufu. Itulah Pohon Dunia, tempat Great Dryas - roh pohon raksasa - berada. Dikatakan telah ada di sini jauh sebelum kita datang ke tanah ini. Besar sekali, bukan ?" Orphelia menjelaskan dengan bangga kepada Rio yang terbelalak.

"Ya. Aku membuatnya di sini dengan menuju pohon itu. "

"... Luar biasa. Sebuah penghalang sihir ilusi canggih membentang di sekitar Pohon Dunia, jadi itu tidak dapat dilihat tanpa pelatihan ekstensif dalam seni roh, ” komentar kasual Rio membuat mata Orphia semakin bulat.

"Apa begitu?"

Rio tampaknya tidak sepenuhnya yakin, dan memiringkan kepalanya. Karena dia belum pernah bertemu dengan pengguna seni roh lain sampai sekarang, dia tidak punya apa pun untuk membandingkan tingkat seni rohnya dengannya. Namun, dia menyadari bahwa kemampuannya untuk secara bebas meniru sebagian besar mantra sihir hanya dengan menghancurkan aliran kekuatan sihir dalam formula itu secara tidak adil menguntungkan, bahkan bagi dirinya sendiri.

"Hm. Rio-dono, kamu bilang tidak belajar seni roh dari siapa pun. Benarkah itu? ” Ursula tiba-tiba bertanya ketika mereka berjalan.

"...Ya. Aku mendapat sedikit dorongan ke arah yang benar ... tapi aku kebanyakan mempelajarinya sendiri” Rio ragu-ragu menjawab pada awalnya, tapi akhirnya setuju.

"Aku mengerti. Itulah beberapa bakat luar biasa yang kamu miliki di sana. Mungkin ... " Kata Ursula dengan ekspresi termenung di wajahnya, terhenti sebelum menyelesaikan kalimatnya.

Tak lama, mereka tiba di lantai paling atas.

"Kita di sini, Rio-dono. Kamu juga masuk, Orphia"

Ursula membuka pintu dan memberi isyarat agar mereka masuk. Rio masuk lebih dulu, diikuti oleh Orphia di belakangnya. Di dalam, berbagai tokoh tua duduk di kursi mereka saat mereka menunggu.

“Rio-dono, silakan duduk di sini. Orphia, duduk di sebelah Yang Mulia dan memenuhi kebutuhannya. "

Ursula mengarahkan Rio ke kursi di dekat pintu dan Orphia ke sudut ruangan. Di sana berdiri seorang wanita muda.

"...Hah ?"

Untuk sesaat, Orphia meragukan matanya sendiri. Wanita muda itu adalah eksistensi yang jauh lebih unggul daripada dirinya sendiri sebagai kerabat darah anggota dewan di desa: roh pohon raksasa, Dryas, yang baru saja dikatakan Orphia tentang Rio. Dalam keadaan normal, dia tidak akan pernah ditemukan di tempat seperti ini, tapi—

"Ada apa? Sudahlah bergerak” Ursula tidak menunjukkan tanda-tanda terganggu saat dia dengan santai memerintahkan Orphia.

"A-Ah, tentu saja!" Orphia mengangguk dengan canggung dan menuju ke Dryas. Ketika Dryas melihat Orphia, dia memeluknya dengan gembira. Tapi Orphia gelisah, membuat satu titik menasehatinya di ruang damai. Para penatua lainnya di dewan tetap diam dan tersenyum puas pada mereka.

Setelah duduk terlebih dahulu, Rio menatap Dryas dan Orphia dengan rasa ingin tahu, tapi mengalihkan pandangannya ke depan. Di depannya ada tiga kursi untuk tiga tetua kepala: Syldora High Elf, pemimpin Dwarf, Dominic, dan Ursula.

“Sekarang setelah semua persiapan telah selesai, aku ingin memulai pertemuan dewan para tetua. Karena kita telah mengundang seorang bocah manusia sebagai tamu kita pada kesempatan ini, kita akan memulai dalam bahasa manusia,” kata Syldora, yang menyatakan dimulainya pertemuan. Hanya untuk pertemuan ini, mereka akan mengadakan persidangan dengan bahasa umum wilayah Strahl manusia sebagai pertimbangan untuk Rio.

“Sekarang, bocah manusia. Aku ingin menyampaikan permintaan maafku untuk memanggilmu ke sini hari ini. Dan aku berterima kasih dengan tulus atas kehadirannya”

“Seharusnya aku yang mengatakan itu. Suatu kehormatan diundang di sini” Rio membungkuk ringan dari tempat dia duduk.

“Aku adalah Syldora, salah satu ketua tetua desa roh ini. Di sampingku ada ketua tetua lainnya. Aku yakin kamu sudah mengenal Ursula. Pria dwarf ini di sini adalah— ” Syldora berdiri dan mulai memperkenalkan Dominic.

"Ini Dominic. Senang bertemu denganmu, anak manusia” Dominic menyela lebih dulu, memperkenalkan dirinya.

"... Seperti yang bisa kamu lihat, dia agak kurang sopan. Aku minta maaf jika dia menyinggungmu dengan cara apa pun. Aku akan memperkenalkan tetua lainnya padamu pada kesempatan lain” Syldora tersenyum pahit dengan senyum kecil.

"Terima kasih atas pertimbangamu. Senang bertemu semua orang – namaku Rio. " Rio berdiri dan membungkuk dalam-dalam dengan pengenalan diri yang sederhana.

“Tidak perlu merendahkan dirimu, Rio-dono. Kamu adalah tamu dan dermawan kita. Untuk masalah yang disebabkan saudara-saudaraku karena kesalahpahaman mereka, serta karena membebaskan salah satu dari spesies kita dari perbudakan, aku mengucapkan terima kasih dan permintaan maaf yang paling dalam pada diriku,” kata Syldora, mendorong semua penatua ruangan untuk berdiri dan menundukkan kepala mereka ke Rio.

Dari sikap tulus mereka, Rio menilai bahwa ucapan terima kasih dan permintaan maaf mereka begitu tulus. Namun, mempunyai orang-orang dengan pengalaman hidup yang lebih jelas daripada dia semua membungkuk kepadanya sekaligus membuatnya merasa tidak nyaman, dan dia tersenyum pahit.

"Aku menerima kata-kata permintaan maaf dan terima kasih kalian. Sehubungan dengan permintaan maaf itu, aku juga bersalah karena menginjakkan kaki ke wilayah kalian tanpa izin. Aku tidak menerima cdera permanen atau jangka panjang, sehingga selama kesalahpahaman ini terselesaikan, aku tidak percaya itu menjadi masalah. Mari kita memaafkan dan melupakannya sebagai kecelakaan yang tidak menguntungkan. Tolong, angkat kepalamu” kata Rio dengan sikap tenang dan sopan.

Para tetua menelan nafas terpesona pada bagaimana dewasa Rio bertindak, bertentangan dengan penampilannya yang muda dan polos.

“Kami dengan tulus berterima kasih atas ketidakegoisamu,” Syldora memulai dengan busur kepalanya,“tapi fakta bahwa kita membalas budi yang kami terima darimu dengan perlakuan buruk. Karena itu, kami ingin melakukan sesuatu untukmu sebagai balasan atas penyesalan kita. Apa ada yang kamu inginkan, Rio-dono ?” Lanjutnya, agak sulit menyuarakan kata-katanya. Tatapan para tetua berkumpul di Rio.

"Kamu bilang sebuah kenginan …..?" Pandangan bingung muncul di wajah Rio pada topik yang tiba-tiba.

Ursula menambahkan penjelasan dengan menghela nafas.

"Kamu bisa menyebutkan apa saja. Karena perbedaan spesies kita, kita tidak yakin bagaimana cara terbaik mengucapkan terima kasih padamu. Meskipun ada beberapa yang takut dengan apa yang kamu minta,” kata Ursula dengan senyum tegang. Ekspresi sedikit bersalah muncul di wajah para tetua ketika Rio mengangguk mengerti.

"Begitu ... Lalu, bisakah aku meminta agar kalian menerima Latifa ke dalam perawatanmu? Tujuan awal aku adalah menuju ke wilayah Yagumo di timur dari sini”

Pandangan serius muncul di wajah Rio ketika dia menundukkan kepalanya ke arah Syldora, yang duduk di depannya. Para tetua tampak agak terkejut.

“Hmm ... Tapi Rio-dono, itu adalah salah satu keinginan kita. Jika ada, itu adalah sesuatu yang harus kita minta darimu, bukan sebaliknya. Kamu bisa meminta sesuatu yang lebih ... ” Ursula menghela nafas, membiarkan tawa masamnya muncul. Rio menggelengkan kepalanya perlahan.

"Kalian mungkin mengatakan itu, tapi aku adalah orang yang tidak bertanggung jawab ketika aku mencoba untuk mengambil hidup orang lain ke dalam perawatanku”

"Rio-dono ..."

"Itulah sebabnya, jika itu mungkin ... Jika itu bukan hanya angan-anganku sendiri, ttapi saat ini, Latifa adalah ... Dia melekat padaku, aku percaya. Itulah kenapa-"

“Aku mohon, Rio-dono. Jangan katakan itu lagi. Setidaknya mari kita menjadi orang yang mengajukan permintaan. Bagaimana dengan itu? Apa kamu ingin tinggal di desa ini bersama Latifa untuk sementara waktu ?" Rio berjuang untuk menemukan kata-katanya, jadi Ursula mengambil alih.

"Itu ... benar-benar murah hati darimu. Apa ini benar-benar baik-baik saja ?” Kata Rio, menyiratkan bagaimana menjadi manusia dapat menyebabkan masalah.

"Jangan khawatir. Kita membahas semuanya kemarin, dan semua penatua di sini sudah menyetujuinya. Kita ingin sekali kamu ada di sini, demi anak itu juga," Ursula menegaskan dengan tegas.

"Benar! Tidak perlu menahan diri. Aku menyukaimu, nak. Ursula memberi tahu kami tentang siapa kamu sebenarnya, tapi ada beberapa hal yang tidak bisa kamu katakan tanpa bertemu seseorang secara langsung. Dan nak, apa aku benar! Kamu pria yang bahkan lebih baik daripada yang pernah aku ceritakan, Nak," Dominic tertawa dengan tulus, menyambut Rio.

"Memang, persis seperti yang dikatakan Ursula dan Dominic. Kita akan berusaha sebaik mungkin untuk mengakomodasi masa tinggalmu di desa dan memastikan keinginanmu. Jika kamu merasa perlu sesuatu kapan saja, jangan ragu untuk memberi tahu kita”

"Benar. Kamu bahkan bisa meminta sesuatu selain barang-barang materi, seperti salah satu tangan gadis desa dalam pernikahan. Karena kamu juga anak yang tampan ... jika kamu suka, bagaimana dengan Alma ?" Dominic membual, menambahkan kata-kata Syldora dengan humor yang bagus.

"Dominic, jangan terlalu terbawa suasana. Apa kau mabuk ?"

"Gahaha!" Dominic tertawa terbahak-bahak setelah Ursula menegurnya. Terkekeh di antara tetua lainnya, langsung mencerahkan suasana ruangan.

"Kesedihan yang bagus. Tapi begitulah, Rio-dono. Tidak perlu menahan diri. Cobalah mencari sesuatu yang kamu inginkan saat tinggal di desa. Aku minta maaf, tapi aku harus bersikeras mengungkapkan rasa terima kasihku bagaimanapun itu"

"... Aku mengerti," Rio tersenyum, berpikir sejenak sebelum akhirnya menyatakan apa yang diinginkannya. "Kalau begitu, aku ingin meminta dukunganmu dalam mengajariku tentang seni roh dan cara hidupmu selama aku tinggal di desa"

"Begitu ... Seharusnya tidak ada masalah sama sekali"

"Hm. Kami akan menyiapkan guru yang berbakat untukmu” Ursula dan Syldora keduanya mengangguk.

"Baiklah! Sekarang setelah pembicaraan kalian selesai, bisakah aku melanjutkan urusanku ?” Suara kering Dryas menggema di seluruh ruangan. Semua mata di ruangan bergeser ke arahnya.

“Tentu saja, Yang Mulia Dryas. Tapi, jika aku boleh, bisakah aku perkenalkan Yang Mulia kepada Rio-dono terlebih dahulu ?” Tanya Ursula.

"Tentu, silakan" Dryas mengangguk dengan mudah sebagai tanggapan.

"Rio-dono, yang duduk di sana adalah roh pohon raksasa, Yang Mulia Dryas. Orphia berbicara tentang dia sebelumnya, jika kamu ingat"

"Umm ... Roh ?" Mata Rio melebar karena terkejut. Dryas telah mengeluarkan aura dunia lain, tapi penampilannya sangat manusiawi ... sulit untuk percaya bahwa dia adalah roh.

"Aku Dryas. Senang bertemu denganmu, Rio. Mari kita rukun, ya ?” Dengan senyum polos, Dryas melayang di udara menuju Rio.

"Aku juga sangat senang bertemu denganmu," Rio membalas salam dengan wajah bingung ketika Dryas tiba-tiba menjabat tangannya.

"Hmm ... aku tahu itu. Meskipun benar-benar tertidur, aku dapat merasakan kehadiran roh di dalam dirimu. Mungkin sedang tertidur ?"

"...Roh? Di dalam diriku ?” Rio bertanya dengan bingung.

"Ya. Apa ada yang terlintas dalam pikiranmu? Kamu harusnya sudah membuat kontrak dengannya"

"Kontrak? Tidak, aku tidak bisa mengatakan aku ingat sesuatu ..." Rio menggelengkan kepalanya dari kiri ke kanan, bingung. Dia tidak punya ingatan akan pernah membuat kontrak dengan roh sepanjang hidupnya.

"Benarkah? Aneh sekali ... Ah, tidak perlu khawatir. Aku mengatakan kontrak, tapi tidak ada kewajiban yang mengganggu yang terlibat. Jika ada, itu lebih bermanfaat bagimu"

Tidak dapat mengikuti kata-katanya, Rio mengeluarkan linglung “Huh ...”

“Hei, apa kau keberatan jika aku memeriksanya? Itu tidak akan merusak tubuhmu, jadi tidak ada yang perlu kau khawatirkan"

Setelah ragu sesaat, Rio mengangguk sekali. "...Ya silahkan"

"Kalau begitu, permisi ..." kata Dryas, dengan lembut meraih wajah Rio. Tiba-tiba, Rio merasakan sensasi aneh dari sesuatu yang tidak dikenal memasuki dirinya, tetapi dia menerimanya tanpa perlawanan.



"Wow ... Kamu punya banyak ode tersembunyi di dalam dirimu. Terlihat enak. Apa kamu benar-benar manusia? Oh - lagipula sepertinya garis itu terbentuk. Itu berarti kamu sudah membuat kontrak, dan— ?! ”

Di tengah-tengah pemeriksaan roh yang tidur di dalam Rio, Dryas tiba-tiba tersentak. Matanya membelalak kaget.

"Apa ada sesuatu yang terjadi?" Tanya Rio, merasakan sesuatu yang abnormal dalam keadaan Dryas. "Itu pasti sesuatu ... Ada roh humanoid yang tertidur di dalam dirimu," jawab Dryas dengan ekspresi bingung. Hal ini menyebabkan ruangan menjadi lebih keras daripada sebelumnya.

Rio masih belum benar-benar mengerti.

"Roh humanoid ?"

"Mm ... Menilai dari reaksi itu, kamu tidak tahu seberapa jarang roh humanoid itu. Orphia, jelaskan padanya” Dryas meneruskan pekerjaan menjelaskan pada Orphia.

"Eh? Ah! Y-Ya, Yang Mulia! Jadi untuk roh, hanya roh kelas tinggi dan atas yang mampu mengambil bentuk humanoid seperti Yang Mulia Dryas. Maka tak perlu dikatakan bahwa roh seperti itu sangat langka. Ada yang bilang kamu bisa menghitung jumlahnya di satu tangan” Meskipun panik, Orphia memberikan informasi yang cukup.

"Dan begitulah adanya. Singkatnya, roh yang langka tidur di dalam dirimu. Satu dengan jumlah kekuatan yang sama - mungkin bahkan lebih - seperti diriku”

"... Yang Mulia Dryas, apa itu berarti ada kemungkinan roh kelas tinggi sedang tidur dalam diri Rio-dono ?"

"Aku rasa begitu. Roh kelas tinggi yang dikenal sebagai 'Enam Roh Tertinggi' semuanya menghilang lebih dari seribu tahun yang lalu dalam Perang suci, tapi tidak seperti aku tahu setiap roh humanoid di luar sana, juga. Aku tidak akan sepenuhnya menghapus kemungkinan bahwa roh yang tidur di dalam Rio adalah kelas tinggi, ” jawab Dryas dengan santai, menyebabkan suara kejutan terdengar di seluruh ruangan.

“Erm, apa ada masalah dengan roh kelas tinggi ?” Rio bertanya kepada Dryas, melirik ke samping pada reaksi para tetua.

“Tidak ada yang khusus. Oh, tapi itu mungkin masalah besar bagi penduduk desa yang menyembah roh. Aku sudah diperlakukan sebagai dewa karena roh kelas tinggi, jadi jika roh kelas tinggi muncul, itu bisa menyebabkan kegemparan"

"... Lalu kenapa anda tidak membangunkannya dan bertanya apa itu roh kelas tinggi seperti Yang Mulia ?"

"Aku tidak akan merekomendasikan itu. Pasti menghabiskan sebagian besar energinya, seperti dalam tidur nyenyak. Membangunkannya secara paksa mungkin membuatnya tidur lebih lama, tapi jika kamu membiarkannya sendirian, pada akhirnya ia akan bangun sendiri" Dryas menggelengkan kepalanya, menempatkan roh yang tertidur di dalam diri Rio terlebih dahulu.

"Itu masuk akal ... aku mengerti"

Ada beberapa hal yang masih membuat dia penasaran, tapi Dryas adalah seorang yang disembah oleh penduduk roh, dan itu akan tampak kasar jika dia terus memburunya dengan pertanyaan. Dia memutuskan untuk menyimpannya untuk Ursula nanti, dan menahan diri untuk tidak bertanya lagi saat ini.

"Hmm. Tapi jika roh di dalam Rio-dono adalah roh kelas tinggi setidaknya, maka kita mungkin perlu mempertimbangkan kembali perilaku kita terhadap Rio-dono sendiri,” kata Ursula dengan ekspresi cemas.

"Apa ... maksudmu dengan itu?" Rio bertanya dengan rasa ingin tahu.

“Singkatnya, mungkin lebih bijaksana memperlakukan Rio-dono dengan hormat, seperti orang suci. Kita tidak akan memintamu untuk melakukan tugas apa pun; kita hanya akan menyesuaikan persepsi kita dengan keinginan kita sendiri. Kamu tidak akan terbebani,” jawab Syldora dengan senyum masam, merasakan kewaspadaan Rio yang meragukan.

"Menghormati...? Tidak, aku merasa aku tidak melakukan apa pun untuk mendapatkan itu. Tiba-tiba memperlakukanku seperti itu hanya akan menggangguku,” kata Rio dengan canggung.

“Gahaha! Yah, jangan biarkan itu mengganggmu. Anggap saja desa yang memberimu sambutan yang lebih hangat! ”Kata Dominic sepenuh hati, seperti biasa.

"Haha ... kurasa aku akan melakukannya"

Rio tidak bisa melakukan apa pun kecuali mengangguk dengan senyum tegang.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Setelah bertemu dengan para penatua dan Dryas di balai desa, Rio bertemu dengan Latifa dan makan siang sebelum Ursula membawa mereka ke tempat tinggal baru mereka.

Berjarak beberapa menit berjalan kaki dari balai kota, dekat pusat desa. Banyak anggota dewan di desa punya rumah mereka berlokasi di sini.
Mereka tiba di rumah pohon yang didukung oleh batang-batang pohon yang banyak.

"Wow! Lihat Onii-chan, bahkan ada setumpuk! Ini sangat luas! Dan dengan pemandangan yang indah !” Latifa berlari dengan semangat. Seseorang tidak dapat menyalahkannya - itu memiliki perasaan sebagai pangkalan rahasia. Rumah pohon yang terisi penuh tentu saja memiliki pesona yang dapat membuat jantung anak berdetak.

“Hoho, energik sekali. Rumahku di sebelah – Rio-dono, jangan ragu untuk mampir kapan saja. Rumah sudah siap, dan aku akan meminta Sara dan gadis-gadis membawakanmu makanan untukmu”

"Terima kasih banyak. Kamu benar-benar menyiapkan segalanya"

“Oh, tidak perlu untuk itu. Biarkan aku menunjukkanmu di sekitar rumah. " Ursula tersenyum bahagia dan berjalan masuk.

"Ayo, Latifa ... Ayo pergi. Ursula memberi kita tur singkat dari dalam"

"Yay, oke!"

Rio dan Latifa mengikutinya. Saat Latifa melangkah ke aula masuk, dia bersorak nyaring.

"Whoa!"

Pemandangan pertama yang menyambut mereka adalah ruang tamu dan ruang makan yang luas dan terbuka. Mebel elegan ditempatkan di sekitar ruangan, dan pintu geser terhubung ke dek di luar. Selain itu, ada beberapa kamar tidur bersama dengan kamar tidur utama, dapur, dan kamar kecil, semua penuh.

Jujur, tidak peduli bagaimana dia melihatnya, itu terlalu besar untuk hanya mereka berdua untuk hidup.

Untuk sebagian besar, artefak mencakup semua perabotan yang mereka butuhkan, memungkinkan mereka untuk hidup hampir senyaman Jepang modern.

"Jika ada artefak yang kamu tidak tahu cara menggunakannya, tanyakan pada gadis-gadis nanti. Terakhir, izinkan aku menunjukkan bak mandinya”

“Kamu bahkan punya bak mandi ? Aku menyukai itu" Ekspresi Rio sangat cerah ketika menyebutkan sebuah bak mandi.

"Oh? Raut wajahmu itu memberitahuku bahwa kau menikmati pemandianmu, Rio-dono. Dalam hal ini, kamu mungkin menantikan ini. Bak mandi di rumah ini agak luar biasa, jika aku mengatakannya sendiri,” kata Ursula dengan bangga, senyum lebar terukir di wajahnya. Keyakinannya tidak mengkhianati harapan Rio, karena dia mendapati dirinya dipenuhi dengan perasaan gembira saat melihatnya.

“Luar biasa. Jadi ini bak mandi penduduk roh”

"Benar? Luar biasa, Onii-chan! Aku ingin berendam sekarang ..."

Suasana hati Rio umumnya tidak berubah naik atau turun dengan riang, tapi aturan itu tidak berlaku ketika datang ke bak mandi rumah ini. Mata Latifa juga berbinar.

Pertama, ada area ganti baju yang tepat. Kedua, membuka pintu ke kamar mandi mengungkapkan area yang jelas dipisahkan menjadi area mandi dan area mencuci, seperti mandi gaya Jepang. Ini memungkinkan untuk mencuci tubuh sebelum tenggelam di dalam air.

Lantai, dinding, dan bak mandi semuanya terbuat dari kayu, bahan alami yang membantu ruang mengeluarkan kualitas luar biasa yang cocok untuk menyegarkan diri. Akhirnya, bagian terbaik dari semuanya adalah pintu yang mengarah ke dek luar, tempat bak kayu lain ditempatkan. Dengan kata lain, bak mandi terbuka - tertutup, tentu saja, sehingga tidak ada yang bisa mengintip.

"Hoho, aku senang kamu menemukannya sesuai dengan kesukaanmu," Ursula tertawa riang pada kebahagiaan Rio dan Latifa.

"Umm, permisi ?"

Sesaat sebelum matahari terbenam, setelah Ursula pergi, Rio dan Latifa mempersiapkan kamar dan mengatur barang-barang mereka ketika mereka mendengar suara seorang gadis dari pintu masuk.

Mungkin Sara dan gadis-gadis itu. Ursula telah menyebutkan sebelumnya bahwa mereka akan membawa bahan makanan.

Rio bergegas ke pintu masuk dan membuka pintu, dan tentu saja, di sana berdiri Sara, Orphia, dan Alma.

"Selamat malam semuanya"

"S-Selamat malam!" Rio menyambut mereka dengan ramah, yang para gadis itu kembalikan dengan sangat gugup.

Orphia tersenyum, tapi agak tegang. Alma memiliki ekspresi dingin dan serius, menganggukkan kepalanya sebagai salam.

"Aku sudah mendengar detail dari Ursula. Terima kasih atas semua yang telah kamu lakukan. Tolong, masuklah” Sementara dia merasa sedikit tidak nyaman dengan reaksi mereka, Rio tetap mengundang mereka semua. Tiga gadis mengucapkan terima kasih dan ragu-ragu masuk.

"Latifa, Sara dan yang lainnya ada di sini"

"Halo, Latifa." Setelah diperkenalkan oleh Rio, gadis-gadis itu menyapa Latifa yang duduk di sofa di ruang tamu.

"Oh, halo juga"

Latifa merespons dengan sopan, memperhatikan mereka dengan cermat untuk menilai suasana hati mereka. Pada titik tertentu, dia sudah agak dekat dengan mereka. Dia mungkin sedikit terbuka ketika Sara dan Alma menerimanya ketika Rio sedang berbicara dengan para penatua.

“Umm, Rio-dono. Aku minta maaf atas gangguan tersebut, tapi apa tidak apa-apa jika kita membawa barang-barang itu ?” Sara bertanya, dengan gugup melompat ke urusannya.

"Tentu saja. Tolong lakukan,” Rio setuju.

"Terima kasih banyak. Orphia, jika kamu mau"

"Baik. Mari kita mulai dengan memindahkan bahan makanan ke dapur. Barang-barang kita sendiri bisa datang sesudahnya” Sara dan Orphia bertukar kata.

Rio pikir dia mendengar sesuatu yang seharusnya dia komentari dalam percakapan mereka barusan, tapi memutuskan itu pasti imajinasinya. Alasan untuk itu adalah kenyataan bahwa gadis-gadis itu tampaknya dengan tangan kosong memindahkan barang-barangnya.

"Umm, kalian semua tampaknya tangan kosong ... Di mana barang-barang itu? Aku bisa membantu membawanya"

"Oh, jangan khawatir. Kita memiliki mereka bersama kami. Orphia, kumohon”

Sara terkikik oleh pertanyaan Rio, lalu menanyakan lokasi dapur dan menuju ke sana. Rio ikut dengan gadis-gadis itu, ingin tahu apa yang akan mereka simpan di sana. Latifa melewatkan di sebelah Rio.

"Dissolvo" Begitu mereka tiba di ruang penyimpanan, yang disimpan pada suhu rendah dengan artefak, Orphia mengulurkan tangan dan meneriakkan semacam mantra. Ruang di depan tangannya mulai melengkung, menekuk, dan memelintir hingga berbagai makanan tiba-tiba muncul entah dari mana.

"Hah ?!" Mata Rio dan Latifa melebar karena terkejut.

"Apa yang Orphia gunakan barusan adalah artefak sihir ... Time-Space Cache. Itu menggunakan kekuatan sihir pengguna untuk membuat dimensi yang terisolasi dalam waktu dan ruang dengan sihir yang tertanam di dalamnya, lalu mengambil barang dari dimensi ketika pengguna mengucapkan mantra tertentu,” Alma menambahkan dengan penjelasan yang agak bangga, setelah menyimpulkan alasan mereka syok.

"Memikirkan artefak seperti itu ada ... itu luar biasa. Apa bisa penduduk roh menggunakan sihir ruang-waktu juga ?”

"Ya. Namun, kita dibatasi oleh berapa banyak kekuatan sihir yang dikonsumsi. Satu-satunya yang dapat menggunakannya adalah mereka yang punya jumlah besar ode ... apa yang manusia sebut kekuatan sihir. Itulah mengapa spirit stones berkualitas tinggi diperlukan untuk membuat artefak dengan sihir ruang-waktu yang tertanam. ”

"Spirit stones? Bukan permata enchanted, atau kristal sihir ?” Sementara Sara dan Orphia mulai mengatur barang-barang di samping, Rio tidak dapat menahan rasa penasarannya ketika dia menanyai Alma.

"Ya. Ini adalah objek yang berbeda dari permata sihir dan kristal sihir yang dibuat darinya. Kamu mungkin menganggapnya sebagai versi superior, untuk membuatnya lebih luas"

"Aku mengerti"

Dengan anggukan, Rio akhirnya bergabung dengan yang lain dalam mengatur makanan. Alma juga melakukannya, dan untuk sementara waktu mereka dengan harmonis pergi mencari tempat untuk meletakkan apapun.

Kadang-kadang, Rio akan menemukan barang atau bahan makanan yang tidak ada di wilayah Strahl, tapi memang ada di Bumi, membuatnya diam-diam bereaksi dengan takjub.

"Apa ini ...?" Setelah menemukan item yang tidak bisa dia lepaskan, dia berbalik untuk meminta Alma untuk mengidentifikasinya.

“Itu adalah butiran dari pengirikan sekam padi. Ini adalah salah satu produk dari perontokan, dan kita memakannya dengan merebus atau menggorengnya"

Kata yang dia gunakan bukan pengucapan yang sama persis dengan kata Jepang untuk beras, tapi dari deskripsi bagaimana disiapkan, tidak ada salah mengartikannya.

"Meskipun kita punya bahan-bahan yang disiapkan dengan cara yang serupa, benda yang tepat ini tidak tersedia di Strahl"

“Lagipula, tanaman itu tumbuh di wilayah Yagumo. Jika aku ingat dengan benar, itu dibawa ke desa selama sejarah panjang dan kita mulai mengolahnya"

"Aku menantikan untuk memasak dan memakannya."

Karena itu, mereka mengobrol sambil bekerja sampai mereka menyimpan sebagian besar makanan di dapur dan kembali ke ruang tamu. Latifa telah berbicara dengan Sara dan Orphia saat mereka membersihkan, membiarkannya terbuka dan merasa sedikit lebih santai dibandingkan ketika mereka pertama kali tiba.

"Jadi, umm ... Rio-dono. Di kamar mana kita akan tidur ?”

Setelah teh disiapkan dan semua orang duduk di sofa untuk bernafas, Sara mengangkat topik itu dengan agak takut-takut.

"... Hah?" Rio melongo mendengar kata-kata Sara.

"Eh? Umm, kepala penatua ... Penatua Ursula tidak memberitahumu apa-apa ?"

"Eh, katakan padaku apa ?" Dia punya firasat tentang apa yang sedang terjadi, tapi tetap bertanya untuk menenangkan hatinya.

"Kita disuruh tinggal bersama Rio-dono di rumah ini dan menetap untuk kalian berdua ..."

Yang benar saja, kata-kata Sara persis seperti yang diharapkan Rio.

“...... Apa? Kalian semua akan tinggal bersama kita di sini ?" Latifa menanggapi dengan takjub setelah beberapa detik untuk berpikir.

"Ya. Apa itu akan menjadi masalah ?"

"Akan ?" Tanya Orphia, mendorong Latifa untuk menatap Rio yang duduk di sebelahnya.

"Tidak, itu ..."

Ekspresi Rio menyampaikan rasa tidak setuju. Meskipun mereka semua adalah anak laki-laki dan perempuan, itu adalah satu dari empat laki-laki - hanya membayangkan itu membuatnya merasa lelah.

“Erm, apa terlalu banyak bertanya ?” Sara bertanya kepada Rio dengan wajah cemas.

"... Umm, apa semua orang di sini baik-baik saja dengan itu ?" Tanya Rio. "Aku seorang pria - dan seorang manusia pada saat itu, kau tahu? Jika kamu datang ke sini berdasarkan perintah, maka tolong jangan memaksa diri kalian untuk melakukan ini"

Pemikirannya adalah bahwa Sara dan yang lainnya mungkin tidak ingin hidup bersama dengan orang asing seperti dia.

“Kita benar-benar setuju dengan itu! Rio-dono adalah penyelamat. Dan kita tidak bisa cukup meminta maaf atas perlakuan kita yang sangat buruk. Jadi kita ingin merubah atas tindakan kita melalui ini !" Sara bersikeras dengan panas, dengan Orphia dan Alma mengangguk di sisinya.

"Ah, tidak, tapi ... aku tidak perlu merubah atau apa pun," kata Rio, menyusut kembali.

“A-Aku mengerti bahwa kita mungkin akan merepotkanmu! Kita sebenarnya khawatir bahwa Rio-dono akan menjadi orang yang menentang ini ... Memang benar kita disuruh melakukan ini, tapi kita senang menindaklanjutinya! Kita juga ingin lebih akrab dengan Latifa !” Sara mengungkapkan dengan sepenuh hati kemampuan terbaiknya. Rio bisa merasakan tekad dalam dirinya; dia tidak akan mundur dengan mudah.

Keheningan di ruangan berlanjut sejenak, sampai ....

"Rio-dono, aku masuk" Ursula muncul di ambang pintu.

"Ursula ..." Rio menatapnya dengan tatapan bertanya, bertanya-tanya apa ini semua yang dilakukannya.

“Aku tidak sengaja mendengar bagian dari percakapanmu. Mengenai topik hidup bersama dengan para gadis, Rio-dono, aku ingin dengan rendah hati memintamu ini. ”

"Bahkan jika kamu mengatakan itu ... bukankah itu tidak diinginkan untuk mereka? Sara dan yang lainnya mempunyai garis keturunan yang sama dengan anggota dewan desa, kan? Akan ada berita buruk jika mereka hidup dengan manusia sepertiku,"Rio berbisik di telinga Ursula, setelah berdiri dengan cepat dan mendekatinya.

"Lebih banyak alasan, kalau begitu. Rumor tentang Rio-dono dan Latifa sudah menyebar ke seluruh desa. Jika dewan desa memperlakukanmu seperti wabah, kabar negatif itu akan lebih buruk.” Ursula menggelengkan kepalanya dengan acuh.

"Apa ini akan baik-baik saja ?"

"Itu akan menjadi. Sebagai kepala penatua, aku jamin itu. Ini adalah tindakan yang kita buat untuk kebahagiaan Latifa. Rio-dono, suatu hari kamu berniat meninggalkan desa, bukan? Maka akan tidak diinginkan untuk melanjutkan ketergantungan yang telah ia kembangkan ini padamu. Kamu membutuhkan individu di sampingnya yang bisa menjadi wali, temannya. Sementara gadis-gadis itu masih memiliki jalan panjang, mereka semua adalah gadis yang baik"

Persis seperti yang dikatakan Ursula. Jika dia mempertimbangkan masa depan Latifa, Rio harus kurang melindungi dia.

"...Kamu benar. Baik Latifa dan aku akan mendapat manfaat besar dari ini”

"Oho! Lalu bisakah aku menganggap itu sebagai kata penerimaan?"

"Ya. Jika itu tidak terlalu merepotkan bagi Sara dan yang lainnya ... "

Dengan demikian, diputuskan bahwa Rio dan Latifa akan hidup bersama dengan gadis-gadis penduduk roh.

Malam itu, untuk merayakan kehidupan baru mereka bersama, mereka memutuskan untuk mengadakan pesta sederhana. Para hadirin adalah penghuni baru rumah itu - Rio, Latifa, Sara, Orphia, dan Alma - dan tiga tetua kepala, Ursula, Syldora, dan Dominic, dengan totalnya delapan orang. Ketika malam menjelang, mereka pergi tentang menyiapkan pesta di dapur. Sara, Orphia, dan Alma mengambil alih memasak, sementara Rio meminta bantuan.

Namun, tentu saja ...

"Rio-dono, tolong istirahat sebentar," kata mereka semua.

“Kita akan hidup bersama mulai sekarang, jadi tidak perlu terlalu banyak membantuku. Kita semua akan merasa lelah seperti itu, bukan begitu? Dan aku lebih suka jika kalian berhenti memanggilku 'Tuan' juga," Rio memberi tahu mereka sambil tersenyum paksa. Ketiga gadis itu saling memandang.

"Lalu, umm ... Apa tidak apa-apa memanggilmu Rio ?" Sara bertanya atas nama kelompok.

"Ya, itu akan baik-baik saja. Kalau begitu mari kita lakukan pekerjaan rumah dengan cara yang sama. Kita dapat memutuskan secara spesifik di hari lain, jadi mari kita memasak bersama untuk hari ini. Dengan cara ini kita dapat memeriksa setiap tingkat keahlian kita saat memasak juga”

"Aku ingin makan masakan Onii-chan !"

Saran Rio membuat Latifa dengan bersemangat bergabung ke dalam percakapan. Ketiga gadis itu - terutama Sara - tampaknya khawatir untuk menugaskan tugas ke Rio, tapi kata terakhir Latifa membuat mereka mengalah pada keinginannya. Kemudian, setelah mendiskusikan siapa yang akan membuat makanan apa, mereka akhirnya mulai menyiapkan makanan.

Faktanya, Rio sangat ingin memasak.

Ada begitu banyak bahan di bahan yang tidak tersedia di Strahl, jadi dia ingin mencoba membuat sebanyak mungkin makanan diBumi. Latifa pasti akan sangat gembira juga. Dia hanya akan membuat makanan barat yang disukai anak-anak - pasta, telur dadar, dan roti daging.

Dengan tangan-tangan terampil, dia menyelesaikan memasak sambil menghindari menghalangi yang lain, membuat Sara dan Alma melebarkan mata mereka dengan kagum.

"Fufu, ini menyenangkan ... Memasak dengan semua orang," kata Orphia, menyiapkan makanan dan menyeringai bahagia.

"Rio ... pandai memasak seperti halnya Orphia," kata Alma. Dia masih sedikit enggan memanggil Rio tanpa gelar.

"Aku-aku juga tidak akan kalah !" Kata Sara dengan antusias, menangani bahan-bahannya dengan lebih serius.

Dalam waktu singkat, ada pesta untuk mereka. Ruang tamu rumah baru mereka segera dipenuhi dengan kehidupan.

“Gahaha! Makananmu luar biasa, Nak !" Dominic tertawa terbahak-bahak, meneguk alkohol dalam cangkir logamnya.

“Bahan-bahannya adalah semua barang yang sangat aku kenal, namun semua hidangannya baru dan inovatif. Aku terkejut mengalami sesuatu yang sebagus ini di usia tuaku"

“Ya, keterampilan yang luar biasa. Favoritku adalah hidangan telur ini dengan tomat"

Syldora dan Ursula memukul bibir mereka saat memasak Rio.

“Aku lebih suka yang ini dengan kentang dan keju. Sempurna dengan alkohol. Alma, bagaimana denganmu ?"

“Aku suka hidangan daging terbaik. Itu terlihat sangat sulit untuk dibuat, tapi rasanya pasti sepadan,” jawab Alma sambil mengunyah makanannya.

"Ehehe, semua masakan Onii-chan enak !" Latifa tersenyum bangga saat dia memakan pasta.

"Rio, ajari aku cara membuatnya lain kali," Orphia meminta dengan ramah.

"O-Orphia, bukankah itu kasar ?!" Sara memperingatkannya dengan panik.

"Tentu, aku tidak keberatan. Sebagai gantinya, ajari aku cara membuat beberapa hidangan di desamu juga"

Jadi, satu atau lain cara, kehidupan mereka di desa memiliki awal yang cukup baik.

Load Comments
 
close