Seirei Gensouki Volume 002 Chapter 007 - Tamu Tak Diundang

Pada satu hari tertentu, setelah kehidupan Rio di desa telah melewati tanda enam bulan ...

Di bagian barat Wilderness, di pegunungan tertentu, seekor griffin sedang mengepakkan sayapnya, melayang jauh di udara.

Griffin disebut singa di surga, terkenal karena menjadi penguasa langit, kedua setelah spesies naga. Mereka adalah makhluk yang sangat cerdas, tapi memiliki temperamen liar, dan sebagian besar tinggal di daerah pegunungan. Karena tubuh bagian atas mereka adalah burung pemangsa, salah satu ciri khas mereka adalah teraiakan bernada tinggi. Namun, bagi sebagian penduduk negara, mereka adalah binatang buas yang harus dipelihara sebagai hewan penunggang.

"T-Tuan. Reiss. Apa benar-benar baik berada jauh di sini ?”

Dua manusia duduk di belakang griffin. Salah satu dari mereka - seorang anak lelaki kecil dengan penampilan seperti seorang petualang - mengajukan pertanyaan pada lelaki berjubah hitam bernama Reiss, duduk di belakangnya dengan kendali di tangannya.

"Ya, tidak apa-apa. Namun ... jika ini cukup untuk menakut-nakutinya, maka mungkin kamu tidak cukup cocok untuk menjadi anggota pasukan tentara bayaran kita, hmm ?" Reiss menghela nafas besar, pertanyaannya adalah salah satu yang telah ia jawab berkali-kali sudah.

"T-Tidak, bukan itu yang aku katakan! Aku hanya ingin tahu kemana kita pergi. Beberapa hari telah berlalu sejak kita memasuki Wilderness” Bocah itu bergegas menjelaskan dirinya sendiri, membuatnya semakin ketakutan.

Alam memenuhi pemandangan di depan mata mereka. Bahkan tidak ada jejak kehadiran manusia - hanya binatang buas berbahaya yang berkeliaran di daerah itu, jadi wajar saja jika seorang petualang yang masih muda seperti dia menjadi takut.

Sampai baru-baru ini, bocah itu telah menjadi bagian dari sebuah pesta petualang kecil yang bertarung dengan monster yang lemah untuk mendapatkan uang saku. Sebagai seorang pemula baru di tempat kejadian, setiap hari adalah rintangan untuk diseberangi — sampai suatu hari, ia didekati oleh Reiss, yang mengundangnya ke dalam pasukan tentara bayaran yang terkenal yang diberi nama setelah griffin: The Heavenly Lions. Dia menganggap Reiss sebagai sosok yang agak teduh pada awalnya, tapi begitu The Heavenly Lions dibesarkan dan dia diberi tahu bahwa mereka mengintai petualang muda untuk berlatih secara pribadi, dia memutuskan untuk setidaknya mendengarkannya.

Dengan demikian, setelah ditunjukkan lambang The Heavenly Lions - dan bahkan seekor griffin sendiri - keinginan bocah itu untuk menjadi pahlawan dengan mudah diganggu, dan dia mendapati dirinya dengan senang hati setuju untuk bergabung dengan pasukan sebelum dia menyadarinya. Begitu dia melakukannya, dia segera diberi misi untuk menyelesaikan sebagai tugas pertamanya. Peristiwa terus berlangsung tepat di depan matanya yang bingung, sampai akhirnya dia mendapati dirinya dengan santai menunggangi griffin, setengah menyesali segalanya.

“Fufu, kita sudah sampai di tujuan. Ayo turun di sini," kata Reiss, mengendalikan kendali di tangannya untuk menurunkan Griffin di lereng gunung. Gunung tempat mereka mendarat terbuat dari batuan dasar yang terbuka dan kurang banyak tumbuh-tumbuhan.

J-Jika saya akan melakukan ini, aku akan melakukannya dengan benar! Aku akan menjadi lebih baik! Pada saat mereka tiba di tujuan dan mendarat di tanah, bocah itu telah mengambil keputusan.

"Ayo pergi," kata Reiss, tiba-tiba berjalan pergi.

"Ya!" Bocah itu mengangguk dengan antusias, berlari mengejarnya.

Setelah berjalan menuju puncak selama sekitar satu jam, mereka menemukan sebuah gua besar tepat sebelum puncak.

"Oh, apa kita akan ke sana?"

"Benar. Investigasi awal telah selesai. Pemimpin gua ini harus pergi berburu makanan pada saat ini, dan tidak akan kembali untuk sementara waktu, jadi tidak perlu khawatir," Reiss menjelaskan dengan nada tenang, membuat anak itu menghela nafas lega.

"Kamu bisa menunggu di sini. Aku akan kembali dalam beberapa menit” Dengan mengatakan itu, Reiss tidak mengatakan apa-apa lagi dan memasuki gua yang sunyi. Kemudian, sesuai dengan kata-katanya, dia kembali dari gua beberapa menit kemudian.

Untunglah. Sekarang kita bisa pulang, pikir bocah itu. Tapi tepat ketika rasa lega membanjiri dirinya, dia memperhatikan benda yang dibawa Reiss dengan kedua tangan dan menegang karena syok.

"T-Tuan. Reiss, apa itu ?"

"Tidak bisakah kau memberi tahu? Ini telur," jawab Reiss acuh tak acuh.

"J-jenis telur apa?"

"Oh, apa kamu penasaran ?"

"Ah, tidak ..." Takut untuk mencari tahu kebenarannya, bocah itu secara refleks menggelengkan kepalanya.

Meskipun itu hanya telur, ia memiliki diameter lebih dari 30 sentimeter. Cangkangnya sangat tebal, sepertinya akan membutuhkan senjata tumpul untuk retak, dan beratnya juga mudah 10 kilogram.

"Sini. Aku menyerahkan ini padamu"

"Hweh?" Bocah itu mengeluarkan suara kejutannya.

“Kamu harus memegang telur ini - lagipula, aku harus mengendalikan griffin. Aku ingin memasukkannya ke dalam tas, tapi kita tidak mampu membuang makanan kita untuk perjalanan kembali, bukan ?"

"... B-Benar." Tidak dapat membantah penjelasan Reiss yang terpisah, bocah itu mengangguk canggung.

"Baik. Sekarang, akankah kita kembali ke Griffin? "

Reiss berjalan pergi, anak laki-laki yang panas pada tumitnya. Dia tidak ingin tinggal di sini lebih lama lagi, dan dia merasa benar-benar mati rasa ketika mereka kembali ke tempat griffin menunggu.

“Apa orang tuanya tidak akan marah? Bagaimana jika ia mencoba mengambil telurnya? Maksudku ... " Bocah itu bertanya dengan senyum berkedut sebelum mereka naik, dilanda kekhawatirannya.

"Tentu saja tidak apa-apa," Reiss menyunggingkan senyum menyeramkan di wajahnya ketika dia menjawab. "Menurutmu seberapa jauh jarak dari sini ke Strahl ?"

"Benar ... Tentu saja ..."

"Mari kita pulang, sekarang. Pastikan kamu memegang telur itu erat-erat, mengerti ?” Setelah menerima anggukan tanda terima kasih dari bocah itu, Reiss memerintahkan griffin untuk lepas landas. Namun, arah yang mereka tuju bukanlah Strahl, tapi hutan besar tempat tinggal kaum roh. Malam itu, sebuah ratapan yang luar biasa dan menakutkan menggema di gua yang dikunjungi Reiss.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Akhirnya, hari Grand Spirit Festival tiba. Tahap utama ritual itu akan diadakan di kuil roh yang dibangun di dekat akar pohon raksasa yang dilindungi Dryas. Butuh setengah jam sementara (atau kira-kira satu jam reguler) untuk berjalan ke sana dari desa. Dengan pengecualian tingkat keamanan minimum, hampir semua roh-roh - lebih dari sepuluh ribu dari mereka - telah berkumpul di tanah kuil yang megah.

Roh pohon raksasa, Dryas, berdiri di atas altar yang diletakkan di atas panggung dansa kuil, memandang ke bawah pada para tetua yang sujud di hadapannya - di antara yang hadir termasuk Syldora, Dominic, dan Ursula.

"Di bawah restu ilahi dari Roh Agung, semoga rahmat dan perlindungannya bersama penduduk roh untuk selamanya ..." Suasana khusyuk mendominasi seluruh area ketika Syldora dan yang lainnya mengucapkan doa mereka.

Setelah doa ritual selesai, para penatua turun dari panggung. Kemudian, Sara, Orphia, dan Alma muncul di panggung mengenakan pakaian upcara, dan memulai nyanyian dan tarian penghargaan mereka terhadap Dryas.

Dryas menatap mereka bertiga dengan gembira.

"Mereka sangat cantik ..."

Di bawah panggung dansa, Latifa sedang menonton tarian ajaib para gadis dengan penuh kekaguman. Setelah ketiga gadis menyelesaikan penampilan mereka, Syldora naik ke panggung sekali lagi dan mulai berbicara dengan nada megah.

"Wanita dan pria! Festival Roh sekali lagi telah dimulai dengan aman. Ini semua berkat upaya tak kenal lelah kalian, doa harian, dan pengabdian pada roh selama setahun terakhir. Jangan sampai rasa terima kasihmu kepada roh-roh mimpi semakin berkurang” Syldora sama sekali tidak berbicara dengan keras, tapi efek penguatan seni roh angin dengan mudah membawa suaranya ke seluruh area.

"Sekarang, mari kita lanjutkan ritual," lanjut suara Syldora, membuat Latifa tersentak keras.

Setiap tahun selama Grand Spirit Festival, merupakan kebiasaan bagi anak-anak penduduk roh yang mencapai usia tertentu untuk diperkenalkan kepada semua orang di desa dan menerima berkah dari Dryas. Latifa adalah salah satu dari anak-anak itu tahun ini. Selain itu, mereka yang menerima berkat Dryas akan diberkahi dengan sedikit peningkatan total ode dan bakat seni roh, meskipun itu tidak sebanyak yang diberikan oleh kontrak roh.

Rio memperhatikan kegugupan Latifa dan mengulurkan tangan untuk meremas tangannya. Sebagai tanggapan, Latifa mengangkat kepalanya dan menyatukan senyum riangnya.

Syldora memanggil nama anak-anak untuk naik ke panggung dansa. Di sana, perkenalan dan salam sederhana diberikan kepada penduduk desa untuk membiasakan diri dengan anak-anak. Selanjutnya, Dryas menempatkan ciuman berkat di dahi mereka, dan tubuh anak-anak akan bersinar dengan cahaya lembut.

Nama Latifa dipanggil setelah semua anak lainnya menerima berkah mereka.

"Setengah tahun yang lalu, salah seorang saudara kita datang untuk bergabung dengan kami: the werefox, Latifa"

Setelah namanya dipanggil, Latifa naik ke panggung, tubuhnya yang kecil bergetar.

“Dia sangat menderita di tangan manusia yang tak berperasaan, tapi pada saat yang sama, dia ada di sini bersama kita hari ini berkat manusia baik hati yang mengulurkan tangannya untuk membantunya. Dia adalah gadis yang mengagumkan dan baik hati” Saat perkenalan Syldora, Latifa membungkuk canggung. Kemudian, seperti anak-anak lain sebelum dia, dia berjalan menuju altar Dryas.

"Lewat sini, Latifa"

"Y-Ya." Di desak oleh Dryas, Latifa langsung menghampirinya.

“Ini membuatmu penduduk resmi desa ini. Aku harap kamu menemukan dirimu di rumah di sini,” kata Dryas, sebelum tiba-tiba mengangkat Latifa dalam pelukan. Ini jauh lebih banyak kontak dibandingkan dengan yang lain, yang hanya menerima ciuman. Kerumunan bergumam pelan.

Latifa, kaget, tanpa sengaja menyalak. "Fweh ?!"

"Fufu. Kamu sudah sangat menderita sampai sekarang, aku pikir aku akan memberimu sedikit perlakuan khusus. Aku hanya bisa melakukan ini untukmu, tapi aku harap kamu akan selalu menemukan kekuatan di hatimu"

"Y-Ya!" Latifa memberikan anggukan emosional yang hebat.

Dryas lalu menempatkan ciuman lembut pada dahi Latifa; cahaya redup segera mulai bersinar dari tubuh Latifa. Terlepas dari kejadian yang tidak terduga, Latifa juga menerima berkat Dryas.

Dan dengan itu, ritual pemberkatan selesai.

Jika festival telah mengikuti perkembangan yang sama seperti tahun-tahun sebelumnya, di sinilah upacara penutupan akan diadakan sebelum pindah ke perjamuan. Namun -

“Terakhir, aku ingin memperkenalkan orang yang menyelamatkan Latifa. Kesalahpahaman satu sisi kita menyebabkannya banyak masalah di masa lalu, tapi dia memaafkan kita, dan memungkinkan kita untuk memulai dari awal lagi. Karena itu, kita sangat berhutang budi kepadanya. Izinkan aku untuk memperkenalkan kalian kepada dermawan Latifa - dan kita juga - Tuan Rio," Syldora memulai pengantar.

Dengan anggukan ringan, Rio menaiki tangga panggung. Begitu dia berdiri di sampingnya, Syldora melanjutkan. “Tuan Rio telah mengajarkan kita banyak resep makanan menarik. Mereka lezat, dan mereka akan disajikan di pesta berikutnya, jadi jangan berharap untuk itu"

Suasana di atas kuil sedikit melunak.

“Tuan Rio telah mengontrak roh humanoid. Ini adalah kebenaran yang telah dikonfirmasi oleh Dryas Agung sendiri, jadi tidak ada kesalahan. ... Tenanglah !” Syldora membentak penduduk desa yang kebingungan; kata-katanya telah menyebabkan alasan meledak menjadi obrolan yang bising.
Sampai sekarang, kontrak Rio dengan roh humanoid telah dirahasiakan dari orang-orang di luar dewan desa. Tapi mereka memilih untuk memainkan tangan mereka pada saat ini. Hasilnya sempurna.

"Sebagai anggota dewan desa, aku tidak bisa membiarkan seseorang yang mengontrak roh humanoid tidak dihargai - tidak peduli apa dia adalah seorang penduduk roh atau bukan" Mendengar kata-kata Syldora, para tetua semua mengangguk setuju. Tujuan dari tindakan mereka adalah untuk mengekspresikan kesatuan pendapat dewan tentang masalah tersebut.

“Tuan Rio adalah dermawan kita. Kepribadiannya yang luar biasa telah dibuat lebih dari jelas selama enam bulan terakhir tinggal di sini. Itulah sebabnya aku mempertimbangkan untuk menerima Tuan Rio sebagai teman bersumpah dari kita penduduk roh. Apa ada yang keberatan ?” Syldora bertanya dengan suara nyaring, menyebabkan keheningan jatuh di tanah kuil. Dianggap tidak ada keberatan, Syldora terus berbicara.

“Lalu, aku ingin dengan rendah hati meminta agar Dryas Agung memberi Tuan Rio ciuman berkat sebagai simbol persahabatan tersumpah kita. Tuan Rio, Yang Mulia Dryas” Atas desakan Syldora, Rio mendekati altar tempat Dryas berada.

"Fufu. Ayo bergaul, pahlawan manusia kecil" Dryas tersenyum. Begitu dia memberi ciuman di dahi Rio, tubuh Rio mulai bersinar dengan cahaya lembut. Setelah hening, hentakan dan tepuk tangan meriah.

“Sekarang, ritual telah berakhir! Saatnya jamuan makan malam! Bersiaplah !” Dominic mengumumkan akhir upacara saat tepuk tangan mereda.
Segera, kesibukan penduduk desa menjadi diarahkan ke makanan, dan bagian manajemen perjamuan memulai persiapan dengan bingung. Mereka dengan bebas menggunakan seni roh untuk memandu orang banyak, mengatur area perjamuan, dan mendistribusikan makanan dan minuman secara efisien. Seorang elf pria muda dan werebeast bersayap terbang di udara di atas, bertindak sebagai pembawa pesan, mengirimkan perintah kerja, dan membimbing penduduk desa dengan suara yang diperkuat oleh seni roh. Para lelaki dwarf menggunakan seni roh untuk memanipulasi tanah, menciptakan meja dan kursi darurat di seluruh halaman kuil dengan langkah cepat.

Sementara itu, Orphia dan beberapa gadis elf lainnya menggunakan artefak Time-Space Cache mereka untuk mengeluarkan hidangan lengkap dan minum satu demi satu, ketika para lelaki dari berbagai spesies berlomba untuk membawa mereka ke setiap meja. Dengan demikian, pekerjaan berkembang seperti yang lain terlihat, dan tak lama semua persiapan selesai. Perjamuan dimulai dengan bersulang keras.

“Gahahaha! Kamu benar-benar minum dengan baik hari ini, Rio, anakku !" Dominic memegang cangkir sake di satu tangan ketika dia tertawa dengan sungguh-sungguh pada Rio, yang sedang minum bersamanya.

"Ya – aku biasanya tidak minum karena aku berlatih, tapi aku pikir aku setidaknya harus minum dengan bebas hari ini. Alkohol di desa ini benar-benar berkualitas tinggi,” kata Rio, mengangkat cangkirnya ke mulut.

Ini bukan pujian, tapi pujian dari lubuk hatinya. Ada beberapa jenis alkohol yang ditawarkan di jamuan makan itu, tapi bahkan alkohol yang diproduksi secara massal yang termurah dari penduduk roh melebihi kualitas yang diminum oleh bangsawan dan bangsawan tertinggi di Strahl. Tentu saja, tak perlu dikatakan bahwa perkembangan minum juga lebih maju.

"Yah, duh! Desa kita hanya membuat sake asli !" Tidak seperti mereka, minuman buatan manusia yang hanya diminum untuk mabuk !" Mendengar alkohol desa dipuji membuat Dominic tertawa riang.

"Tepat seperti yang kau katakan. Sekarang aku sudah memiliki sake ini, aku tidak akan pernah bisa kembali ke alkohol Strahl"

“Baguslah! Ini bahkan bukan alkohol tingkat atas yang kita buat. Tunggu saja sampai kamu mencoba spesialisasi roh favorit kami, Soul Sake! ” Sambil tersenyum, Dominic mengeluarkan botol mitril dan gelas. Dia menuangkan isinya ke gelas dan menawarkannya ke Rio.

"Ini..."

"Ssst, minum saja"

Rio langsung mengintip ke gelas, aroma lembut yang memesona menggelitik hidungnya. Cairan kental mengisi cangkir itu, menarik mulut Rio ke arahnya hampir tanpa disengaja. Saat sake menyentuh lidahnya -

“Wuh?!”

Rasanya sangat istimewa, hampir membuat rahang Rio jatuh. Dia menutup mulutnya dengan panik, tetapi aroma alkohol yang kuat sudah meresap ke setiap inci tubuhnya.

Ini sangat baik, rasanya seperti jiwanya terlepas dari tubuhnya. Sake itu mungkin dijuluki Soul Sake karena alasan ini: karena meminumnya menyebabkan pengalaman keluar-tubuh yang hampir dekat, renung Rio.

Karena tidak tahan godaan, Rio membawa cangkirnya ke mulutnya untuk meminum yang kedua. Sebelum dia menyadarinya, sake di mulutnya telah menghilang, seolah-olah menguap ke udara tipis.

Tidak, sake itu pasti melewati tenggorokan Rio ... Rasanya terlalu kuat baginya untuk dirasakan, membuatnya seolah-olah menghilang begitu saja. Untuk potensi setinggi itu, sangat mudah untuk diminum.

Ini adalah minuman kelas satu, paling layak disebut Soul Sake. Dia bahkan tidak bisa menganggap alkohol Strahl sebagai alkohol lagi. Kehilangan kata-kata, tubuh Rio bergetar dengan emosi yang mengalir dalam dirinya. Saat itulah Dryas muncul, gelas memegang di satu tangan.

"Apa yang kamu pikirkan? Getahku ada di situ,” katanya.

“Hrrrk!” Setelah mendengar Dryas menyebutkan getahnya, Rio tersedak.

“Kya! Eww, ya ampun. Apa yang sedang kamu lakukan ?"

“Aku minta maaf. Aku hanya terkejut. Ini getah Yang Mulia ?"

"Benar. Itu disebut Soul Sake, bukan? Sebagai roh pohon raksasa, aku adalah soul yang tinggal di getah yang digunakan - karena itulah namanya. Getahku bahkan digunakan di ramuan,” kata Dryas bangga.

"B-begitu ..." Jika getahnya menghasilkan sake dengan kualitas ini, maka itu pasti bisa digunakan sebagai komponen sihir untuk obat-obatan juga.

"Tapi aku terkesan. Hanya dwarf yang bisa meminum sake itu dengan baik. Kamu pasti peminum berat, Rio,” kata Dryas dengan mata lebar.

"Kamu benar, Yang Mulia! Hampir memalukan pria seperti ini adalah manusia. Sekarang minumlah, minumlah !" Dominic setuju dengan riang sambil mengisi ulang gelas Rio. Penatua elf itu sudah meminum cukup banyak alkohol sendiri, tapi wajahnya masih tampak baik-baik saja.

“Ini benar-benar alkohol yang manjur. Hampir mengerikan betapa mudahnya turun meskipun begitu." Rio memandangi gelas yang dipenuhi Jiwa Sake dengan penuh hormat.

"Benarkah ? Biasanya mereka berakhir seperti itu” Dengan senyum yang menyenangkan, Dryas mengarahkan pandangannya ke belakang Rio, yang berbalik dan mengikuti pandangannya. Di sana dia melihat -

"O-Orphia ?!" Orphia tersandung kakinya sendiri, menuju Rio. Wajahnya sangat merah, terbukti dia mabuk hanya dengan satu pandangan.

"Tuan Riooo, apa kau ... minum ...?" Orphia bertanya dengan cadel yang kasar, menjatuhkan diri ke kursi di sebelah Rio. Perbedaan antara dirinya yang lembut dan biasanya begitu hebat, Rio terkejut.

"U-Umm, Orphia, bukankah kamu terlalu banyak minum ?" Tanya Rio dengan senyum berkedut, mengirimkan kata-katanya yang memprihatinkan.

"Ah! Aku ... aku baik-baiiik saaajaaa. Ini ... tidak apa-apa '... "
Kau jelas tidak baik sama sekali! - Rio ingin berteriak. Tiba-tiba, Orphia menyingkir ke arah Rio.

“Lebih penting lagi, Rioooo! Kapan kamu akan berhenti berbicara ?"

"... Umm, aku berbicara dengan kaku ?"

"Ya! kamu berbicara seperti kau mencoba untuk meeenjauuhii diiiriiimuu seeenddiirriii” Orphia memegang kontak matanya dengan tatapan aneh yang kuat. Dia berbicara begitu keras, Rio tidak bisa menahan diri untuk tidak mundur.

"Aku harus menutupinya dengan Latifa, tapi rasanya seperti aku berteman dengan Rio. Sudah setengah tahun dia seejaaakk kamu datang ke sini. Ini tidak benar ... "

Karena bingung bagaimana menangani Orphia yang mabuk, Rio meminta bantuan Dominic dan Dryas. Tapi mereka berdua menghilang dari tempat mereka minum beberapa saat yang lalu, berdiri jauh di kejauhan dan malah menertawakan Rio.

Mereka meninggalkanku! - Ah, ini Sara! Sama seperti keputusasaan mengatasi Rio, dia melihat Sara datang dan menghela napas lega.

“Duka yang bagus! Orphia, kau membuat masalah untuk Rio !" Kata Sara, memegang gelasnya dengan kedua tangan ketika dia duduk dan menempelkan dirinya ke pinggul Rio.

Dilihat dari penampilannya, Sara masih tampak jernih dan sadar, tapi Rio bisa merasakan ada sesuatu yang sangat salah. Sepanjang waktu yang mereka habiskan untuk hidup bersama, ia tahu bahwa Orphia dan Sara bukan tipe yang menyentuhnya secara agresif.

"Erm ... Apa kamu mabuk juga, Sara? Haha ... " Tanya Rio, menatap mata Sara.

"Y-Ya. Umm, aku mungkin sedikit mabuk” Mungkin dia benar-benar, ketika pipinya memerah ketika dia mengangguk. Matanya melesat tentang tempat itu, dan ekornya juga bergerak-gerak gelisah. Dia menekankan dirinya lebih dekat.

"Benar ... Haruskah aku melemparkan seni roh yang tenang padamu ?" Merasa tubuhnya terjepit dari kedua sisi membuat Rio menyatukan dirinya dan bertanya.

"T-Tidak! Aku akan semakin malu jika kamu melakukan itu! " Sara menggelengkan kepalanya dengan bingung.

“Benar sekali. Deengaaar saaraa, ”Orphia berbicara dengan persetujuan.

Bahkan lebih malukan ... Itu menyiratkan dia merasa malu pada saat ini. Namun, dia masih memilih untuk menempel padanya sedekat ini. Rio dengan tenang mencoba membedakan apa alasannya.

Namun, para gadis yang berpegang teguh pada setiap sisinya membuatnya sangat sulit untuk berpikir.

Bagaimana bisa berakhir seperti ini ? Rio menyesali dirinya sendiri.

Baik Sara dan Orphia keduanya berstatus sangat tinggi, mereka dapat dianggap sebagai putri desa ... dan mereka juga sangat cantik. Rio tidak tahan berada dalam situasi ini, tapi itu adalah jenis keadaan di mana tidak akan aneh jika semua orang di sekitarnya memelototi belati ke arahnya.



Kemudian, seolah-olah untuk menyelesaikan pukulan terakhir: “Hmph! Orphia, Sara, itu tidak adil !" Latifa tiba-tiba memeluk Rio dari belakangnya.

"Apakah kamu mabuk juga, Latifa ...?" Rio menundukkan kepalanya karena menyerah.
Wajahnya sedekat mungkin dengannya, dan dia bisa mencium aroma samar Soul Sake yang manis dari mulutnya. Jauh di kejauhan, Rio bisa melihat Ursula tertawa gembira bersama Dryas dan Dominic. Dia segera menyimpulkan bahwa ini adalah pekerjaan kotor mereka.

Pada saat itu, satu sosok lagi muncul dan memanggil Rio. Itu adalah Alma.

“Selamat sore, Rio. Bolehkah aku bergabung denganmu juga ?”

"Ya, tentu saja" Rio mengangguk senang. Mata Alma masih memiliki sedikit alasan di dalamnya.

"Jujur saja, hanya karena Soul Sake rasanya enak bukan berarti kamu bisa minum sebanyak yang kamu suka," kata Alma dengan geli geli ketika dia bergerak untuk duduk menghadap Rio. Mereka berjarak kurang dari satu lengan dari satu sama lain, tetapi itu adalah jarak yang sempurna untuk dapat berkomunikasi tanpa berteriak atas perjamuan berisik yang terjadi di sekitar mereka.

"Sepertinya kamu belum mabuk, Alma."

"Dwarf memiliki ketahanan alkohol yang tinggi" Alma tersenyum tipis pada wajah lega Rio.

"Alma sangaat imut !" Orphia, merasakan perubahan ekspresi samar di wajah Alma, tiba-tiba memeluknya.

"Wah! Itu geli, Orphia! ”Meskipun merasa malu, Alma tidak melawan.

Sara terkikik. “Alma dulunya cengeng, selalu mengikutiku dan Orfa. Dia sangat imut ... Tapi sekarang dia menjadi orang dewasa yang membosankan dan matang. Apa kau bisa percaya dia biasa memanggil kita Sis ?” Dia berkata, mengungkap kisah lama Alma ke Rio. Rio dan Latifa memandang Alma dengan heran.

“A-Wah! Sara! Apa yang kau katakan?! Kamu terlalu mabuk !" Alma mencoba menghentikan Sara dengan panik, tapi sudah terlambat.

“Aku ingin mendengar lebih banyak tentang Alma ketika dia masih kecil ! Benarkan, Onii-chan ?” Latifa tertawa kegirangan, berbalik ke Rio.

"Benar," Rio menyetujui dengan menggoda.

"T-Tidak juga, Rio ... T-Tidakkah kamu pikir kita harus menggunakan waktu ini untuk memperdalam persahabatan kita saja ?!" Teriak Alma, wajahnya memerah pekat.

“Benar sekali! Aku ingin menjadi lebih baik jika Rio! Tapi Rioooo tetap berusaha menjaga jaaraaak!” Orphia mengaitkan dengan topik yang diangkat Alma, menekankan pernyataannya sebelumnya.

"D-Denganku ...? Tapi aku sudah tinggal bersamamu ... " Butuh waktu sebelum Rio bisa menemukan jawaban, tapi dia tidak bisa menyangkal jarak yang dia coba menjaga jarak. Mereka mungkin hidup di bawah atap yang sama, tapi Rio tentu menghabiskan seluruh waktu menjaga jaraknya sementara berinteraksi dengan mereka.

“Memang benar kita hidup bersama. Kamu membantu kita dengan pelatihan kita dan mengajari kita cara memasak juga. B-Bagaimana aku harus mengatakan ini ... Meskipun Latifa belajar untuk mencintai kita seperti kakak perempuan, masih ada rasa jarak ketika menyangkut tentangmu. Dan itu terasa sedikit ... kesepian, kau tahu? Kita menjadi teman sumpah sekarang, jadi ... " Pipi Sara memerah saat dia menghindari tatapan Rio dan berbicara dengan nada tajam.

“Kami hanya ingin menjadi saahaabat yang lebih baik. Ehehe, ”Orphia menyeringai. Pada akhirnya, semuanya berujung pada satu ungkapan sederhana itu.

Jadi itu sebabnya mereka sangat dekat ... dan berani ... dalam tindakan mereka. Meskipun aku tidak berpikir itu adalah cara yang tepat untuk lebih dekat ini ... Dia senang mereka memutuskan untuk mengekspresikan perasaan mereka dengan cara yang langsung. Rio melirik Latifa, yang naik ke punggungnya dan mengintip dari balik bahunya. Dia menyeringai bahagia saat dia menyaksikan jalannya acara.

Apa Latifa di balik semua ini? Sara dan yang lainnya biasanya tidak bertindak seperti ini.

Dengan pemikiran itu, Rio tidak bisa menahan senyum. Gadis-gadis itu sudah sejauh ini keluar dari elemen mereka hanya untuk menjadi teman dekat dengannya. Fakta itu membuatnya sangat bahagia.

"A-Apa yang lucu?" Sara bertanya dengan wajah merah. Dia mabuk, atau merasa malu dengan seberapa langsung dia menyatakan keinginannya untuk menjadi teman dekat.

"Tidak ada, aku hanya senang. Terima kasih semuanya. Itu adalah bagian dari kepribadianku bahwa aku tidak terlalu bergaul dengan orang lain, jadi aku akan sangat berterima kasih jika kita dapat terus rukun," Rio tersenyum lembut, memandang berkeliling pada gadis-gadis dan sedikit membungkuk pada mereka.

"Y-Ya! Kami akan menyukai itu !"

Setelah mengedipkan mata sesaat, Sara dan yang lainnya mengangguk senang. Mereka saling berpegangan tangan dan melompat-lompat dengan sorakan yang riuh.

"Sekarang kita semua bisa menjadi teman baik !" Kata Latifa dengan gembira dari tempat dia menempel di leher Rio.

“Gahaha! Sepertinya semua sudah beres. Di sini, aku membawa beberapa makanan dan sake ... Sekarang kamu dapat memperdalam hubunganmu dengan ini” Dominic tiba-tiba muncul entah dari mana dan mendekati kelompok itu dengan tawa yang tulus. Ursula berdiri di belakangnya.

"Aku tahu kalian berdua akan terlibat juga ..." kata Rio dengan wajah gelisah.
Ursula mengomel dengan baik. "Oho, sepertinya semuanya berjalan tepat seperti yang direncanakan"

"Kakek Dominic, apa artinya ini ?" Alma memandang makanan yang disodorkan dan minum dengan rasa ingin tahu.

"Kamu juga dwarf, bukan? Yang perlu kau lakukan hanyalah makan, minum, dan tertawa, tentu saja !”

"Tolong jangan libatkan aku dalam klise spesies berototmu itu"

“Gaha! Segelintir yang satu ini! Bagaimana dengan itu, Rio, anakku? Dia mungkin sedikit tegang dengan leluconnya, tapi dia cantik, dan dia juga mendapatkan momen-momen imutnya. Sekarang, setelah kamu menjadi teman sumpah para penduduk roh, bagaimana kalau kamu membawa pengantin penduduk roh bersamamu ?" Dominic mengangkat dengan senyum yang menyilaukan.

"Umm, itu agak ..." Rio berusaha keras untuk menjawab.

"J-Jangan mengatakan hal-hal yang absurd seperti itu!" Alma memerah dengan marah dan keberatan, menyebabkan Rio memaksakan senyum di wajahnya.

"Benar. kamu perlu mempertimbangkan bagaimana perasaan orang itu ... Terutama ketika menyangkut wanita,” kata Rio, membuat Dominic memandang Alma dengan heran.

"Kenapa? Apa kamu tidak menyukai Rio, Alma ?"

"T-Tidak, bukan karena aku tidak suka Rio atau apa pun. Hanya saja aku masih muda, jadi ada hal-hal lain yang ingin aku lakukan pertama kali ..." Anehnya, Alma membalas Dominic dengan cukup serius, wajahnya merah.

“Alma itu sangat imuut. Lalu ... Aku akan menjadi pengantin Rio juga, "kata Orphia, membelai kepala Alma.

"Ohoho. Kamu tidak akan kalah dari mereka, Latifa. Kamu juga, Sara"

"Ya !"

"K-Kenapa aku termasuk ?!"

Latifa mengangguk dengan polos, sementara Sara berteriak protes dengan panik.

"Gahaha. Rio, anakku, kau harus mengambil keempat sebagai pengantinku. Lagipula desa roh memungkinkan poligami,” Dominic yang berwajah merah mengejek, tertawa keras dan kasar dengan Soul Sake di satu tangan.

"Sepertinya orang tua ini akhirnya mencapai status sebagai pemabuk penuh ..." Alma menatap Dominic dengan tatapan putus asa.
Yang lain tertawa melihat pemandangan itu. Sebelum dia menyadarinya, Rio juga tertawa. Dia bahkan tidak bisa mengingat kapan terakhir kali dia tertawa sekeras ini ... itu adalah saat yang membahagiakan.

Sementara mereka tertawa, mengobrol dengan riuh, dan menonton pertunjukan sisi menghibur yang dilakukan, mayoritas penduduk roh di tanah pingsan karena mabuk. Latifa, Sara, Orphia, dan bahkan Alma yang tahan alkohol telah tertidur di sebelah Rio. Alma telah membalikkan minuman yang lebih kuat untuk menyembunyikan rasa malunya, mengakibatkan kesulitannya saat ini.

"Hm. Ini benar-benar tontonan” kata Ursula pada Rio dengan senyum gelisah.

"Jika itu yang kau pikirkan, maka tolong lakukan upaya untuk menghentikan mereka lain kali," jawab Rio dengan lancar sementara wajahnya memerah.

“Bwahaha! Apa kamu tidak bersenang-senang, Tuan Rio? Kau bisa menggunakan seni roh untuk menyadarkan mereka kapan saja, tapi tidak ada yang akan melakukan hal-hal yang tidak sopan pada perayaan seperti ini. Kenapa kamu tidak melonggarkan sedikit lagi ?"

"Tidak, aku sudah cukup bersenang-senang," Rio menggelengkan kepalanya dengan senyum yang sedikit tegang, lalu memandang ke arah Latifa, yang sedang tidur nyenyak.

"Aku berpikir untuk memberitahu Latifa segera"

Dia tidak menentukan apa. Ursula akan mengerti apa yang perlu disampaikan Rio kepada Latifa bahkan tanpa dia mengatakannya.

"... Aku yakin ini masih sedikit lebih awal, tapi itu mungkin yang terbaik," kata Ursula, menatap Latifa yang sedang tidur dengan penuh kasih sayang.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Sehari setelah Grand Spirit Festival ...

Rio terbangun karena sinar pagi menyaring melalui jendelanya. Tidak ada penghuni rumah lain yang belum bangun, jadi dia memasak bubur tipis untuk semua orang - yang mudah di perut - dan makan sendiri. Setelah meninggalkan catatan, dia pergi keluar, dan berkeliaran tanpa tujuan di sekitar desa. Setelah perjamuan kemarin, jauh lebih sedikit orang yang bangun dan berjalan di luar daripada biasanya.

Rio berjalan ke alun-alun desa yang sepi, lalu berbaring di tanah, menghadap ke atas. Dia memejamkan mata dan merasakan angin menerpa dirinya, dan dia tetap seperti itu selama beberapa jam.

"Onii Chan?"

Suara cemas terdengar dari atas kepalanya. Rio mengedipkan matanya terbuka, dan wajah Latifa kembali menatapnya.

"Bagaimana kamu tahu aku ada di sini ?" Tanya Rio dengan ekspresi agak tegang.

"Aku werefox, ingat? Aku memiliki indera penciuman yang baik, dan aku tidak akan pernah melupakan aroma Onii-chan"

“Oh, itu benar. Jadi ada apa? Kamu tidak terlihat terlalu baik"

"Tidak, aku baik-baik saja. Onii-chan tidak ada di sana ketika aku bangun, jadi aku benar-benar takut sejenak. Kupikir mungkin Onii-chan telah pergi dan pergi jauh” Latifa tersenyum dengan ekspresi lega, menggelengkan kepalanya.

"... Hei, sudah lebih dari setengah tahun sejak kita datang ke desa ini, kan? Apa kamu bersenang-senang tinggal di sini ?” Rio tiba-tiba bertanya, wajahnya tampak murang.

"Hm? Ya! Sangat menyenangkan! Sara dan gadis-gadis lain ada di sini, Vera dan anak-anak lainnya ada di sini, Ursula dan para tetua benar-benar baik, dan yang terpenting - Onii-chan ada di sini !” Latifa mengangguk, tersenyum dengan riang. Rio merasakan kejutan di dalam dadanya, tapi dia harus terus berjalan. Setelah beberapa detik ragu, dia berbicara.

“... Latifa. Aku berpikir untuk meninggalkan desa ini setelah beberapa saat"

Tidak yakin bagaimana memecahkan kebekuan, dia akhirnya mengatakannya dengan terus terang. Dia memperhatikan reaksinya.

Pada titik tertentu, ketika dia terganggu, semua jejak emosi telah menghilang dari wajah Latifa. Dia membeku kaku, menatap wajah Rio dengan kosong, meskipun dia tersenyum sangat manis beberapa detik yang lalu.

"Kamu ... pergi?" Latifa berhasil bertanya dengan suara serak.

“Ya, aku harus pergi. Kamu ingat bagaimana aku awalnya menuju ke timur, bukan ?” Rio menjawabnya dengan wajah serius, dengan sengaja mendorong kembali emosinya sendiri.

"... Tidak" Latifa bergumam dengan suara pelan, tapi Rio tetap berbicara.

"Aku tidak akan bisa membawamu bersamaku, Latifa—"

"T-Tidak! Jangan pernah! "Latifa berteriak keras, seolah-olah ingin menghilangkan suara Rio.

"Latifa, tolong, dengarkan apa yang aku katakan"

"Aku tidak mendengarkan! Aku tidak mau !" Latifa mundur dengan ragu. Matanya bergerak cepat, sebelum tiba-tiba dia melarikan diri dari Rio, menolak untuk mendengarkannya lagi.

"Hei, Latifa ?!" Rio memanggil setelah dia melarikan diri, tapi Latifa tidak bergerak untuk berhenti. Mungkin dia telah menerapkan seni roh peningkatan fisik yang dia pelajari dari kemajuannya baru-baru ini dalam pelatihan, karena tubuhnya yang kecil dan ringan berlari seperti angin.

Kemana dia pergi? Rio bertanya-tanya, ekspresi semakin gelap.

Paling tidak, dia tidak menuju ke arah rumah. Dia lari ke arah yang jauh dari pusat desa. Gerakan Rio telah mati rasa oleh rasa bersalahnya terhadap Latifa - bahkan jika dia mengejarnya sekarang, jelas setiap percakapan yang mereka lakukan hanya akan menjadi masam.

Berdiri diam dan mengepalkan tinjunya, Rio ragu-ragu, bertanya-tanya apa dia harus mengejarnya.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Latifa terengah-engah saat dia terus berlari tanpa tujuan.

"Hah hah..."

Lingkungannya berubah dengan kecepatan yang memusingkan, tapi dia tidak berhenti berlari. Saat ini, dia hanya ingin jarak sejauh mungkin dari Rio.

Tidak tidak tidak tidak!

Jantungnya sepenuhnya terfokus untuk menjauh darinya. Dalam benaknya, selama dia tidak harus mendengarkannya, dia tidak akan pergi.
Ini menimbulkan pertentangan: meskipun dia tidak ingin dia pergi, dia berusaha untuk meninggalkannya. Untungnya, tidak ada banyak orang yang berjalan di sekitar desa karena jamuan makan malam yang berlangsung hingga larut malam. Dengan cara ini, dia tidak akan bertemu dengan siapa pun yang akan mempertanyakan perilakunya dan mencoba menghentikannya.

Sebelum dia menyadarinya, Latifa berada di luar desa. Dia tidak tahu berapa lama waktu telah berlalu; mungkin satu menit, sepuluh menit, atau bahkan satu jam.

Dengan semua kehadiran lain yang benar-benar hilang dari lingkungannya, Latifa akhirnya berhenti.

Keheningan yang tenang telah jatuh di atas hutan, tanpa suara selain kicauan burung dan tangisan binatang kecil. Desa itu dikelilingi oleh beberapa lapisan penghalang kuat; Meskipun memiliki kelemahan, umumnya dilindungi dari orang luar dalam sebagian besar keadaan. Bahkan jika ada penyusup, para prajurit desa akan segera berlari.

Selain itu, tidak ada jalan di hutan, sehingga sangat mudah tersesat - meskipun Latifa bisa kembali ke desa menggunakan indera penciumannya kapan saja. Tidak perlu baginya untuk takut tersesat atau kabur makhluk berbahaya.

Namun, pada saat itu ...

Latifa memperhatikan bahwa langit di atasnya agak bising, dan mendongak. Melalui celah pepohonan, dia melihat beberapa pejuang desa terbang di udara, berbicara dengan suara yang agak keras. Itu adalah Sara, Orphia, dan Alma.

Mereka mungkin sedang mencarinya - menyadari bahwa, Latifa melihat sekeliling dengan panik, tapi menghela napas lega ketika dia mencatat bahwa dia masih sendirian.

Dengan itu, dia lari sekali lagi, menempatkan jarak lebih jauh antara dia dan desa.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Ketika Rio berbicara kepada Latifa di alun-alun desa, jauh di atas langit di dekat hutan besar, seekor griffin terbang di udara.

"Tuan Reiss, apa kita melewati hutan sebesar ini dalam perjalanan ke sini? ” Bocah lelaki, yang dengan hati-hati membawa telur besar itu, bertanya kepada Reiss dengan suara khawatir. Reiss sedang memegang kendali griffin.

"Apa kita, aku bertanya-tanya ?" Jawab Reiss acuh tak acuh. Pandangannya tertuju tajam pada hutan besar di bawah mereka, jadi dia hampir tidak peduli pada bocah itu.

Secara spesifik, sebagian besar medan gaya harus mencakup tanah di bawah ini. Namun, semakin dekat jarak ke desa, semakin banyak penghalang akan melindungi langit juga. Aku ingin melakukan ini dengan cara yang cerdas, aku hanya memiliki tiga pion untuk digunakan, dan siapa yang tahu kapan itu akan datang untuk telurnya. Tidak ada yang berani, tidak ada keuntungan, aku kira - aku harus mempercepat semuanya, bahkan jika itu sedikit lebih berisiko. Reiss memandang dengan dingin di antara bocah itu, telur di lengannya, dan griffin di antara kedua kakinya. Dengan tertawa kecil, dia mengadopsi nada lembut saat dia berbicara kepada bocah itu. “Haruskah kita istirahat sebentar? Aku juga ingin membiarkan griffin beristirahat sebentar"

“Y-Ya, tuan. Tapi apa itu benar-benar baik-baik saja? Beristirahat di tempat seperti ini"

“Yah, itu memang terlihat seperti hutan yang damai. Ini adalah kesempatan langka ... Kenapa kamu tidak membuat beberapa kenangan bukannya menjadi penakut? Kamu mungkin tidak akan pernah memandangi alam seperti ini lagi”

Setelah itu, Reiss menurunkan Griffin di sebelah pegas yang cocok. Saat ini, mereka berada dalam setengah jam temporal jauhnya dari desa, jika bepergian dengan pesawat.

Bocah itu memimpin griffin ke pegas dengan tali kekang. Setelah dia mengikatnya ke pohon terdekat, griffin mulai meminum mata air itu. Kemudian, bocah itu bergerak untuk mengisi ulang kantinnya dengan air juga.

"Sekarang, aku akan melihat-lihat area ini. Aku akan segera kembali, jadi telan ini dan tunggu aku di sini” Reiss menyerahkan batu kecil kepada bocah itu. Batu itu transparan, seperti permata.

"Menelan ... ini ?" Bocah itu, dapat dimengerti, menyatakan beberapa penolakan. Sangat sedikit orang yang mau menelan perhiasan untuk bersenang-senang.

"Ini adalah jenis artefak. Tindakan pencegahan yang disiapkan jika aku terpisah darimu. Seiring waktu berlalu, perlahan-lahan akan larut dalam dirimu. Penyerapan itu sendiri tidak akan membahayakan dirimu. Tapi, jika kau tidak ingin memakannya, aku tidak akan memaksamu... "

"Aku-aku akan mengambilnya, jika hanya itu yang terjadi !" Mengambil kata-kata Reiss apa adanya, bocah itu buru-buru menerima permata itu dan menelannya dengan air.

"Bagus - sekarang aku bisa pergi tanpa khawatir"

"Kamu akan segera kembali, kan?"

"Memang. Jika sesuatu terjadi, silakan tinggalkan aku dan tinggalkan griffin. Ngomong-ngomong, kau harus berlari ke arah itu, ”kata Reiss, menunjuk ke mana pohon raksasa disembunyikan dari persepsi oleh penghalang sihir.

"Baik!"

"Oh, dan satu hal lagi. Tolong membawa telur dengan hati-hati. Jika kau ingin berlari, tentu saja”

"Aku mengerti." Atas penekanan Reiss, bocah itu mengangguk dengan senyum besar dan berlebihan.

"Sekarang, aku permisi dulu"

Dengan itu, Reiss perlahan-lahan pergi ke hutan. Kurang dari satu menit kemudian, sosok bocah di musim semi benar-benar tidak terlihat.

"Aku ingin mengambil telur yang tersisa kembali sekarang, tapi aku harus menunggu sampai tiba untuk mencari telur umpan terlebih dahulu. Demi-human juga bisa muncul kapan saja, jadi aku harus bergegas”

Reiss menghela nafas kecil. Segera setelah itu, tubuhnya mulai melayang di udara. Dia naik tinggi ke langit sebelum terbang menjauh, menempatkan jarak antara dirinya dan desa.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Sementara itu, Latifa masih berlari melewati hutan. Seekor burung sepanjang empat meter - roh terkontrak Orphia, Ariel - telah terbang di atas hutan dekat desa. Orphia dan Uzuma juga berpatroli di langit, bersama dengan beberapa prajurit lain dari desa.

"Pengganggu lain, ya? Itu berarti dua dalam enam bulan terakhir. Ini bukan masa yang sangat damai," gumam Alma dari tempat dia duduk di punggung Ariel. Duduk di sebelahnya, adalah Sara.

"Tidak apa-apa jika mereka pergi begitu saja," katanya. "Dan jika mereka manusia, kita bisa bertanya apa motif mereka. Uzuma, pastikan kau tidak membuat kesalahan yang sama dengan waktu itu dengan Rio"

"A-Aku tahu itu !" Peringatan Sara yang tegas membuat Uzuma mengangguk bersalah dari tempat dia terbang di dekatnya.

Penerbangan mendesak mereka berlanjut selama seperempat jam temporal (sekitar 30 menit). Kelompok Sara tiba di sekitarnya di mana reaksi ode terbesar diamati; yang harus mereka lakukan adalah menyelidiki area dan menemukan target.

"Orphia, apa ada reaksi ode yang mencurigakan di dekatnya ?" Sara bertanya.

"... Dua di dekat mata air di sebelah sana." Orphia menjawab beberapa detik kemudian.

"Ada manusia! Dan itu ... griffin! "Uzuma melihat target dengan pandangan yang tajam.

"... Ayo turun ke hutan dulu. Lalu, seperti yang kita diskusikan sebelumnya, kita akan mendengarkan apa yang mereka katakan, dengan damai. Jika manusia mencoba berlari di griffin, kami akan menahannya"

Atas perintah Sara, rombongan pindah ke hutan dan menuju mata air.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Bocah itu mondar-mandir di sekitar hutan.

"Dia bilang dia akan segera kembali ... Sialan!"

Tiga puluh menit telah berlalu sejak Reiss pergi untuk menjelajahi daerah itu. Namun masih belum ada tanda-tanda kepulangannya. Saat itu, semak-semak di dekatnya mulai berdesir.

"Tuan Reiss ?!”

Ekspresi bocah itu menjadi cerah ketika dia berbalik ke arah suara. Tapi begitu dia melihat siapa yang muncul dari semak-semak, warnanya langsung mengering dari wajahnya.

"D-Demi-human ..." Bocah itu bergumam kaget saat melihat kelompok Sara. Kelompok Sara tampaknya dapat mendengar kata-katanya, ketika ekspresi mereka berkerut sedikit pun.

“Kita ingin berbicara denganmu. Akankah kamu ikut dengan kami dengan tenang tanpa melakukan perlawanan ?”

"Eh? Ah, umm ... haha”

Bocah itu menggerakkan tangan kirinya ke pinggangnya dengan panik, menempelkan senyum palsu di wajahnya ketika dia dengan hati-hati mundur ke arah griffin. Dia melirik ke arah tempat telur itu berada.

"... Telur apa itu ?" Sara bertanya dengan curiga dan menatap telur itu.

"Oh, umm, aku bertanya-tanya ..." Bocah itu mengambil telur di tangan kanannya ketika dia mengukur wajah mereka atas reaksi mereka.

“Tolong jangan melakukan gerakan tiba-tiba. Kita tidak ingin melakukan ini dengan cara yang sulit, tapi kita memang memiliki langkah-langkah penanggulangan yang tepat jika kami merasakan permusuhan dari tindakanmu. Maukah kau menjawab pertanyaan kita ?” Sara bertanya dengan tulus ketika dia mencoba untuk menegosiasikan kompromi.

Pada kenyataannya, manusia sangat jarang melewati hutan ini. Karena itu, para pejuang desa - termasuk Sara - tidak punya banyak pengalaman dengan situasi seperti ini. Tidak ada protokol untuk situasi ini.

Ketika Rio telah menyusup setengah tahun yang lalu, kewaspadaan mereka telah menyebabkan mereka bertindak gegabah, membuat mereka kehilangan ketenangan dan menyebabkan Uzuma menjadi gila. Itulah sebabnya mereka merefleksikan pengalaman itu dan memilih untuk mengambil pendekatan yang tenang kali ini. Namun -

"M-Maaf !"

Bocah itu menyelipkan telur ke sisinya dan mengeluarkan pisau yang tersembunyi di pinggangnya, bergerak untuk memotong tali yang mengikat griffin ke pohon. Kemudian, dia melompat ke punggung griffin.

"T-Tahan di sana !" Teriak Sara dengan panik.

Tapi bocah itu mengabaikan perintahnya dan mengarahkan griffin untuk terbang ke udara.

“Kita tidak punya pilihan lain! Sara, berikan perintah untuk menyerang !” Teriak Uzuma saat dia mengaktifkan seni roh yang dia siap di tangannya. Prajurit lain segera mempersiapkan diri untuk melakukan pelanggaran.

“Kuh! Bertujuan untuk Griffin! Pastikan kau tidak membunuh anak manusia itu !" Sara memerintahkan, dan beberapa prajurit meluncurkan serangan seni roh yang tidak berbahaya ke udara.

Tapi griffin tidak memanggil penguasa langit dengan sia-sia: dengan kecerdasan tinggi mereka, mereka dapat mendeteksi serangan berdaya rendah yang diarahkan pada mereka dan dengan tenang membuat manuver di udara untuk menghindari mereka.

"Kaaaaah!" Griffin mengeluarkan pekikan bernada tinggi dan mengepakkan sayapnya ketika tiba-tiba mempercepat.

“I-Ini cepat! Dapatkan setelah itu - itu arah desa! "Teriak Sara, terkejut. Para prajurit desa semuanya menendang tanah dan terbang ke udara.

"Sara, dapatkan Ariel!"

Pada suatu titik, Orphia telah mewujudkan roh kontraknya sendiri. Alma sudah melompat-lompat, jadi Sara bergegas bergabung dengannya.

"Ya, ayo pergi!" Kelompok Sara segera naik ke langit, terbang tinggi di atas.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


“Ugh, kenapa mereka bisa terbang ?! Monster sialan!” Bocah itu berteriak, melihat para pejuang desa mengejarnya.

Dia telah mengambil ke langit pada kesempatan sekali saja mereka tidak akan bisa terbang mengejarnya, tapi dia tidak berharap para pengejar dapat melakukan pengejaran di udara. Jika ada, ini membuat situasinya bahkan lebih buruk dari sebelumnya.

“Hei, terbang lebih cepat! Kau akan terbunuh, kau tahu!" Teriaknya liar, memerintahkan griffin untuk mempercepat menggunakan metode yang diajarkan Reiss kepadanya.

Karena perintah putus asa untuk mempercepat - atau mungkin karena tekanan yang disebabkan oleh serangan yang baru saja diterimanya - griffin terengah-engah dalam kegelisahan ketika dipercepat. Namun, itu masih belum cukup untuk melarikan diri dari para pejuang desa di belakangnya. Jika ada, mereka menutup jarak di antara mereka, sedikit demi sedikit. Menyadari bahwa itu hanya masalah waktu sebelum dia ditangkap, kepanikan bocah itu meningkat.

Saat itu, bayangan hitam menutupi penglihatan bocah itu. Massa besar mendatanginya dengan kecepatan tinggi, berhenti tepat sebelum dia.

"Huh ...?" Bocah itu mengeluarkan suara terkejutnya. Dia tidak mengerti apa yang baru saja terjadi.

"Kaaah ?!"

Sementara itu, griffin memperhatikan bahwa ada sesuatu yang menghalangi jalannya dan segera menjatuhkan kecepatannya. Akibatnya, mereka nyaris menghindari tabrakan dengan itu.

Namun, gerakan tiba-tiba itu membuat bocah itu terbang, bersamaan dengan telur yang terselip di sisinya. Wajah bocah itu terpelintir ketakutan saat dia secara naluriah meringkuk di sekitar telur. Begitu dia telah mengamankan telur dalam genggamannya, bocah itu jatuh melalui dedaunan dan cabang pohon dengan kecepatan tinggi.

Dia merasakan dahan-dahan menempel di tubuhnya, benturan yang kuat menyebabkan rasa sakit di seluruh. Di tengah keturunannya, dia melepaskan telur yang telah dibawanya dengan hati-hati, dan mendarat di tanah, lebih dulu.

"Gah!" Seruan kesakitan keluar dari mulut bocah itu bersamaan dengan saat telur itu menyentuh tanah.

Retakan besar mengalir di sepanjang cangkang, dan isinya mulai bocor. Pada saat itu -

"A-Apa ?!"

Sosok pemalu Latifa muncul; dia berlari di sekitar hutan tanpa tujuan ketika seorang anak laki-laki jatuh di dekatnya.

"A-Apa kamu baik-baik saja?"

Begitu dia melihat bocah yang jatuh itu, dia berlari ke arahnya dengan terburu-buru.

"Hah? Manusia ...? "Latifa membeku melihat penampilan manusia bocah itu. Tetapi, terlepas dari spesiesnya, dia tidak bisa menyingkirkan seseorang yang begitu terpukul dan terluka.

"Apa kamu baik-baik saja ?" Tanyanya, dan melemparkan seni roh penyembuhan yang baru saja dia pelajari kemarin.

"Ugh ..." bocah lelaki itu, dan dengan lemah membuka matanya.

Dia mendapati dirinya berhadapan muka dengan Latifa, yang memiliki telinga rubah berkedut yang tumbuh di kepalanya. Wajahnya dipelintir ketakutan.

"Eek! Menjauhlah, monster !”Teriaknya, berubah pucat.

"Ap-Apa ... Kya!" Latifa tersentak dan mundur, gemetaran.

Setelah bocah itu mendorongnya menjauh, dia melarikan diri dengan panik, wajah mengernyit kesakitan. Hanya Latifa dan telur pecah yang tertinggal - atau begitulah pikirnya, ketika ...

"Kyaa ?!"

Tiba-tiba, massa hitam besar jatuh dari langit, mematahkan cabang-cabang pohon saat jatuh. Kekuatan dampaknya dengan mudah meniup Latifa.

"Ugh ... Eek ?!" Latifa membuka matanya dari tempat dia berbaring.

Di depan matanya adalah makhluk seperti naga, dengan kaki dan sayap depan dibangun sebagai satu anggota tubuh, seluruh tubuhnya ditutupi sisik hitam, dan dengan ketinggian 20 meter. Dia menatap Latifa dengan dingin.

Ini adalah Black Wyvern - anggota dari subspesies wyvern superior, dan ia duduk di puncak semua naga setengah lainnya. Kemampuan tempurnya diyakini lebih besar dari semua kecuali naga darah murni itu sendiri. Bahkan di antara para naga, mereka memiliki sekaliber yang sama sekali berbeda dari Kadal Bersayap yang Latifa dan Rio temui di Wilderness.

"N-naga ..."

Bagi Latifa, yang belum pernah melihat naga sungguhan, wujud Black Wyvern memiliki kehadiran yang sama besarnya dengan naga sejati.

"Grrrooaar!"

Latifa berusaha bangkit ketika raungan Black Wyvern membuatnya gemetar. Dia mencicit dan jatuh kembali ke tanah. Ketika dia mulai mundur perlahan-lahan, Black Wyvern meliriknya yang mengatakan bahwa dia tidak sempat waktu, sebelum melihat sekelilingnya.
Kemudian, begitu ia melihat telur yang retak -

"GRAAAAAH!"

Black Wyvern mengaum bahkan lebih besar di langit, dan matanya yang marah dan mengancam mengunci Latifa. Black Wyvern memutar tubuhnya dengan jentikan; Latifa berpikir bahwa itu berbalik sendiri, tapi ekor seperti cambuk mengayun secara horizontal, dan suara udara yang diiris berdering di seluruh udara. Pohon-pohon, yang tumbuh di mana-mana di lingkungan mereka, semuanya ditebang sekaligus.

Jeritan Latifa jatuh di telinga tuli saat itu tenggelam oleh tabrakan gemuruh yang dilakukan oleh semua pohon yang dikirim terbang.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Para pejuang desa terhenti karena situasi makam yang tiba-tiba menimpa mereka. Tepat setelah Black Wyvern yang marah tiba-tiba turun ke anak laki-laki di griffin, Black Wyvern lain muncul - dan itu memimpin beberapa wyvern lainnya.

"Nyonya Sara, ini adalah kawanan terbang dari subspesies naga terbang !" Uzuma segera mengidentifikasi para pengganggu ketika dia menghadapi mereka, ketika kawanan wyvern yang mengancam mengepakkan sayap mereka dari kejauhan.

“Tidak ada yang panik! Mereka tidak akan sampai sejauh ini tanpa hasil. Mereka tidak akan segera menyerang dan sepertinya mereka tidak ada di sini untuk berburu ... Oh tidak, jangan beri tahu aku ...!" Sara terdiam, mengingat telur yang dibawa oleh bocah itu beberapa saat yang lalu.

"Sara, itu telurnya! Bagaimana jika bocah itu baru saja mencuri telur itu ?” Alma dan Sara sampai pada kesimpulan yang sama.

"Jika demikian, ini buruk. Baik dia dan telurnya ada di hutan ... ” Sara menggigit bibirnya, mengerutkan alisnya.

Salah satu Black Wyvern telah turun ke tempat anak itu mendarat untuk mencari telur. Jika telur itu aman, kemungkinan para wyvern akan menghindari penyerangan dan kembali ke tempat asalnya. Namun, jika itu bukan ... skenario terburuk terlintas di kepala Sara, membuat hawa dingin merambat di tulang punggungnya.

Setelah beberapa waktu, Black Wyvern di bawah mereka mengeluarkan suara gemuruh ke arah langit, ketika kawanan naga terbang di atas mengepakkan sayap mereka untuk menunjukkan kesedihan yang luar biasa.

"Sepertinya itu bukan pilihan lagi. Ini sangat buruk. Desa ada di sana ..." Wajah Alma mengerut.

Black Wyvern di tanah mengayunkan ekornya dan merobohkan semua pohon di daerah itu. Sebagai tanggapan, naga terbang di udara menyerang Sara dan yang lainnya.

“Orphia, Alma! Kita akan mengurus kedua Black Wyvern itu! Uzuma, kau pimpin para prajurit lain dan melenyapkan sisa wyvern !”

"Dimengerti!"

Anggota lain dari party mereka pindah segera setelah Sara memberi perintah. Ketika mereka menghadapi kawanan wyvern yang mendekat, setiap prajurit melepaskan seni roh khusus mereka yang paling kuat. Namun, karena banyak dari pengguna roh yang hadir adalah tipe terbang, kebanyakan dari mereka yang hadir berspesialisasi dalam kemampuan angin.

Seni roh dapat memanipulasi fenomena alam, tapi hukum-hukum alam hanya dapat dipengaruhi, tidak sepenuhnya didominasi. Bergantung pada kekuatan pengguna seni, seseorang dapat mengabaikan hukum alam untuk menghasilkan fenomena yang tidak wajar. Ketika para prajurit desa menggunakan seni roh mereka, angin di sekitarnya berhembus dengan kencang, menyerang naga terbang dengan ledakan udara yang diluncurkan dari bilah angin dan ode.

Namun, bahkan jika mereka berhasil melakukan serangan langsung ke kulit wyvern’s itu, mereka tidak memiliki efek selain serangan fisik ringan. Paling-paling, itu memperlambat mereka sedikit. Tidak banyak yang bisa dilakukan terhadap tubuh besar dari apa yang merupakan contoh sub-spesies tipikal dengan mudah sepuluh meter. Seni roh elemen angin memiliki jangkauan penggunaan yang lebih luas dan lebih mudah beradaptasi dibandingkan dengan elemen lain, tapi juga memiliki kekuatan yang jauh lebih sedikit. Terutama dalam kasus di mana lawan memiliki tubuh besar seperti itu, dalam sebagian besar keadaan, seni roh skala besar harus digunakan untuk tidak kalah.

"Cih, kita tidak bisa menggunakan seni roh berkekuatan tinggi saat kita terbang! Berpencar! Membentuk pasangan sehingga satu dapat bertindak sebagai umpan ketika yang lain memaksimalkan peningkatan fisik mereka dan bertujuan untuk tempat pelindung mereka yang paling lemah !" Perintah Uzuma, menyebabkan para prajurit menyebar.

Sementara itu, kelompok Sara telah menarik perhatian salah satu Black Wyvern.

“Aku bisa memahami kenapa mereka menyebutnya sub-spesies terdekat dengan naga murni. Aku pernah mendengar bahwa naga sejati memiliki kulit khusus yang sepenuhnya menolak ... Naga terbang ini tampaknya memiliki efek yang sama" kata Alma dengan senyum pahit. Gadis-gadis itu telah menembakkan seni roh pada Black Wyvern untuk mengkonfirmasi kecurigaan mereka, mencatat bahwa mereka tidak dapat menangani banyak kerusakan.

"Apa tidak ada metode yang lebih efektif, Alma ?!" Tanya Sara, berbalik untuk melihat Alma ketika dia mengendarai punggung Ariel.

“Ini adalah strategi yang sederhana, tapi kita hanya dapat menyerang dengan seni roh yang membawa lebih banyak efek fisik. Daripada menggunakan ode untuk mematerialisasikan energi dan memberinya bentuk fisik, melakukannya dengan cara ini akan mengurangi perbedaan kekuatan dengan sedikit. Aku akan umpan di daratan ... Bisakah kalian berdua menangani yang di langit ?"

"Kita tidak punya pilihan ... Mengerti. Kita menyerahkan unit darat padamu, Alma !"

"Sara, tolong pinjamkan aku Hel. Kita akan bertarung dalam koordinasi dengan Ifritah ku"

"Oke. Hel, bantu Alma keluar! ”Kata Sara, memunculkan serigala perak di udara yang berbalik menuju tanah.

"Terima kasih banyak. Semoga keberuntungan perang memberkatimu !"Alma berkata, melompat dari punggung Ariel dan memanggil" Ifritah, "roh dengan bentuk yang mirip dengan singa. Dia melompat dan jatuh ke bawah.

Begitu singa dan serigala sepanjang empat meter itu mendarat dengan selamat, mereka berlari menuju Black Wyvern ketika berkeliaran di tanah.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Segera setelah Black Wyvern telah melenyapkan pohon-pohon dengan ekornya, Latifa sesak nafas oleh kekuatan angin. Dia diterbangkan sepuluh meter ke udara, tapi dia berhasil menangkap dirinya sendiri, berkat kerangka cahayanya. Dalam skenario terburuk, dia akan menabrak batang pohon di belakang.

"Uugh ..."

Terlepas dari cobaannya, entah bagaimana dia berhasil berdiri, dan berlari untuk melarikan diri.

"Graaaah!"

"Eek ?!"

Black Wyvern meraung, membuat tubuh Latifa bergetar dengan sentakan. Dia melirik dari bahunya tepat pada waktunya untuk melihat binatang itu membuka mulutnya yang mengesankan dan menarik napas dalam-dalam. Udara mengalir ke paru-parunya, sedikit memperluas batang tubuhnya. Kemudian, kembang api meledak dari mulutnya saat Black Wyvern menghembuskan semuanya sekaligus. Pancaran panas yang membakar menjalar ke luar, membakar pohon-pohon dan berusaha untuk sepenuhnya menyelimuti seluruh tubuh Latifa.

Tapi, sama seperti itu akan membuat serangan langsung -

"Latifa ?!" Alma mengayun melalui celah dan muncul, membanting gada di tangannya ke tanah dengan kekuatan yang kuat. Tanah mulai menaik, membentuk dinding tebal untuk melindungi mereka berdua.

"A-Alma !" Latifa memeluk Alma, diliputi oleh emosi.

“H-Hei! Kita berada di tengah pertempuran sekarang. Kenapa kau jauh-jauh ke sini ? Tunggu, lepaskan aku dulu. Itu belum berakhir - akan datang! Bisakah kembali Hel, cepat! "

"O-Oke !"

Latifa buru-buru naik ke belakang roh kontrak Sara. Sementara itu, Alma kembali ke roh kontraknya Ifritah sekali lagi. Segera setelah keduanya naik dengan aman, roh serigala dan singa melompat tinggi ke langit, tepat ketika dinding tanah yang dibuat Alma hancur berkeping-keping.

Ekor Black Wyvern muncul dari puing-puing, dan bentuk serigala Hel melompat ke udara dan menyemburkan napas sedingin es pada binatang itu. Segera setelah itu, bentuk singa Ifritah menyerang dengan cara yang sama seperti menghirup api.

Gabungan serangan es dan api - begitu tubuh Black Wyvern telah terkena perubahan suhu yang begitu dramatis, Alma melompat dari punggung Ifritah, turun ke arah wyvern. Dia meningkatkan tubuh fisiknya dengan seni roh, dan mengayunkan tongkatnya. Black Wyvern meraung, mencambuk ekornya ke arah Alma ketika dia melompat ke sana. Gada Alma dan ekor Black Wyvern bertabrakan satu sama lain dengan suara melengking.

"Kuh, itu belum cukup untuk menyelesaikannya ?!" Alma mengerutkan kening, menggunakan serangan mundur dari benturan untuk melompat mundur. Setelah mendarat di tanah, dia melihat ekor Black Wyvern untuk memeriksa cederanya, tapi masih benar-benar tidak terluka.

“A-Alma, ayo lari! Kamu tidak bisa menang melawannya ... itu tidak mungkin !" Latifa berteriak dari punggung Hel.

"Tidak! Jika aku melarikan diri, desa itu akan - kya! ”

Black Wyvern tidak akan menunggu Latifa dan Alma untuk menyelesaikan pembicaraan mereka; naga hitam pekat melambaikan ekornya dengan marah, mengarahkan serangannya pada Alma pada khususnya. Alma melompat ke langit dan menghindari serangan itu, tapi tidak ada kesempatan baginya untuk melancarkan serangan balik.

“Alma ?! Hel, Ifritah, bantu Alma keluar! Aku juga akan! "Perintah Latifa.

Mendengar itu, Hel dan Ifritah berlari. Latifa melompat dari Hel dan bergegas menuju Alma.

Jujur, dia takut - tapi melihat Alma diserang membuatnya tidak bisa tinggal di sela-sela lagi.

“L-Latifa! Kau tidak bisa datang ke sini !"

“T-Tidak apa-apa, aku juga bisa bertarung! Hai, kau! Ke sini !” Latifa mendekati Black Wyvern dan memprovokasi, membuatnya mengalihkan target serangannya padanya. Pada waktu itu, Ifritah mengangkat Alma di punggungnya dan sementara waktu mundur ke zona aman. Hel mendukung Latifa ketika dia menghadapi Black Wyvern, membantu mengalihkan perhatiannya. Dari apa yang bisa dilihat Alma, Latifa menggunakan gerakan cahayanya untuk menghindari serangan sengit Black Wyvern. Tapi dia tidak bisa menjaga itu selamanya. "Kuh ... Ifritah! Kamu membantu Latifa dan Hel mengalihkan perhatian musuh. Aku akan menggunakan waktu itu untuk mempersiapkan seni roh berskala besar !" Alma memerintahkan setelah ragu sesaat.

Mengalahkan Black Wyvern akan membutuhkan seni roh berkekuatan tinggi, tapi tidak ada yang bisa dia aktifkan saat itu juga. Dia membutuhkan semua bantuan yang bisa dia dapatkan, jadi dia bersyukur atas upaya mereka dalam gangguan.

“Latifa, berikan aku sedikit waktu, tapi tanpa membahayakan dirimu sendiri ! Mundur begitu aku memberi sinyal !"

“O-Oke! ... Kya ?!”

Sama seperti Alma memberikan instruksi padanya, Black Wyvern mengubah pola serangannya. Itu hanya menggunakan ekornya untuk menyerang sampai sekarang, tapi kali ini, tiba-tiba melompat maju. Tindakan tidak teratur itu membuat Latifa membeku hanya sesaat, tapi saat itulah yang dibutuhkannya.

Latifa akan hancur karena beratnya.

Tepat ketika Alma memikirkan hal itu, sebuah bola es selebar tujuh hingga delapan meter datang dari belakangnya, bertabrakan dengan tubuh Black Wyvern, yang dengan keras mengenai kembali sub-naga hitam. Segera setelah itu, embusan angin bertiup melewati Alma, langsung menuju ke Latifa.

"Huh ...?" Latifa mengeluarkan suara yang sedikit terkejut.

Dia pikir tubuhnya menjadi lebih ringan untuk sesaat ... Tapi sebelum dia menyadarinya, dia dipeluk dengan erat di lengan orangnya yang paling berharga - Rio.

"Maaf, aku terlambat, Latifa," Rio meminta maaf dengan ekspresi yang agak gelap di wajahnya.

"Tidak masalah. Aku juga minta maaf. Untuk ... melarikan diri ... ” Latifa mengedipkan mata kosong sesaat, sebelum ekspresi itu berubah menjadi aliran air mata yang stabil ketika dia meminta maaf pada Rio.



"Kita akan membicarakan lagi nanti. Semuanya baik-baik saja sekarang - Kamu dapat melangkah mundur, " kata Rio, tersenyum ketika dia menepuk kepalanya dan menurunkannya ke tanah.

Dia berada di tengah pertempuran ketika dia bergegas untuk campur tangan, jadi dia tanpa senjata. Tapi Rio tidak menunjukkan keraguan saat dia menatap dingin ke Black Wyvern, yang menjulang jauh di atas kepalanya.

Segera setelah itu, dia pergi. Melompat tinggi ke udara dengan kecepatan yang luar biasa, dia menendang dagu Black Wyvern dari tepat di bawahnya.

"Grah ?!" Kerangka besar Black Wyvern membungkuk ke belakang, dan suara kesakitan keluar dari mulutnya.

Tanpa berhenti sejenak, Rio dengan anggun memutar tubuhnya dan mengarahkan tendangan tebas dengan ujung luar kakinya ke leher lawan. Sub-naga hitam legam terhuyung-huyung, mengambil langkah tersandung ke satu sisi.

"Kulitnya sangat keras ... Sepertinya tidak semudah itu," kata Rio, sedikit mengernyit di udara. Dia telah menendangnya dengan maksud melumpuhkannya, tapi serangan itu tidak banyak melukai Black Wyvern.

"Graaaah!" Black Wyvern mengamuk, mengarahkan nafas api pada lawannya.

Namun, Rio menjulurkan tangan kirinya dan menembakkan angin, mengalihkan napas api yang masuk. Api yang baru saja meninggalkan mulut Black Wyvern mulai kembali.

"Gyreeh ?!" Sub-naga hitam memekik kesakitan - sepertinya api yang diarahkan ke dalam mulutnya adalah kelemahannya.

Rio menyeringai dan meluncurkan bola api besar ke mulut Black Wyvern. Pada saat yang sama, ia menggunakan seni roh angin untuk mengapung dengan tenang di udara dan bergerak di atas kepala lawan. Dia meletakkan kedua tangan bersama, dan mengayunkannya dengan sekuat tenaga. Dengan suara keras, mulut Black Wyvern terbanting menutup, dan ledakan besar terjadi di dalam setelahnya.

Sejumlah besar panas dan energi gelombang kejut dibuat di dalam mulutnya, dan Black Wyvern menggelengkan kepalanya dengan marah ketika membungkuk ke belakang.

Darah hitam mulai penuh di matanya yang marah; itu terhuyung-huyung untuk sementara waktu, sebelum ambruk ke tanah.

“L-Luar Biasa. Kau mengalahkannya dengan mudah ... ” Gumam Alma dengan takjub, setelah menyaksikan Rio dengan mudah mengurus binatang buas sendirian, tanpa perlu bantuan.

“Sepertinya bagian dalam mulutnya adalah kelemahannya. Syukurlah itu mudah diketahui,” kata Rio dengan senyum pahit, dan mendarat dengan lembut di tanah di sampingnya.

"Tidak, bahkan jika itu yang terjadi ..." Jawab Alma dengan heran.

Lawan berukuran lebih dari 20 meter; itu bukan prestasi kecil untuk mendapatkan cukup dekat dengan wajah untuk menembak di dalamnya. Seseorang bisa dengan mudah dihancurkan oleh rahangnya dan dimakan.

"Onii-chan !" Dengan lirikan melirik keadaan Alma yang terkejut, Latifa melompat ke Rio.

"Oh, sepertinya mereka sudah selesai di sana juga" Menerima kekuatan pelukan Latifa dengan seluruh tubuhnya, Rio menatap langit dengan senyum tipis yang ceria di bibirnya.

Alma juga mendongak. Di sana, para prajurit berteriak dengan penuh kemenangan pada sub-spesies terbang yang tersebar yang berusaha melarikan diri. Black Wyvern lainnya masih hidup, tapi melarikan diri, bersama dengan jumlah kerabat yang jauh lebih rendah daripada ketika pertama kali diserang.

Kemudian, Orphia dan Sara (yang terakhir masih di punggung Ariel), turun dari atas.

"Alma, kamu luar biasa! Bagaimana kau mengalahkannya ? ... Oh Rio dan Latifa juga ada di sini ?” Orphia mulai berbicara dengan gembira ketika dia melihat Black Wyvern di tanah, sebelum dia melihat Rio dan Latifa dengan mata melebar.

"Rio mengalahkan Black Wyvern itu sendirian," Alma mengakui dengan senyum dipaksakan.

“Eh, sendirian ?! Itu luar biasa! Bagaimanapun, aku tidak terkejut - ini Rio !" Orphia memuji dengan senyum yang cerah.

“Tidak, itu bukan apa-apa. Hei, apa ada yang terluka di sisimu ?” Rio mengalihkan topik pembicaraan dengan senyum malu-malu.

"Kita semua baik-baik saja. Mungkin akan lebih berbahaya jika pertempuran terseret, tapi untungnya, yang lainnya semua melarikan diri,” Sara menjelaskan setelah mendarat.

"Sara, menurutmu mengapa para wyvern di langit melarikan diri ?" Tanya Alma.

“Mungkin karena Black Wyvern di sana dikalahkan. Meskipun kita tidak bisa mengalahkan yang tersisa, ini semua berkat Rio. Terima kasih banyak" Jawab Sara, menundukkan kepalanya pada Rio.

"Itu bukan apa-apa ... Lagipula aku nii-chan Latifa, dan teman semua orang yang bersumpah"

Menggelengkan kepalanya dengan malu-malu, Rio mengangkat bahu kecil.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


"Hah ... Hah ... Hah ..."

Bocah itu berlari melewati hutan, terengah-engah. Griffin dan perlengkapan perjalanannya sudah tidak ada, dan yang tersisa hanyalah pakaian di punggung dan senjata di tangannya.

Dia sendirian di hutan besar ini, tanpa tahu ke mana harus pergi atau apa yang harus dilakukan.

"Kenapa terburu-buru ?"

Seseorang muncul dari pandangan dan bertanya pada bocah itu dengan suara tenang. Bocah itu melihat sekelilingnya dengan panik, tapi tidak dapat menemukan pemilik suaranya.

"Aku di sini," kata suara itu dari atas. Bocah itu mengangkat kepalanya dan melihat Reiss mengambang di udara.

"A-Aaah ... Tuuan. Reiss ?!”

"Jadi, kamu benar-benar berhasil selamat dari situasi itu ... Sejujurnya, aku terkejut," kata Reiss, terdengar terkesan ketika dia mendarat di tanah.

“A-Apa maksudmu 'sebenarnya' ?! Apa kamu memperhatikan sepanjang waktu ?!" bocah itu berteriak marah, tidak peduli bagaimana Reiss terbang di udara, atau kesopanan kata-katanya sendiri.

"Heh heh. Berlawanan dengan harapan, kepribadianmu yang sebenarnya begitu menjijikkan, aku secara tidak sengaja terpikat. Mereka mengatakan warna asli seseorang terungkap ketika hidup mereka dalam bahaya ... dan tampaknya mereka benar"

Mendengar kata-kata itu, kendali diri bocah itu tersentak sepenuhnya.

“C-Cukup omong kosongmu! Aku hampir mati! Kaulah yang membawaku ke tempat menyebalkan ini ... Jadi, minta maaf! Bagaimana kamu akan mengkompensasi ini ?! Aku tidak akan memaafkanmu !"

"Heh. Heheheh. Kau orang yang menarik, jadi ini memalukan. Apa kau yakin kau ingin itu menjadi kata-kata terakhirmu ?” Reiss bertanya dengan senyum arogan. Dia memegang batu kecil, bening, seperti permata di antara ibu jari dan telunjuk tangan kanannya.

“H-Hah? Apa ada yang salah dengan kepalamu? Beri aku permata itu— ” bocah itu mengamuk, dan Reiss menghancurkan permata itu di antara jari-jarinya. Ekspresi kesakitan tiba-tiba muncul di wajah bocah itu, dan dia berlutut.

"Selamat tinggal"

Dengan kata-kata itu, Reiss terbang ke langit sekali lagi.

Load Comments
 
close