Seirei Gensouki Chapter 158 - Masa Depan Putri Kedua

Bahkan setelah Rio meninggalkan ruangan untuk menyiapkan sarapannya, Flora terus memandangi tempat di mana punggung sudah tidak ada, seolah-olah dalam keadaan tidak sadar―― Dan kemudian dia menyadari bahwa dia terus mengkhawatirkan pemuda berambut hitam yang dia pikir dilihatnya di hutan.

(Apa dia, Rio-sama? Tapi, warna rambutnya itu ...)

Meskipun Haruto telah mengatakannya sendiri, bahwa dialah yang menyelamatkan Flora barusan ... dan satu-satunya sumber yang bisa dia tanyakan tentang peristiwa yang terjadi setelah dia kehilangan kesadarannya juga, dia tidak bisa membuat dirinya berpikir bahwa dia telah keliru melihat warna rambut abu-abu tua sebagai hitam. Meskipun itu adalah penjelasan yang paling memungkinkan.

Terlebih lagi, ada beberapa kemiripan antara Haruto dan Rio. Kesamaannya bahwa dia tidak bisa tidak memperhatikan. Dan hari itu, sosok yang muncul tumpang tindih dengan sosok Rio yang lebih muda dalam ingatan Flora.

Karena Rio menghilang tepat sebelum dia memasuki masa remajanya, dia tidak tahu seperti apa wajahnya sekarang. Dia mungkin telah berubah secara drastis dan berubah menjadi pria yang sangat jantan dari hal tinggi, suara, dan penampilan selama waktu ini, tebaknya, tapi mungkin yang paling mirip dengan yang ada dalam ingatannya kemungkinan besar sosok Haruto.

(... Aku tidak tahu. Mari tanyakan detailnya nanti)

Flora berpikir, memutuskan untuk fokus setelah kejadian baru-baru ini. Dia belum bertanya tentang apa yang terjadi setelah dia kehilangan kesadaran. Apa mereka masih di Paladia sekarang ? Bagaimana dengan penduduk desa itu ? Apa yang terjadi dengan pria yang mengirimnya ke kerajaan Paladia ? Dan kenapa dia muncul di tempat seperti ini ? Ada banyak pertanyaan yang ingin dia tanyakan. Bahkan--,

(Mungkinkah tuan Amakawa sebenarnya ... Rio-sama ? Tapi ... Itu mungkin juga hanya kesalahpahamanku)

Itulah yang dia rasakan. Lagipula, setelah pelatihan lapangan itu, Kerajaan Bertram telah membentuk kelompok pencarian untuk menyelidiki bagian bawah tebing beberapa tahun yang lalu, tapi mereka tidak bisa menemukan tubuh Rio di tempat itu. Karena itu, kemungkinan Rio hidup sangat tinggi.

Namun, mungkin karena dia sadar akan perawatannya setelah pelatihan lapangan itu, Rio tidak pernah kembali ke akademi kerajaan dari kerajaan Bertram. Maksudku, dia bahkan masuk daftar orang yang dicari.

Selain itu, ia seharusnya tidak bisa menunjukkan dirinya di depan otoritas kerajaan Bertram. Sebaliknya, jika Rio hidup, dia kemungkinan besar—,

(... Dia bahkan tidak akan repot-repot terlibat dengan seseorang yang tidak tahu berterima kasih seperti aku, kan ? Haruskah aku bertanya padanya tentang masalah ini ?)

Kemudian dia sadar Flora. Bukankah ini sebenarnya masalah yang sangat sederhana untuk memastikan apa Haruto adalah Rio-sama atau tidak ? Untuk berjaga-jaga, apa yang akan dia lakukan jika pemuda yang muncul sebelum dia kehilangan kesadarannya adalah Rio-sama dan Haruto datang bersamanya ? Berbagai macam pertanyaan tanpa jawaban terlintas di pikirannya. Namun--,

(Jika dia benar-benar Rio-sama ...)

Saat memikirkan itu, Flora tidak bisa menahan kegembiraannya, dan menjadi malu dengan kekecewaannya sendiri. Namun, dia tidak bisa menjelaskan alasannya. Hanya saja, untuk beberapa alasan, dia tidak bisa menahan kegembiraannya, dan keingintahuan untuk memastikan identitas asli Haruto.

Dengan demikian, emosi dan alasan Flora saling bertentangan dalam pertempuran yang menghancurkan dunia di dalam dirinya. Tapi, suara pintu yang mengetuk mengejutkannya.

「!!!!! ?」

Suara ketukan itu bergema di kamarnya, dan tersentak dari dunianya sendiri di mana spekulasinya tersebar luas.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


「Makanan sudah siap」

Mengatakan demikian, Rio meletakkan nampan makanan di atas meja di samping tempat tidur Flora, tidak menyadari rencananya.

「T-Terima kasih banyak」

Mengekspresikan rasa terima kasihnya, Flora mengintip wajah Rio.

「Karena kondisi fisikmu belum membaik, aku membuat rasa di sisi yang lebih ringan agar lebih mudah dicerna」

Kata Rio, mengambil tutup panci. Aroma yang terbungkus di dalam panci menyebar keluar, dengan lembut merangsang indra penciuman dan nafsu makan Flora. Oleh karena itu, meskipun ada begitu banyak hal yang perlu dikhawatirkannya, sekarang ini menepisnya karena dia tidak bisa menahan rasa lapar lagi. Godaan makanan lezat di hadapannya terlalu lezat baginya untuk bertahan, jadi—,

「..... Aroma yang sangat enak. Apa ini ?」

Mata Flora terbuka lebar ketika tatapannya mengunci pot.

「Ini bubur. Ini bukan jenis hidangan yang biasanya dimakan oleh bangsawan sekalipun」

Rio menjelaskan kepada Flora yang penasaran.

「Bubur ... huh, tidak, sebenarnya aku baru saja makan hidangan yang sama. Hero-sama secara pribadi membuatkan untukku sebelum menggunakan bahan-bahan yang serupa dengan yang dari dunia Hero-sama」

「Bagus. Maka penjelasanku kelihatannya tidak perlu. Aku hanya akan menuangkannya ke mangkukmu sekarang」

「... M-maaf. Silakan lakukan」

Menelan air liurnya, Flora memberikan persetujuannya. Tentu saja tatapannya terfokus di panci.

「..... Jika kamu tidak yakin apa ada racun atau tidak, kita bisa melakukan beberapa pencicipan racun terlebih dahulu. Jika kamu menginginkannya, izinkan aku untuk-」

Rio memastikan dia sadar bahwa dia tidak akan tersinggung jika dia ingin melakukan pencicipan racun terlebih dahulu, tapi dia terganggu oleh orang yang bersangkutan.

「T-Tidak, tidak apa-apa !」

Flora menolak tawarannya di tempat.

「Tentunya. Baiklah, karena masih panas, tolong berhati-hati saat kamu memakannya」

Rio menyajikan bubur dalam mangkuk, memastikan untuk mengingatkannya bahwa masih panas. Bubur dibuat dengan berbagai bahan, dari bawang merah, daging ayam cincang halus, tahu, dan biji-bijian. Ada juga sup transparan berbasis garam yang ditaburi dengan sedikit biji wijen di atasnya sebagai lauk.

「Ya !」

Flora, yang matanya sudah berbinar karena melihat bahan-bahan indah yang digunakan untuk membuat bubur, menganggukkan kepalanya dengan patuh pada kata-katanya. Dia mengulurkan tangannya untuk memegang mangkuk.

「Au .....」

Namun, lengannya yang meregang gemetar lemah, dan dia kelihatannya tidak bisa mengangkatnya lebih dari apa yang dia lakukan. Untungnya, tidak ada gejala lain selain dari kondisi fisiknya yang melemah.

「... Mungkinkah kamu belum mendapatkan kembali kekuatan fisikmu ?」

Rio memandang tangan Flora dengan mata menyipit.

「Y-ya ....」

Flora menjawab dengan nada cemas.

「Mungkin itu adalah efek setelah racun」

「Eh ....?」

Ketika Rio mengucapkan kata-kata itu, Flora memiliki tanda tanya besar di wajahnya, bingung.

「Apa kamu tidak tahu bahwa kamu terinfeksi oleh racun laba-laba yang hidup di hutan ?」

「...... M-Maaf. Aku pikir itu hanya demam, tapi kalau dipikir-pikir, mungkinkah itu dari laba-laba saat itu ? Ketika aku berada di hutan dan baru saja bangun, aku menemukan ada laba-laba menggigit leherku ... 」

Dia menjelaskan dengan ekspresi terkejut dengan cepat berubah ketika dia mengingat laba-laba yang dia temukan di lehernya pagi itu, dan kepanikan yang dia rasakan saat itu.

「... Itu kemungkinan besar penyebabnya. Aku dengar bahwa ular dan laba-laba agresif biasanya memiliki dengan racun mematikan」

Rio setuju dengannya. Sejenak dia merasa pemandangan Flora tidur sendirian di hutan itu menyedihkan. Kenapa dia harus mengalami semua itu ?

「Aku mengerti, jadi itu sebabnya kondisiku terus memburuk seiring waktu berlalu ...」

Menyadari betapa dekatnya dia dengan kematian, wajah Flora menjadi pucat.

「Yah, karena racun itu adalah jenis yang tidak langsung menunjukkan efeknya, tidak langsung mengetahuinya adalah normal. Dan juga normal jika kamu mengira kau hanya sakit, setelah semua gejala dari racun ini sulit dideteksi. Hanya setelah beberapa waktu berlalu, akan terlihat lebih banyak gejala racun ini, dan pada saat itu, biasanya sudah terlambat jika kamu belum mengetahuinya. Namun demikian, tolong jangan khawatir karena aku telah mendetoksifikasi racun dengan ramuanku」

Kata Rio, menenangkan Flora dengan kata-katanya.

「.... T-Terima kasih banyak」

Flora menghela nafas lega dan terdiam sesaat sebelum dia membungkuk pada Rio.

「Tidak. Tolong jangan khawatir tentang hal itu dan hanya fokus pada pemulihanmu untuk saat ini. Kamu kelihatannya cukup kuat untuk memegang mangkuk sekarang, namun, aku akan memeriksa kondisimu selama beberapa hari untuk melihat apa kamu sudah sembuh sepenuhnya atau tidak」

Rio tersenyum kecut, menggelengkan kepalanya untuk membelokkan terima kasih Flora.

「..... Ya」

Melihat wajah Rio dengan penuh perhatian, dia mengangguk kepadanya dengan wajah yang sedikit memerah.

「Kalau begitu, bolehkah aku meminjam mangkukmu untuk sementara waktu ?」

Rio duduk di kursi di samping tempat tidur dan mengulurkan tangannya ke Flora ketika dia berkata begitu.

「... Maaf, eh ?」

Memiringkan kepalanya, Flora memberikan mangkuknya kepadanya, berpikir bahwa permintaan Rio sedikit aneh.

「Dengan segala hormat, izinkan aku melayani hidangan ini untukmu. Mendinginkannya sedikit mungkin cara terbaik untuk memakannya. Tolong beritahu aku jika terlalu panas untukmu」

Rio menjelaskan, mencedok isi mangkuk dengan sendok kayu, dan membawanya ke mulut Flora.

「E !??」

Kebingungan Flora meningkat sebelum dia menyadari apa yang dia maksudkan. Ketika dia melakukannya, wajahnya memerah.

「Kamu baru saja berhasil menggerakkan tangan kan ?」

「Y-ya ....」

Flora setuju ketika Rio mengajukan pertanyaan itu, tapi――, untuk seorang wanita disuapkan ... seperti yang diharapkan, itu memalukan.

「Uhm, aku ..... akan ada dalam perawatanmu nanti」

Memperkuat dirinya sendiri, dia menutup matanya dengan erat saat membuka mulutnya. Wajahnya memerah seperti tomat matang.

「Nah, apa kamu siap ? Aku akan menyuapkanmu makan」

Rio memberinya makan tanpa memaksakan sendok ke dalam mulutnya, dan ketika dia melihat bahwa dia telah menelan makanan ke dalam mulutnya, dia perlahan-lahan menarik kembali sendok itu. Sementara dia berpikir bahwa jika dia menyadari cara dia berperilaku, dia akan malu tanpa akhir, dia tidak menunjukkannya.

「Hamu」

Menutup mulutnya, Flora mengunyah perlahan seperti binatang kecil. Ketika dia menelannya, dia tidak bisa menahan reaksinya.

「Lezatnya .....」

Matanya terbuka lebar saat dia dengan hati-hati menikmati rasa bubur yang tersisa di lidahnya.

「Syukurlah. Tolong makan yang banyak」

Sambil tertawa kecil, Rio mengambil sesendok bubur lagi dan membawanya ke mulut Flora.

「..... Ya」

Flora mengangguk dengan malu-malu. Pipinya memerah karena malu, tapi dia tidak lagi menutup matanya. Meskipun matanya celingak-celinguk ketika dia merasa bermasalah ke mana harus melihatnya, pada akhirnya dia melihat wajah Rio dengan mata yang berbalik ketika Rio memberi makan sendok berikutnya kepadanya.

「Apa masih panas ?」

Rio bertanya, menunggunya selesai menelan sesendok bubur di mulutnya.

「Y-Ya. Rasanya pas. Sebenarnya ini benar-benar enak, kamu harus menjadi orang yang membuatnya benar, tuan Amakawa ?」

「Ya, karena aku sudah berkeliling ke berbagai tempat, memasak adalah salah satu keahlianku」

「Apa begitu. Berbagai tempat ......」

Mata Flora terbuka lebar, menunjukkan keingintahuannya.

「Ya, dan terima kasih untuk itu aku bertemu Flora-sama ketika kamu berada dalam kesulitan」

Rio memberitahunya begitu.

「...... Uhm, apa itu berarti bahwa tuan Amakawa adalah orang yang menyelamatkanku ?」

Flora bertanya dengan suara malu-malu, berusaha memastikan fakta itu dengan pasti.

「Ya, kamu benar .....」

Dia memiringkan kepalanya sedikit, dengan hati-hati mempertimbangkan sebelum dia menjawab pertanyaannya dengan tegas. Mendengar jawabannya, Flora sepertinya ingin menanyakan sesuatu, tapi dia tidak yakin apa dia menjawab atau tidak. Pada akhirnya dia memutuskan untuk melakukannya.

「Menurut ingatanku, selain dari penduduk desa itu, harusnya ada kelompok orang lain, orang yang ingin menculikku, apa yang terjadi pada mereka ? Aku khawatir tentang mereka ...」

Flora menambahkan lebih banyak detail pada pertanyaannya. Yah sepertinya dia yang menanyakan pertanyaan itu.

「Kalau begitu, dengan segala hormat rendah hatiku, akankah kamu mengizinkan aku menceritakan kembali kejadian itu sambil menyuapkan makanan untukmu ?」

「Ya, Silahkan」

Rio memutuskan untuk menceritakan kejadian saat itu sambil menyuapkan makanannya pada saat yang bersamaan.

Flora menjawab, setuju dengan suara yang agak kaku.

「Tentunya. Biarkan aku mulai dari kesimpulan, aku melepaskan orang-orang yang ingin menculikmu」

Rio mengabaikan proses itu dan memberitahunya sejak akhir kejadian.

「Bagaimana kamu melakukannya ?」

Memiringkan kepalanya, Flora bertanya. Dia tidak berpikir bahwa mereka akan mundur dengan mudah dalam situasi seperti itu.

「Secara alami dengan melawan mereka」

Rio memberitahunya dengan suara tenang, tidak menghentikan gerakannya untuk memberinya makan.

「K-Kamu melakukan hal-hal gegabah untukku .....」

Meskipun dia samar-samar mengharapkan jawaban itu, ekspresinya berubah mendengar bahwa Rio bertempur dengan para penculiknya.

「Tidak, aku punya tujuan yang sama sekali berbeda dari awal, Kamu bisa mengatakan bahwa pria yang aku cari kebetulan berada di tempat itu. Bahkan jika kamu tidak berada di tempat itu, pertempuran masih akan terjadi ...」

Rio mengatakan yang sebenarnya, mengenakan senyum kaku, menggelengkan kepalanya.

「Lalu, itu ...... benar-benar hanya kebetulan」

「Ya. Orang yang mencoba menangkap Flora-sama adalah para ksatria yang dipimpin oleh pangeran pertama kerajaan Paladia, tapi orang yang aku cari adalah tentara bayaran yang bekerja dengan mereka. Aku sudah lama mencari pria itu. Dan baru-baru ini aku mengetahui bahwa dia ada di Paladia」

「Kenapa kamu ...... Mencari pria itu ?」

Mengintip wajahnya, Flora bertanya dengan suara malu-malu.

「... Untuk membalaskan dendam orang tuaku」

Rio menjawab dengan suara agak kaku.

「M-permintaan maaf aku. Aku hanya bertanya tentang masalah pribadi ......」

Flora meminta maaf dengan panik.

「Jangan khawatir, ini sudah berakhir. Selain itu, aku tidak akan bisa menjelaskan situasinya kecuali aku menceritakan masa lalu ku, kan ?」

Rio memandang Flora dengan senyum cerah di wajahnya. Sekalipun Rio berusaha menyembunyikan informasi semacam itu, kebohongan yang setengah terpanggang pasti akan membawa lebih banyak kesulitan baginya. Karena itu dia memutuskan untuk tidak menyembunyikan alasan dia mencari Lucius.

「U-hm, itu ………… ..」

Flora tampak malu, tidak yakin untuk mengajukan pertanyaan lain. Mungkin itu karena cerita berat yang diceritakan padanya, tapi dia tampak lebih enggan untuk bertanya lebih banyak padanya.

「Pada akhirnya, aku membunuh orang itu dan mencapai kesepakatan dengan pangeran yang memimpin para kesatria. Nah para ksatria pangeran juga menderita beberapa luka karena waktu pertempuran, jadi aku pikir dikejar oleh mereka adalah hal terakhir yang perlu kita khawatirkan ...... Ini dia」

Dia memutuskan untuk menjelaskan lebih detail tentang kejadian tersebut setelah melihat ekspresi Flora. Alasan keputusannya mungkin karena dia menyadari kekhawatirannya, jadi dia mencoba yang terbaik untuk menenangkannya. Setelah selesai menjelaskan, dia membawa sendok lain ke mulut Flora.

「.... Ya」

Mengangguk, Flora memegang sendok di mulutnya.

「Dan jangan khawatir, karena semuanya lebih atau kurang diselesaikan secara damai dengan penduduk desa itu. Tapi kemudian, yang dipanggil Will dan Donner sepertinya mengkhawatirkanmu, Flora-sama」

Rio bercerita tentang penduduk desa, terutama tentang Will dan Donner.

「Aku mengerti ....」

Flora membuat ekspresi rumit mendengarnya.

「Apa kamu khawatir tentang sesuatu ?」

「... Tidak, hanya saja aku membawa mereka banyak masalah. Sementara aku meninggalkan barang-barangku sebagai bentuk permintaan maaf bersama dengan surat, aku masih tidak bisa mengucapkan selamat tinggal pada mereka」

「Jadi kamu meninggalkan hadiah untuk mereka .....」

Mata Rio terbuka lebar. Lagipula dia telah memberi mereka sejumlah uang sebagai hadiah juga. Tapi kemudian, ketika melihat keadaan Will pada saat itu, dia sepertinya tidak menyadari bahwa Flora telah meninggalkan hadiah untuk mereka. Singkatnya--,

(Kepala desa itu juga ada di sana. Haruskah aku diam tentang hal ini ?)

Rio kagum dengan situasi yang tak terduga. Ya, itu bukan situasi yang cocok sebagai topik pembicaraan saat itu, karena itu hanya akan membawa banyak masalah, jadi dia bersyukur bahwa dia menerima ceritanya diam-diam.

「Kalau begitu, kurasa tidak ada masalah. Karena aku memberi mereka sejumlah uang」

Meski cukup tercengang, Rio tetap menanggapi kekhawatirannya dengan senyum masam.

「E-Eh, B-begitu ? Permintaan maaf terdalamku, Aku akhirnya membawa masalah pada tuan Amakawa yang merupakan pihak yang tidak terkait ...」

Flora menundukkan kepalanya dengan panik ketika dia menyadari kebenaran.

「Itu bukan apa-apa, tolong jangan pikirkan itu, aku hanya menggunakannya sebagai alasan untuk meninggalkan tempat itu. Ini dia」

Sambil menggelengkan kepalanya, Rio meyakinkannya dengan nada ringan, dan melanjutkan untuk menyendok sesendok bubur lagi untuk Flora.

「Uhm ....... Ah ya」

Meskipun merasa sedih, Flora dengan patuh memakan bubur dengan wajah yang sedikit malu karena dia merasa diperlakukan seperti anak kecil.
.
Tidak terpengaruh oleh rasa malu yang luar biasa, dia akhirnya mengumpulkan keberaniannya dan menatap Rio―― dengan takut-takut.

(Seperti yang diduga, mereka terlalu mirip, bukan ?)

Dia berpikir, bertanya-tanya tentang kemungkinan.

Terlepas dari kurangnya komunikasi dengan Rio ketika mereka masih di akademi (yang jujur ​​bisa dihitung di satu sisi), matanya selalu mengejar sosok Rio setiap kali dia melihatnya. Semua tanpa pengakuan sadar. Bahkan dengan keputusasaan saudara perempuannya dan tekanan teman sebaya dari para bangsawan, dia selalu ingin berbicara dengannya. Dia tidak peduli tentang perbedaan dalam status sosial mereka atau mata orang-orang di sekitar mereka, dia hanya ingin berbicara dengannya. Karena dia selalu merindukannya.

Itulah sebabnya, sekarang, ketika ada seseorang yang sangat mirip dengan Rio, hanya dengan penampilan dewasa yang dia pikir mungkin dimiliki Rio, Flora ingat perasaan terpendamnya yang dia pikir telah hilang. Karena itu, dia benar-benar ingin tahu tentang orang di depannya. Benar-benar ingin tahu apa spekulasi dia benar atau salah ...

Tapi kemudian, mungkin karena Flora butuh waktu lama untuk melihat wajahnya tanpa mengatakan apa-apa—,

「...... Uhm, apa ada sesuatu di wajahku ?」

Rio memiringkan kepalanya dengan ekspresi bingung.

「Eh, Ah, U-uhm, kalau dipikir-pikir, Tempat ini dimana !?」

Ketika dia tiba-tiba terbangun dari keadaan bingungnya, dia mengajukan pertanyaan pertama yang muncul di benaknya.

「Itu daerah berbatu tertentu di bagian barat daya kerajaan Paladia. Kita berada di tempat persembunyianku sekarang, tapi kita akan segera berada di kerajaan Rubia jika kita terus maju ke barat daya」

Rio menjawab dengan menyamar lokasi mereka saat ini tanpa memberikan rincian lebih dari yang diperlukan.

「Kerajaan ..... Paladia」

Flora meringis ketika mendengar itu. Terutama karena jarak yang harus dia tempuh, tanpa kereta, ditambah, untuk sampai di kerajaan Bertram bukanlah candaan. Kemudian--,

「...... Bolehkah aku mengajukan beberapa pertanyaan ?」

Dengan hati-hati, Rio meminta izinnya terlebih dahulu untuk mengajukan pertanyaan.

「Ya tentu saja」

Flora segera memberikan izin padanya, dengan semangat memberi izin.

「Flora-sama, bagaimana kamu berakhir di kerajaan Paladia ?」

Memiliki izin, pertanyaan pertama yang dia tanyakan adalah alasan dia berakhir di kerajaan Paladia. Mendengar pertanyaan itu, Flora agak ragu sebelum membuka mulutnya.

「... Aku menaiki kapal sihir dari kerajaan Galwark ke Rodania untuk bertemu saudara perempuanku. Tapi kemudian, dua pria tak dikenal masuk ke kamarku ... pada awalnya mereka mengatakan ingin membunuhku, tapi salah satu dari mereka tiba-tiba melemparkan permata aneh ke arahku, dan sebelum aku menyadarinya, aku sudah berada di salah satu hutan di Kerajaan Paladia」

Flora menjelaskan apa yang terjadi padanya dari awal hingga akhir.

「Permata aneh, dan selanjutnya kamu tahu bahwa kamu sudah berada di kerajaan Paladia ? Sebelum itu mereka juga mengatakan bahwa mereka ingin membunuhmu ?」

Rio bingung dan menyelusuri ke pikirannya.

(Apa itu kristal yang diisi dengan sihir transfer ? Jadi, ada seseorang di luar sana yang memiliki barang-barang seperti itu ... Namun, pertanyaan besar di sini adalah mengapa mereka mengirimnya ke Kerajaan Paladia ? Jika demi membunuhnya, tidak perlu sejauh itu)

Sementara Rio merenungkan hal-hal seperti itu, Flora memutuskan untuk mengganggu pemikirannya.

「Uhm, mereka mengatakan bahwa membunuhku begitu saja akan membosankan, jadi mereka menambahkan beberapa tantangan. Aku pikir aku beruntung karena aku percaya permata yang mereka lemparkan padaku adalah artefak kuno yang diisi dengan sihir ruang, tapi ....... 」

Flora memberikan dugaan dengan suara malu-malu. Mata Rio sedikit terbuka pada penambahan itu.

「Apa kamu tahu nama orang yang menggunakan alat ajaib itu padamu ?」

Dia bertanya padanya.

「Tidak ... Ah, tapi kemudian, aku melihat salah satu dari mereka ketika aku hampir kehilangan kesadaran di luar desa itu. Dia adalah tentara bayaran yang datang bersama pangeran kerajaan Paladia. Apa rambutnya Hit ..... Maksudku, ketika kamu mengatakan bahwa ada seseorang yang ingin kau bunuh, apa kamu merujuk pada tentara bayaran itu ....?」

Flora bertanya dengan suara malu-malu sambil mengamati ekspresi Rio.

「... Kamu benar. Tentu saja, karena kita berbicara tentang pria itu, aku tidak bisa memikirkan orang seperti dia. Dia adalah tipe pria yang suka menipu orang lain dan kemudian menginjak-injak mereka dengan kakinya」

Rio mengaku dengan wajah cemberut.

「......」

Flora memandang wajahnya seolah-olah dia mendengar lebih dari apa yang dia katakan, tapi dia tidak bertanya lagi. Dia samar-samar menyadari bahwa orang tua Rio dibunuh oleh pria yang memburunya.

「Permintaan maaf terdalamku. Tolong izinkan aku untuk mengajukan satu pertanyaan terakhir」

Rio menghela nafas, seolah melepaskan rasa frustrasinya, sebelum dia meminta izin untuk mengajukan satu pertanyaan terakhir.

「Apa itu ?」

Flora menyetujui permintaannya dengan nada bertanya-tanya.

「Aku akan berangkat sambil menunggu beberapa hari sampai kamu pulih, tapi apa yang akan kamu lakukan setelah itu, Flora-sama ?」

Rio bertanya tentang rencana Flora dengan nada tenang.

「Uhm ... aku ... sedang berpikir tentang pergi ke Rodania untuk bertemu saudara perempuanku tercinta ...」

Flora menjawab dengan suara cemas. Karena dia dibesarkan sebagai seorang putri, perjalanan ini akan menjadi pengalaman perjalanan sesungguhnya yang pertama tanpa pengawalan resmi dan Rio juga sangat menyadari hal itu bahkan tanpa bertanya padanya. Faktanya, dia berada di ujung akalnya di Paladia dan hampir berakhir dengan kematian seekor anjing di pinggir jalan. Itu sebabnya――,

「.... Jika memungkinkan, apa kamu mengizinkan aku menemanimu sampai kita tiba di Rodania ?」

Rio bertanya padanya. Terlepas dari masa lalu yang mereka ceritakan, Rio tidak pernah berniat meninggalkannya sendirian dalam perjalanannya kembali ke wilayah Kerajaannya. Walaupun ada sedikit kesulitan untuk menggambarkan perasaan ketika dia memikirkan kembali masa lalu itu, saat dia menyelamatkan Flora dari situasi itu, dia tidak pernah berpikir untuk meninggalkannya sendirian. Paling tidak, dia akan mengantarnya ke Rodania

「.... Eh ?」

Flora memandangi Rio dengan wajah terkejut. Sementara itu tentunya pernyataan mengejutkannya, reaksinya sedikit di luar harapannya.

「Baiklah, karena kamu belum pernah punya pengalaman perjalanan yang serupa dengan yang kita lakukan sekarang, aku akan menjadi orang yang menangani aspek keselamatan, perencanaan rute, anggaran kita, dan penanganan berbagai barang bawaan yang kita miliki akan perlu untuk perjalanan seperti itu. Dan selain bebanku, pertanyaan yang lebih penting adalah, apa kamu punya semacam rencana untuk perjalanan kami menuju Rodania ?」

Rio bertanya dengan terus terang. Mendengarkan berbagai tugas yang diambilnya untuk dirinya sendiri, dia sekali lagi tersentak. Sementara dia berpikir bahwa itu aneh ketika dia menawarkan bantuannya tiba-tiba, ternyata dia memiliki tujuan lain dalam pikirannya ketika dia menawarkan dirinya sebagai pengawalnya.

(Aku tidak pernah tahu bahwa ada begitu banyak hal yang harus dijaga ketika seseorang bepergian ...)

「Uhm, tapi ... baiklah, kalau begitu, aku tidak punya pilihan selain memaksakan pada tuan Amakawa untuk sementara waktu lebih lama .....」

Menundukkan kepalanya karena malu, Flora berkata dengan nada yang sangat minta maaf.

「Yah, jangan khawatir tentang itu. Sejak awal, alasan aku mengantarmu kembali ke Rodania adalah karena kenalanku juga tinggal di sana. Karena itu jangan terlalu banyak berpikir tentang hal itu .... Namun begitu, apa kamu punya pemikiran lain untuk perjalanan ini ? Jika kamu tidak melakukannya, kau juga tidak perlu memaksakan diri」

Sementara Rio tidak memahami alasan kepribadian Flora yang tertutup, dia masih menatap lurus ke arah wajahnya sambil menunggu tanggapannya. Untuk sesaat dia berpikir bahwa dia hanya waspada—,

「Uhm, jika ini tentang uang ..... aku mungkin bisa menyediakan beberapa dengan menjual harta milikku, dan menggunakan uang itu untuk entah bagaimana menyewa pengawalan dan panduan. Aku mungkin bisa meminta bantuan dari kerajaan Rubia yang merupakan sekutu kerajaan Bertram .......」

Mendengar sarannya, Rio menghela nafas, sudah tahu bahwa gagasan seperti itu hanyalah angan-angan.

「Selain Kerajaan Rubia, aku tidak akan merekomendasikan gagasan mempekerjakan para petualang sebagai pengawalmu. Kamu mungkin bisa menyewa peluang besar jika kamu punya uang dalam jumlah besar, tapi sifat manusia bukanlah sesuatu yang bisa kamu prediksi, dan jika terjadi kesalahan, orang-orang itu mungkin menyadari identitasmu. Jangan lupa bahwa kita masih di kerajaan Paladia」

Dengan wajah setengah terkejut, Rio tidak setuju dengan idenya dan mengingatkannya tentang posisi mereka saat ini dari sudut pandangnya. Mempekerjakan seorang pengawal dengan kepribadian yang meragukan dapat membahayakan keselamatan Flora juga.

「Itu, ... benar, tapi namun .....」

Kata-kata Flora tidak jelas, seolah tidak yakin apa dia harus bepergian sendiri dengan Rio tanpa pengawalan.

「Apa kamu tidak percaya padaku ?」

Rio bertanya dengan tegas ketika Flora menggelepar.

「....... EH? T-Tidak mungkin aku merasa seperti itu ! Aku pikir tuan Amakawa adalah orang yang bisa dipercaya ! M-Meski begitu, karena aku percaya padamu, itu sebabnya aku tidak bisa menyerahkan hal-hal semacam ini padamu sendirian ...!」

Ekspresi Flora berubah dengan cepat ketika dia berbicara, dipenuhi kepanikan dirinya. Rio hanya bisa menatapnya dengan ekspresi terkejut.

「.... Lalu, apa kamu akan mengandalkanku ? Christina-sama akan marah jika aku menyerahkan semuanya padamu. Selain itu, aku tidak akan bisa menunjukkan wajahku pada kenalanku jika aku melakukannya」

Dia berkata, tanpa sengaja tertawa sendiri.

Flora bergumam 「Uuh」 karena dia kehilangan kata-kata. Lalu--,

「Kenalanmu ... apa itu ... saudara perempuanku tercinta ? Atau, apa dia ... bangsawan kerajaan kita ?」

Dia bertanya, masih dengan suara pendiam.

「Ya. Kenalanku adalah Celia-sama dari keluarga earl Claire」

「Eh, C-celia-sensei !? Celia-sensei ada di Rodania !?」

Mata Flora terbuka lebar saat nama Celia muncul dari mulutnya.

「Ya, sebenarnya Celia-sama dan aku bertemu ketika kita bertindak sebagai pengawal untuk Christina-sama dalam perjalanan kami menuju Rodania」

「Amakawa-dono mengawal ..... Dengan saudariku tercinta, dan Celia-sensei sampai Rodania ?」

Flora bertanya padanya, matanya berkedip-kedip.

「Ya. Ya, bersama dengan tuan Vanessa dari keluarga Aimar. Aku tidak bisa menunjukkan padamu buktinya sekarang- ..... Tidak, jika aku tidak salah, Christina-sama memberiku brosnya ketika saya meninggalkan Rodania dengan imbalan pass. Jika kamu bersikeras, aku bisa menunjukkan padamu bros ... Seharusnya ?」

「Eh ... Ah, silahkan」

Flora setuju, keheranan terlihat jelas di wajahnya ketika Rio menanyakan hal itu padanya.

「Kalau begitu, aku akan pergi sebentar untuk mengambilnya. Izinkan aku juga memanaskan ulang bubur karena sudah dingin sekarang」

Rio berdiri, memegang nampan di tangannya saat dia melakukannya. Lalu dia meninggalkan ruangan tanpa menunggu balasannya.

「Tuan Amakawa, Celia-sensei, dan saudara perempuanku ......」

Flora menggumamkan kata-kata itu pada dirinya sendiri, ekspresinya tidak berubah dari keheranannya. Itulah seberapa banyak pembicaraan saat ini - masalah Rio yang berkenalan dengan Christina dan Celia - mengguncang dirinya sampai ke intinya.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


Beberapa menit kemudian, Rio kembali dengan panci bubur yang dipanaskan kembali bersama dengan bros sebagai buktinya.

「Ini dia」

Rio meletakkan nampan berisi panci di atas meja, lalu menunjukkan bros itu pada Flora.

「Ini adalah kakakku tersayang-....」

Mata Flora terbuka lebar ketika dia menerima bros. Setelah selesai memeriksanya, dia menatap wajah Rio――,

(Lambang kakakku tersayang, lambang kerajaan terukir pada bros ini ...... Untuknya memberikan salah satu harta miliknya yang memiliki lambang kerajaan dibuat di atas itu menunjukkan betapa dia menaruh kepercayaan pada tuan Amakawa)

Dia merenungkan arti tindakan kakak perempuannya yang tersayang. Biasanya, keluarga kerajaan tidak akan dengan sembarangan memberikan sesuatu yang memiliki lambang mereka sendiri pada sembarang orang. Memberi sesuatu dengan lambang yang dibuat pada orang lain merupakan indikasi betapa mereka sangat dipercaya. Lebih dari itu, fakta bahwa Christina memberikan barang-barang seperti itu pada orang asing — sesuatu yang mulia pada saat itu — mengejutkannya lebih daripada fakta dia memberikannya sama sekali.

(Apa karena kakakku yang tersayang juga mengira bahwa Tuan Amakawa mungkin Rio-sama ? Atau, adakah alasan lain untuk tindakannya ?)

Ada juga kemungkinan bahwa keduanya menceritakan rahasia bersama. Tapi dalam kasus itu, dia seharusnya sudah memberitahunya tentang itu ... meskipun dia berpikir seperti itu, dia masih tidak yakin.

(Tidak, ada juga kemungkinan bahwa Tuan Amakawa bukan Rio-sama ....)

Ya, sejak awal, dia bahkan tidak tahu apa Haruto adalah Rio. Mungkin itu hanya imajinasinya dan angan-angan yang menggabungkan Haruto dan Rio.

Dengan begitu banyak pertanyaan berputar-putar di kepalanya, Flora tidak bisa tidak mengalihkan pandangannya antara bros dan wajah Rio sendiri.

「Apa kamu percaya padaku sekarang ?」

Seperti yang bisa diduga, Rio lelah menunggu jawaban. Jadi dia melanjutkan untuk bertanya padanya dengan senyum sinis di wajahnya.

「Y-Ya, a-aku percayamu sejak awal !」

Flora mengangguk, gelisah.

「Kalau begitu, izinkan aku bertanya lagi. Apa kamu akan membiarkan aku menemanimu ke Rodania, Flora-sama ?」

Rio menegakkan tubuhnya, mengajukan pertanyaan yang sama dengan tatapan langsung, menunggu jawabannya. Flora masih bertentangan dan itu menunjukkan ekspresi malu yang muncul di wajahnya. Namun--,

「... Aku akan berada dalam perawatanmu. Aku, pasti akan membayar bantuan ini sendiri, tentu. Itu sebabnya, tolong bawa aku ke Rodania」

Setelah diam sebentar, Flora membungkuk pada Rio. Dalam hatinya, dia bersumpah untuk membalas budi ini sendiri, dan tidak membiarkan orang lain membayar ini untuknya―― Dia juga bersumpah dia tidak akan membayar perbuatan baik dengan kejahatan.

「Tentu. Kamu bisa serahkan padaku. Kalau begitu, kamu harus memulihkan kondisi fisikmu terlebih dahulu. Oleh karena itu, kita akan berhenti berbicara terlebih dahulu, dan aku akan membiarkanmu menyelesaikan makananmu. Dengan begitu, bubur tidak akan kedinginan untuk kedua kalinya」

Rio mengangguk penuh hormat padanya, dan kemudian tersenyum sambil memintanya untuk melanjutkan makan.

「..... Ya !」

Flora menjawab dengan riang.

「Baiklah, ini」

Dengan mengatakan itu, Rio mengambil sendok dan memberikannya kepada Flora. Memakannya dengan elegan, dia tidak bisa tidak bergumam.

「...... Enak」

Senang, dia sekali lagi memuji Rio.

「Terima kasih banyak. Tolong makan dengan benar. Aku juga sudah menyiapkan jus apel dingin untuk pencuci mulut」

(Mungkin dia seperti itu karena sudah lama sejak dia makan dengan benar ―― ) adalah apa yang dia pikirkan ketika dia mendengar pujiannya sambil memberi tahu dia tentang jus yang telah dia siapkan.

Load Comments
 
close